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La mayoría de las personas dicen que no quieren morir, y ven la muerte como una de las peores cosas que les puede pasar a ellos y a sus seres queridos. La mayoría está dispuesta a hacer cualquier cosa para evitar la muerte. Temen a la muerte y la odian.

El experimento mental

Sin embargo, ¿realmente queremos no morir? Considere el siguiente experimento mental. Suponga que un mago, o una entidad sobrenatural, le ofrece vivir para siempre. Se le podría dar una pastilla – llámela la «pastilla de la inmortalidad» – que aseguraría que nunca muera. ¿Lo tomarías?

Condiciones de la experiencia del pensamiento

Permítanme aclarar las condiciones de este experimento mental. Muchas personas no tomarían la píldora porque se imaginan a sí mismas muy viejas y frágiles para siempre, en un estado interminable de demencia senil, dolor y dificultad para moverse.

Sin embargo, es una condición de este experimento mental que si tomas la píldora de la inmortalidad no envejeces. Permanece al menos tan flexible, fuerte, mentalmente agudo y alerta, etc., como lo está ahora. Y aunque las cosas ciertamente no empeorarán, incluso podrían mejorar: si haces, digamos, yoga, te volverás aún más fuerte y más flexible de lo que eres ahora. Si aprende un idioma, sabrá más de lo que sabe ahora. Pero incluso si no hace nada, el proceso de envejecimiento se detiene; las cosas no van a empeorar.

En este experimento mental también se tratan otros posibles problemas. El hechicero o entidad sobrenatural garantiza que después de varios siglos o milenios no te encontrarás viviendo para siempre en un desierto nuclear, o, debido a posibles cambios climáticos, en otro tipo de desiertos. Tampoco se deteriorará el sistema político para que usted se encuentre viviendo para siempre bajo una especie de terrible régimen fascista o estalinista. Tanto física como políticamente, su entorno será al menos tan agradable como lo es ahora. El asistente también garantiza que no te golpearán, por ejemplo, en un accidente automovilístico que te dejaría en una condición física terrible para siempre. Si rechaza esta propuesta de vida inmortal, no debe hacerlo debido a estas preocupaciones.

Supongamos también que la decisión es irreversible. Si elige tomar la píldora, por supuesto tendrá la libertad (como lo es ahora) de cambiar su estilo de vida en todo tipo de formas, pero no podrá suicidarse. Como en la película El día de la marmota, saltar delante de un tren o autobús no te matará. Incluso si no le gustaría, permanecerá vivo para siempre.

La sorprendente respuesta común

No soy un estadístico y, por lo tanto, no estoy seguro de que los resultados venideros sean representativos de la población en general. Sin embargo, hasta ahora he hecho esta pregunta, tanto en conversaciones privadas como en conferencias académicas, a alrededor de mil personas, y alrededor del 70 por ciento de ellas dijeron que no tomarían la píldora de la inmortalidad, aunque muchas de ellas lucharon por explicar por qué. . También puede ser de interés para usted, el lector, considerar por sí mismo si tomaría la píldora de la inmortalidad y tratar de entender por qué.

Estas son algunas de las razones por las que quienes se negaron a tomar la píldora presentaron su decisión y las posibles respuestas a esas razones:

Irreversibilidad

Algunas personas explican que no elegirían la píldora porque la enfermedad es irreversible. Una vez que las personas toman la píldora, nunca pueden morir. No hay escapatoria de esta condición. Sin embargo, esta razón es problemática ya que la condición alternativa, la muerte, también es irreversible y tampoco hay escapatoria.

Aburrimiento

En su importante artículo, «El asunto Makropulos: Reflexiones sobre el aburrimiento de la inmortalidad», Bernard Williams sostiene que la inmortalidad sería tediosa. Si uno no cambiaba drásticamente a lo largo de los años, tarde o temprano uno se aburría porque en la inmortalidad cualquier acto o experiencia se repetirá un número infinito de veces.

