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Las enfermedades traumáticas como el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y el daño moral son respuestas al trauma. Pueden seguir caminos diferentes y distintos en la elaboración de daños y síntomas.

Síntomas de Trauma y Daño Moral

Liz et al. dicen que el PTSD es un trastorno psiquiátrico con eventos traumáticos que crean miedo y desesperanza. La principal preocupación es la seguridad personal. Esto conduce a un estado de hiperalerta del sistema nervioso con síntomas clásicos de reexperimentación, evitación, aumento de la excitación y cambios de humor negativos (DSM-5).

AmbosLitz et al. y Drescher et al. encontrar que el daño moral no es patológico, no es una enfermedad, sino una respuesta humana al trastorno moral y la traición. La lesión moral produce culpa, vergüenza e ira, dicen. Carece de hiperactivación del sistema nervioso. La principal preocupación con una lesión moral es la confianza, en uno mismo o en los demás, dice J. Shay.

Fuente: 911 e-Learning Solutions, LLC/Pixabay

Cómo separar la enfermedad traumática del daño moral

Barr et al. encontrar superposición, con personas que experimentan enfermedades traumáticas como PTSD y lesiones morales simultáneamente. Tanto el TEPT como el daño moral son provocados por factores estresantes morales.

Barr et al. encuentran que determinar qué insulto sufre una persona se debe obtener con el tiempo y no mediante el examen de eventos previos específicos que parecen ser traumáticos. Postulan un modelo de proceso dual de daño traumático y daño moral. Su modelo propone formas en que las enfermedades traumáticas y las lesiones morales son a la vez similares y diferentes. Observan la exposición a eventos potencialmente dañinos; síntomas en los ámbitos biológico, psicológico, social, religioso e identitario; evaluación del papel, ya sea perpetradores, víctimas o testigos; e intervenciones de tratamiento.

Barr et al. Decir que en enfermedades traumáticas como el PTSD, la peligrosidad del evento y del mundo son evaluadas por quien las padece. Sin embargo, para el daño moral la evaluación es del “yo moral y los abanderados del orden moral”.

Tratos

Barr et al. describen tres tratamientos principales para quienes padecen enfermedades traumáticas. Una es la terapia de procesamiento cognitivo (CPT), una variante de la terapia cognitiva conductual (CBT) que se enfoca en alterar las creencias relacionadas con el trauma.

Un segundo tratamiento es el tratamiento de exposición prolongada. También es un tipo de TCC que ayuda a las personas con sus miedos y a evitar eventos y actividades relacionados con su trauma.

El tercer tratamiento es la desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR, por sus siglas en inglés), que ayuda a procesar los recuerdos de los traumas para resolver la angustia experimentada en el afecto, la cognición y la excitación.

Incluso con las tres modalidades de tratamiento que se utilizan, la mitad de los pacientes con TEPT no responden al tratamiento. Si el trauma es de guerra, dos tercios de los pacientes con PTSD continúan teniendo su diagnóstico y síntomas, incluso después de haber probado uno o todos los tres tratamientos.

Es posible que las personas no se beneficien de estos tratamientos, Barr et al. decir, porque también sufren de lesiones morales que crean disonancias de carácter e identidad. Es necesario que ocurra una “reconstrucción de la identidad y el carácter dañados” después de experimentar una herida moral.

Plantear una nueva pregunta

¿Será que todas las enfermedades traumáticas también tienen componentes de daño moral? ¿Estamos dando demasiada importancia a sus diferencias y no lo suficiente a sus similitudes y continuidades? Si es así, podría significar que cualquier persona que sufre una enfermedad traumática necesita un examen minucioso de su identidad moral y estilo de personalidad para poder recuperarse.

Los traumas evocan una valoración desfasada de uno mismo y de los demás, ya sea con un artefacto explosivo improvisado en combate, una agresión sexual, un tornado violento o un atraco callejero. Tales víctimas experimentan un pinchazo invertido en su visión del mundo y sus fundamentos morales. No saben quiénes son y quién o qué es la causa de su angustia: ¿ellos mismos o los demás? ¿Dónde está la culpa del trauma?

Roberto Lee Cortés/Pixabay

Fuente: Roberto Lee Cortés/Pixabay

Diferencias de personalidad en el daño moral

En 2019, Papazoglou et al. Exploró las diferencias de personalidad en los policías que sufren daños morales. Encontraron lesiones morales «egocéntricas» de fatiga por compasión y TEPT en personas con rasgos de personalidad de alto narcisismo, alto ensimismamiento, bajo altruismo y baja compasión. Para los «egocéntricos», los episodios moralmente dañinos se percibían como traiciones al ego o lesiones a su narcisismo.

En su estudio, también descubrieron lesiones morales «centradas en los demás» en los agentes de policía que mostraron una mayor compasión por los demás y sintieron que otros o ellos mismos habían sido agraviados moralmente debido a la exposición al sufrimiento humano.

Papazoglou et al. concluyó que “se deben considerar los rasgos de personalidad cuando se trata de comprender y tratar el trauma policial”. Tal vez el tratamiento tanto de las enfermedades traumáticas como del daño moral debería centrarse en la estructura y los roles de la personalidad.

Tratamiento del daño moral y las visiones alteradas de uno mismo y de los demás en las enfermedades traumáticas

En una publicación de 2012, “Más allá del apego: Psicoterapia con un adolescente abusado sexualmente”, exploré la creación de un cambio de personalidad al tratar a un adolescente abusado sexualmente. La traté con psicoterapia dinámica. Sufrió PTSD y también experimentó un desafío a un concepto alterado de su cosmovisión en cuanto a lo que era moral o inmoral, correcto o incorrecto, como resultado de su trauma.

Antes de su trauma, ser una persona honrada, buena y moral significaba aceptar lo que los adultos esperaban de ella. Cuando tuvo que decir que no y dejar de aceptar el abuso sexual por parte de un adulto cercano, chocó de cabeza contra su propio estándar moral de nunca decepcionar a un adulto.

Este choque moral creó síntomas de PTSD y también una lesión moral, una visión del mundo al revés. Ella cuestionó quién y qué era bueno y malo con su escenario de vida alterado y sus acciones. ¿Era buena (moral) o mala (inmoral) por hacer sonar el silbato? ¿Habría sido “buena” para complacer a su abusador o fue “buena” para protegerse y detener algo que la comprometía y traumatizaba?

Su tratamiento exploró los aspectos nocivos de un estilo de personalidad que intenta complacer siempre a los demás. El objetivo de la psicoterapia era atenuar y reorientar su estilo de personalidad existente, no volver a su funcionamiento de personalidad anterior.

Quizás todas las personas traumatizadas también estén moralmente heridas. ¿No se filtra todo lo que nos sucede en la vida a través de la evaluación moral de nosotros mismos y de los demás? Las víctimas pueden necesitar tanto la exploración de la personalidad como el cambio de personalidad para mejorar afectivamente y cognitivamente. Necesitan desarrollar una mejor base psicológica para ellos mismos que les permita vacunarse contra el sufrimiento con futuros traumas.

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