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«Hice algo malo, ¿ahora qué?»

La culpa a veces puede hacer su trabajo como nuestra conciencia y ayudarnos a darnos cuenta de que necesitamos mejorar las cosas. (Para más información sobre este tema: ¿Qué te dice tu culpa?) Pero sentirse mal por hacer algo mal o haber lastimado a alguien no es un método eficaz para promover la acción adecuada para mejorar y/o enmendar. Cuando la culpa y el sufrimiento se tuercen, pueden consumir y ocupar un lugar central como un fin en sí mismo, provocando parálisis emocional y ensimismamiento en lugar de crecimiento y aprendizaje.

Cuando la culpa fracasa (incluso si merecemos sentirla)

Batik/Pexels

Fuente: Batik/Pexels

James, un joven brillante y pensativo, finalmente dio el paso de ir a terapia para confesar algo que hizo cuando era adolescente y que sabía que era reprobable. Estaba atormentado por la vergüenza y el remordimiento y sintió que merecía sufrir indefinidamente por esta transgresión. Estos sentimientos llevaron a comportamientos adictivos, como sucede a menudo, para escapar del dolor.

El terapeuta de James trabajó con él para tratar de entender cuáles eran sus intenciones, sentimientos y mentalidad cuando ocurrió la transgresión. Era importante hacer explícitos sus valores actuales, ya que este choque entre sus valores y su comportamiento era la causa de su conflicto interno. Pero, a medida que el terapeuta lo ayudó a dejar ir la culpa y la vergüenza destructivas y autopunitivas, ella notó su propio conflicto interno. ¿Hacer eso sería tolerar su comportamiento?

Al reflexionar sobre esta pregunta, la terapeuta se recordó a sí misma que la culpa excesiva o crónica en realidad interfiere con la empatía, el juicio y la capacidad de emprender acciones positivas. Aunque es contrario a la intuición, cuando la culpa se usa para castigarse a uno mismo o se inflige a otras personas para controlarlas, no es eficaz si el objetivo es mejorar el comportamiento. Además, la culpa y el castigo excesivos pueden activar la vergüenza y los impulsos destructivos o autodestructivos, encendiendo comportamientos prohibidos. (Para más información sobre este tema: 10 maneras de detener el ciclo de la vergüenza y el comportamiento autodestructivo)

Pero, ¿significa esto que debemos dejarnos a nosotros mismos (u otros) fuera del apuro y permitir que el mal comportamiento esté libre de consecuencias o examen moral?

La diferencia entre castigo y consecuencias (y por qué es importante)

El sufrimiento no ayudó a James a convertirse en una mejor persona y, de hecho, lo distrajo de concentrarse en lo que era importante. Para ayudar a James a hacerlo mejor, su tratamiento se centró en lo que motivó su comportamiento en ese momento, el impacto que su transgresión tuvo en los demás, lo que significaba su conflicto interno y cómo sobrellevarlo. Dados sus valores, soportar la realidad del dolor que causó y cómo se sintió al respecto fue la consecuencia natural. Una vez que James pudo enfrentar esta realidad y no escapar por la vergüenza, pudo canalizar su remordimiento en la determinación de estar a la altura de sus valores en las relaciones y actuar de acuerdo con la persona que quería ser.

Las consecuencias de esta manera requieren que las personas asuman la responsabilidad de sus acciones y/o hagan enmiendas. Las consecuencias son neutrales y no están motivadas por la ira. El objetivo es un cambio de comportamiento positivo, en lugar de sufrimiento.

El castigo, por otro lado, generalmente está motivado por la ira y el deseo de complacer (o infligir) vergüenza y sufrimiento por una mala acción percibida o real. La mentalidad del castigo implica un enfoque en el tema de «merecerlo». Queremos que el agresor (ya sea nosotros mismos o cualquier otra persona) también sufra. Si bien es humano querer igualar el puntaje, es importante tener en cuenta que el sufrimiento no es necesariamente un ímpetu para el crecimiento positivo y, a menudo, conduce a más comportamientos no deseados, como sucedió con James, lo que aumenta el ensimismamiento, la vergüenza y la necesidad. escapar. Además, igualar el puntaje (para castigarte a ti mismo o a otros), a pesar de sentirte (temporalmente) «satisfactorio», significa que todavía estás atrapado en el control de lo que sucedió, en lugar de resolver el problema.

Diagnosticar qué lección se aprendió

Cuando reflexione sobre cómo castigar a alguien (incluido usted mismo) y quiera “enseñar una lección”, hágase estas preguntas: ¿Cuál es la verdadera “lección” que se aprenderá? ¿Cuál es tu objetivo? ¿Cuál será el impacto o efecto real del castigo? Castigar y avergonzar a los niños, por ejemplo, les da un sentido de sí mismos basado en la vergüenza y, a menudo, conduce a una rebelión secreta. De hecho, es posible que se comporten mejor, pero la lección que aprenden es cómo evitar el castigo encerrándose en sí mismos, escondiéndose y encubriéndose. Además, les enseña a ser obedientes en lugar de pensar por sí mismos (lo que luego harán también en otras relaciones, no solo contigo).

¿Cómo podemos saber si la culpa que albergamos (o infligimos) es patológica?

La respuesta radica en cómo la culpa afecta nuestras relaciones, qué «lección» realmente nos llevamos y si inspira un cambio constructivo (o nos empuja a un vórtice de vergüenza y/o comportamiento adictivo).

La culpa sana es conciencia con un plan de acción más allá del sufrimiento.

La recuperación es clave

Fútbol 7721622/Pixabay

Fuente: Fútbol 7721622/Pixabay

Los deportes de equipo nos brindan un buen modelo de cómo las personas pueden manejar sentirse mal por algo que hicieron, pero recuperarse y hacerlo mejor. A veces, los buenos jugadores hacen una mala jugada al final del juego, lo que le cuesta la victoria al equipo. En la entrevista posterior al juego, está claro que se sienten mal por decepcionar a sus compañeros. Pero, al mismo tiempo, saben que la disculpa más significativa es recuperarse para volver a marcar, en lugar de centrarse en sentirse mal y autoculparse. De forma paralela, sus compañeros parecen saber instintivamente que hay que darles una palmadita en la espalda y decirles que vuelvan al juego para que puedan ayudarlos a ganar la temporada.

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