Sin embargo, en su respuesta a Williams, titulada «Por qué la inmortalidad no es tan mala», John Martin Fischer duda de que las personas que viven para siempre deban aburrirse. Ciertamente, si comemos la misma comida en cada comida sin tomarnos un descanso, es probable que nos aburramos con esta comida después de un rato. Pero si solo comes la misma comida una vez cada dos semanas, puedes disfrutar de la experiencia una y otra vez.

Esto también es cierto para las otras experiencias que uno vivirá una y otra vez en una vida inmortal. Si hay pausas suficientemente grandes entre los experimentos, se pueden disfrutar varias veces sin aburrirse. Además, no está nada claro que todas las experiencias se repitan. Podrías conocer gente nueva, leer libros nuevos y ver cosas nuevas; el mundo cambiará y con él nuestras experiencias. Además, algunas de las viejas experiencias serán olvidadas y vividas como nuevas.

Muerte de seres queridos

Algunos dicen que no tomarán la píldora porque si la toman deberían ver morir a sus seres queridos, como amigos, cónyuges, hermanos, hijos, nietos, y esa es una experiencia terrible. Si hacen nuevos amigos y tienen nuevas familias, eventualmente tendrán que ver morir de nuevo a esos nuevos amigos, familias, etc. Prefieren no tener esta dolorosa experiencia.

Sin embargo, cuando se les ofrece a las personas que presentan este motivo darles no solo una pastilla sino, digamos, cien, para que también puedan entregar unas pastillas a sus amigos y familiares, muchos de los que presentan esta explicación no lo hacen. cambiar sus pensamientos. Por tanto, no está claro que esta sea realmente la cuestión que les preocupa.

Además, cuando se les preguntó si, si ocurriera un terrible accidente que mató a sus amigos y familiares, se suicidarían, muchos respondieron negativamente; dicen que un acontecimiento tan terrible les resultaría, por supuesto, muy difícil, pero que seguirían viviendo y, si pudieran, probablemente harían nuevos amigos y tratarían de formar una nueva familia. Pero eso parece estar en tensión con la razón que presentan para negarse a tomar la píldora.

No intervención

Algunos dicen que no tomarán la píldora porque no quieren intervenir durante su vida. Pero a menudo les cuesta explicar por qué no quieren intervenir en el curso de la vida. ¿Qué tiene de malo intervenir en el curso de la vida?

Además, lo que dicen contradice lo que muchos de ellos realmente hacen: muchos de ellos toman, por ejemplo, medicamentos que reducen el colesterol o la presión arterial, se abstienen de fumar, hacen ejercicio o hacen otras cosas que prolongan la vida. . En efecto, «interfieren» con lo que de otro modo habría sido su vida útil. Y si se les dijera que necesitan una cirugía, incluso las dolorosas, para alargar su vida útil, muchos admiten que lo harían. Todo esto también parece estar en tensión con esta explicación para negarse a tomar la píldora.

Explosión demográfica

Algunos explican su decisión diciendo que si todos vivieran para siempre, pronto habría una explosión demográfica en la Tierra. Sin embargo, la experiencia del pensamiento no sugiere que todos recibirán la píldora. Solo usted (o, en una versión del experimento, usted y sus amigos cercanos y familiares) recibirán la píldora.

Conclusión

Entonces, ¿tomarías la píldora de la inmortalidad? ¿Por qué?

¿Qué pasaría si no tomara la píldora, tomaría una píldora que le dará vida por un período de tiempo mucho más corto que la eternidad, como, digamos, dos mil millones de años? ¿O quizás durante doscientos mil años? Si no es así, ¿tomaría una pastilla que lo mantendría con vida por solo veinte mil años o dos mil años? ¿Qué tal doscientos años? ¿Tomarías una pastilla que alargaría tu esperanza de vida? ¿Por qué?

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