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Fuente: tippapatt/Adobe Stock

Al desplazarse por un feed de redes sociales, es posible que espere ver fotos de viajes de amigos, opiniones políticas e imágenes de la última moda. También encontrará una enorme variedad de información de salud.

Con el inicio de la pandemia de COVID-19, la necesidad de información de salud confiable es fundamental para nuestras vidas; Los medios de comunicación social han jugado un papel aún más importante en la difusión de información y desinformación. Como resultado, un nuevo cuerpo de investigación está explorando el impacto de las redes sociales en la salud pública y cómo podemos utilizar mejor las herramientas en línea para mejorar nuestro bienestar.

Entonces, ¿las plataformas de redes sociales ofrecen consejos de salud que deberías seguir?

Según los datos, eso depende. Al observar toda la evidencia, se demuestra que la información de salud que se comparte en los canales de las redes sociales es heterogénea.

Hay muchos datos que demuestran que las redes sociales pueden desempeñar un papel importante en la difusión de información médica importante, brindando apoyo emocional a las personas con problemas de salud, aumentando la conciencia sobre los problemas de salud pública y más. A medida que las plataformas de redes sociales amplían su funcionalidad, como facilitar el registro de eventos, enviar recordatorios y aceptar pagos, estas plataformas también pueden vincular a los usuarios con servicios y eventos relacionados con la salud (piense en clínicas de vacunación y exámenes de salud pública), lo que podría ser un importante estrategia para mejorar la salud pública.

Al mismo tiempo, hay evidencia de que las redes sociales restan valor a la salud pública al difundir información errónea. Una revisión sistemática publicada el año pasado en el Journal of Medical Internet Research encuentra que las fuentes de las redes sociales están llenas de información de salud inexacta que puede llevar al público a tomar malas decisiones de salud. La revisión combina datos de 69 estudios para evaluar los temas de salud con más información errónea.

Los investigadores descubrieron que la información errónea prevalecía más sobre los temas de fumar, vapear y drogas ilegales, donde las publicaciones a menudo promueven el consumo y el abuso de sustancias peligrosas, en muchos casos proporcionando lo que parecen ser datos científicos.

También prevalecía la desinformación sobre las vacunas, especialmente la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), y las declaraciones falsas también se enmarcaban comúnmente como evidencia científica.

Los investigadores encontraron una cantidad moderada de información errónea sobre los temas de las dietas y los trastornos alimentarios, como la promoción de dietas sin una base científica y la facilitación de comunidades en línea a favor de los trastornos alimentarios.

Y encontraron una cantidad moderada de información errónea sobre enfermedades transmisibles, incluida la pandemia de COVID-19. La mayoría de las veces, los investigadores descubrieron que esta información errónea no era intencionalmente maliciosa, sino que promovía rumores, malentendidos y dudas sobre los datos disponibles.

Desde que comenzó la pandemia de COVID-19 hace más de dos años, los investigadores de la salud se han centrado más específicamente en la interacción entre la pandemia y las redes sociales. Una revisión sistemática publicada el mes pasado combinó 155 estudios para observar cómo el uso de las redes sociales afectó las actitudes de las personas hacia la vacuna COVID-19. La evidencia pinta una imagen complicada de cómo el uso de las redes sociales afectó las tasas de vacunación contra el COVID-19.

En general, más estudios encontraron relaciones negativas entre el uso de las redes sociales y la intención de una persona de vacunarse; es decir, las personas que usaban las redes sociales dudaban más acerca de las vacunas. Pero también hubo estudios individuales que encontraron que los usuarios de las redes sociales tenían más probabilidades de vacunarse. Los autores descubrieron que todo se reduce a cómo interactúan las personas en las redes sociales y con quién interactúan.

Los autores encontraron que los grupos centrados en argumentar en contra de la vacunación estaban mejor posicionados para difundir información errónea en las plataformas de redes sociales en comparación con los grupos que promovían la vacunación. Estos promotores antivacunas no solo estaban mejor conectados con sus propias comunidades, sino que tenían más probabilidades de influir en las personas que estaban indecisas sobre las vacunas.

Para las personas con condiciones de salud crónicas específicas, como SIDA o trastornos neurológicos, el uso de las redes sociales tendió a fomentar actitudes positivas hacia la vacunación. Y cuando las personas leen las publicaciones en las redes sociales de médicos o profesionales de la salud, también tienen más probabilidades de vacunarse.

¿Cuál es el mensaje para llevar a casa?

La información de salud en las redes sociales es variada, pero hay algunos pasos que puede seguir para determinar si lo que está viendo es exacto. Lo más importante es considerar la fuente. Las publicaciones que provienen de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., los Institutos Nacionales de Salud y los hospitales, centros de salud y universidades acreditados tienen más probabilidades de ser confiables. Recuerda que los algoritmos de las redes sociales están diseñados para mostrarte lo que ya crees o quieres ver. Y que es más probable que las personas compartan algo sorprendente o nuevo, incluso si esos hallazgos son engañosos o incorrectos.

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