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Cuando conocemos a un veterano, ¿quiere que le digan: “Gracias por su servicio? Durante los últimos 15 años, he escuchado muchas opiniones sobre este tema tanto de veteranos como de no veteranos. He recibido comentarios de profesionales de la salud mental, clérigos y otro personal médico sobre si agradecer a un miembro veterano o en servicio activo por el servicio en nuestro país. En última instancia, he escuchado críticas mixtas: algunas personas dicen que debe decir «gracias» a un veterano o miembro del servicio actual; otros piensan que no deberías. Cada lado del problema tiene una perspectiva válida.

Esta diferencia de opinión dio lugar a una reflexión muy estimulante que me hizo valorar ambos lados del tema. Algunas de las preguntas que me hicieron fueron: ¿Qué podría hacer que una persona recomiende no agradecer a alguien por su servicio? ¿Qué experiencias tendría un veterano o un militar que provocaría una reacción bidireccional, positiva o negativa, si alguien le agradeciera por su servicio? Finalmente, ¿cuándo nació este debate?

Reflexionando sobre mi propia experiencia, pude ver ambos lados. Cuando estaba en servicio activo, cuando la gente notaba que estaba en uniforme, una experiencia común era que la gente se acercaba y decía «gracias por su servicio». Para mí fue genial recibir el reconocimiento y me enorgullecería de lo que hago. Me siento honrado de llevar el uniforme; ser reconocido por hacerlo es una ventaja adicional. Desde la perspectiva de alguien que ha sido desplegado pero nunca ha visto un combate directo (p. Ej., Tiroteo, explosión de IED, etc.) fuera de los ataques con morteros, estoy muy orgulloso de servir a este país en uniforme y por eso me gusta que me agradezcan. mi servicio.

Desde una perspectiva diferente, a menudo me sentía incómodo yendo de compras después del trabajo, porque si entré en una tienda, restaurante u otro establecimiento lejos de una instalación militar, generalmente me destacaba. A menudo me sentía incómodo e hiperconsciente, como si la gente me estuviera mirando o que siempre tuviera que tener la mejor conducta para representar a los militares de una manera positiva. Vivía a 45 millas del puesto principal, lo que resultó en una disminución del personal militar en la comunidad donde vivía. Como resultado, ir a cualquier parte a menudo resultaba en llamar la atención sobre mí. Estaría constantemente alerta y atento a mis acciones. Reflexionando sobre mi propia experiencia de sentirme incómodo e incómodo fuera de la publicación principal en público, solo puedo imaginar lo que alguien que ha pasado por una pelea más directa podría sentir en una situación similar.

¿Por qué algunos no soportan dar las gracias?

He trabajado en el campo de la salud mental con veteranos y militares durante muchos años. Durante este tiempo, he escuchado a varios proveedores, individuos, clérigos, civiles y otros decir que no debe decir “gracias por su servicio” a un veterano o militar. Me vienen a la mente cuatro razones principales que he escuchado.

Primero, aquellos que creen esto dicen que podría «desencadenar» una reacción emocional en alguien. El desencadenante estaría relacionado con una experiencia potencialmente adversa o traumática que afectó negativamente su visión del servicio militar. Esto podría significar potencialmente que alguien se enojaría o se irritaría (por ejemplo, «No sabes lo que hice»), Responda de manera reactiva (por ejemplo, «No sabes lo que hice. Viví»). o cuestiona tu intención (por ejemplo, «¿Por qué dirías eso?»).

En segundo lugar, no todos los veteranos prestaron servicio al mismo tiempo o al mismo tiempo, por lo que su experiencia de regreso a casa o la opinión pública durante la guerra pueden haber sido dramáticamente diferentes. Por ejemplo, un veterano que sirvió durante la era de Vietnam puede haber tenido una experiencia negativa de regreso a casa que consistió en acoso por parte de civiles, protestas públicas y una desaprobación implícita de la presencia militar estadounidense en el país en el extranjero.

En tercer lugar, la edad de servicio también marca la diferencia, ya que algunos veteranos se ofrecieron como voluntarios para servir en el ejército y otros se alistaron. La diferencia puede ser significativa dependiendo de lo que pasaron, por ejemplo, durante un despliegue en Vietnam. Para un veterano que se ofreció como voluntario para servir frente a un veterano que no tuvo otra opción, su respuesta, punto de vista y perspectiva pueden ser significativamente diferentes debido a la libertad de tomar la decisión o no. El poder de elección podría tener un impacto significativo en el tipo de respuesta que uno podría recibir.

En cuarto lugar, he escuchado a varios proveedores médicos y de salud mental recomendar decir una variedad de dichos diferentes, como «gracias por su disposición a servir», «bienvenido a casa» o «gracias por su sacrificio». La razón de esto tiene que ver con la primera razón que es responder a su respuesta al individuo en función de la era de servicio o lo que sabe que hizo en su servicio militar.

Por que recomiendo dar las gracias

Me gustaría enviar un mensaje claro. En mi opinión, independientemente de la duración del servicio de un veterano, la rama de servicio, el estado activo o no activo o el área de operación desplegada, etc., debe agradecer a un veterano o miembro militar por su servicio indicando específicamente: » gracias por tu servicio.»

En general, recomiendo ir “arriba” en lugar de “debajo”: reconocer el servicio de alguien en lugar de no hacerlo por temor a la respuesta. Es una declaración general que se puede aplicar a muchos que han servido o están sirviendo actualmente en cualquier capacidad.

Muchos civiles y veteranos tienen buenas intenciones cuando dicen la frase «gracias por su servicio». En la mayoría de los casos, es muy probable que sus intenciones sean reconocer el sacrificio y el servicio desinteresado que han realizado muchos veteranos y miembros del servicio. Simplemente decir una frase es una de las formas en que eligen honrar a aquellos que probablemente consideran que nos permiten vivir la forma de vida que llevamos en un país libre. Aunque Estados Unidos no es perfecto, se esfuerza por serlo.

Sin embargo, para que conste, he conocido a veteranos que dicen cosas como: «Los civiles no entienden y nunca entenderán, entonces, ¿por qué me agradecen por algo que no entienden?» Si un veterano o un miembro militar no puede o no quiere ver más allá de la semántica de las intenciones (probablemente buenas) de alguien, es posible que haya un «punto conflictivo» o un punto conflictivo. Discordia significativa debido a una experiencia potencialmente traumática o negativa. evento que ocurrió durante el despliegue o en el ejército. Si un veterano se pone en peligro, tiene una reacción negativa o tiene un «problema» con alguien que dice «gracias por su servicio», podría ser útil que esa persona vaya a terapia para que pueda trabajar por un mejor servicio. Lugar donde podrían recibir dicha declaración y considerarla un reconocimiento de su servicio.

Cada año, a medida que se acerca el Día de los Veteranos, muchas personas se ponen en contacto conmigo y me preguntan qué pueden hacer por los veteranos. Tengo tres recomendaciones:

  • Reconozca a los Veteranos por su servicio simplemente diciendo, “Gracias por su servicio. Ya sea en Facebook, un mensaje de texto, una llamada telefónica, una carta o un saludo en persona, un simple reconocimiento puede ser muy útil.
  • Participe en su comunidad donde los veteranos frecuentan: es decir, VFW, el centro veterinario local, la American Legion o una organización local sin fines de lucro. Las organizaciones de veteranos siempre están buscando voluntarios. Pregúnteles qué es lo que más necesitan y vea si puede satisfacer esa demanda.
  • Aprenda sobre la competencia cultural militar leyendo artículos de noticias sobre temas relacionados con el ejército y / o hablando con un veterano o miembro del ejército sobre lo que ellos creen que usted debe saber. El simple hecho de interesarse en él con la intención de aprender también será de gran ayuda.
  • Estas son tres cosas básicas que puede hacer para ayudar a reconocer a un Veterano o miembro del Servicio en su comunidad. A medida que se acerca esta festividad nacional, actúe de la manera que tenga sentido para usted.

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