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¡La pornografía es una crisis de salud pública! Mejora la masculinidad tóxica, contribuye a la disfunción sexual, interrumpe el comportamiento sexual, destruye las relaciones, socava el desarrollo sociosexual de nuestra juventud y pone en riesgo a mujeres y niños. O nos han dicho. Según mis cálculos, al menos 11 estados de los Estados Unidos han hecho declaraciones públicas sobre los efectos negativos de la pornografía en la salud pública. En un mundo de «noticias falsas», políticos engañosos y, de hecho, científicos fraudulentos, todos haríamos bien en participar en un grado saludable de escepticismo cuando se hacen generalizaciones audaces sobre los efectos de la pornografía.

Fuente: Robin Higgins / Pixabay

Cada vez que escucho una nueva proclamación de pornografía (si no la has escuchado, algunos aparentemente creen que hace que las personas sean bisexuales ahora) me pregunto qué quieren decir con «pornografía». No es solo una cuestión noble y una torre de marfil. Comprender lo que las personas quieren decir con el uso del término pornografía no solo informa cómo debemos interpretar los resultados de búsqueda, sino que también define la clase de material que constantemente se nos dice que debemos temer. Desafortunadamente, el significado aparente de la pornografía es cualquier cosa menos simple.

La pornografía es un concepto de promiscuidad en el sentido de que desafía el compromiso con el significado monógamo. Una de las primeras definiciones en inglés, atribuida a un diccionario médico publicado en 1857, indica que la pornografía es «una descripción de prostitutas o prostitución, por el bien de la salud pública» (Kendrick, 1987). Si esta definición todavía se usara hoy en día, podría decir algo así como “publicaciones de investigación sobre el trabajo sexual como un problema de salud pública”. Según esta definición, claramente soy un pornógrafo (por favor, no se lo digas a mi mamá). Por supuesto, esta definición es bastante diferente de cómo se usa generalmente la pornografía en la actualidad, pero le da una idea de dónde vino este concepto y la posible gama de diferentes usos a los que se ha aplicado.

Recopilar definiciones de pornografía se ha convertido en un pasatiempo para mí. En mi lectura, he descubierto que incluso los usos modernos del término varían enormemente en sus significados. Si miras a tu alrededor, te darás cuenta de que las presentaciones de comida, las fotos de viajes, la literatura conmovedora y las citas inspiradoras, prácticamente cualquier descripción o representación que desees, han sido etiquetadas como pornográficas. Tales usos del término tienden a ser bastante positivos y solo se asocian vagamente con la sexualidad en la medida en que aluden a la excitación del deseo o la gratificación que brindan estos materiales. Es posible que esté pensando en este momento que estas aplicaciones de pornografía son muy malos ejemplos de lo que significa el término. Después de todo, todos sabemos qué es realmente la pornografía, ¿verdad?

¿Qué pasa si les digo que las imágenes de National Geographic cumplen con los criterios de ciertas definiciones formales de pornografía «sexual», mientras que las páginas centrales de Playboy no cumplen con otras? Si navega por la literatura académica, encontrará que algunas definiciones se centran en el contenido que se representa a la hora de decidir qué es y qué no es pornográfico. Tales definiciones varían ampliamente en donde trazan la línea: algunos argumentan que la pornografía se limita a la representación abierta y explícita del comportamiento sexual, mientras que otros argumentan que la pornografía debe ser tan amplia que incluya casos de desnudez implícita o comportamiento sexual (lo que ayuda a explicar por qué el padre de Bebe Rexha estaba tan molesto con su último clip). Otras definiciones minimizan la importancia de lo que se representa exactamente y, en cambio, enfatizan la función prevista o real a la que se asignan los materiales. Por lo general, las supuestas funciones de la pornografía son la estimulación de la excitación sexual o la gratificación sexual, pero también se han sugerido otros usuarios, incluida la subordinación de las mujeres, la evocación de delitos y el uso del sexo con fines de lucro.

Creo que probablemente hay dos razones principales por las que tenemos tantas definiciones de pornografía. La primera es bastante simple: las feministas radicales reclaman un territorio conceptual diferente al de los académicos en derecho y ciencias sociales, y cada uno de estos grupos ha elaborado su propia interpretación del significado de la pornografía. Sin embargo, más que eso, algunas de las variaciones en las definiciones de pornografía pueden atribuirse a repetidos intentos de identificar o aclarar las condiciones necesarias y suficientes para decidir si un ejemplo en particular es pornográfico o no. Sin embargo, resulta ser un poco loco. Los psicólogos cognitivos han estudiado cómo los humanos categorizan las cosas y, en general, han descubierto que las personas no se basan en un conjunto de criterios que diferencian perfectamente a los miembros de la categoría de no miembros. En cambio, tienden a usar procesos más complejos para decidir dónde se ubica un ejemplo en particular a lo largo de un continuo difuso que va desde los miembros de la categoría clara hasta los no miembros de la categoría clara (para obtener una buena descripción general de estos temas, consulte el Libro grande de conceptos de Murphy). En otras palabras, en el mundo real, la gente juzga qué tan pornográfico es algo, en lugar de si es o no pornográfico.

Como sucede con muchas cosas, los académicos (con la ayuda ocasional de miembros del poder judicial y legisladores) han confundido bastante la cuestión, ya que desconocen la psicología básica detrás de los procesos de categorización. La incapacidad para reconocer y aceptar la confusión natural de los límites de las categorías ha creado un entorno en el que diferentes investigadores buscan corregir las deficiencias percibidas de definiciones particulares de pornografía simplemente trazando la línea en otra parte. Como resultado, ahora nos encontramos en un lugar donde las definiciones de pornografía van desde una representación clara y sin obstáculos de los órganos sexuales en el Congreso hasta los medios de comunicación que sugieren un indicio de desnudez o comportamiento sexual.

Desafortunadamente, las definiciones de pornografía son muy importantes. Al realizar una investigación, los sociólogos se basan en definiciones conceptuales para guiar la construcción de sus encuestas o los medios que seleccionan para sus experimentos. Si algunos investigadores creen que la pornografía es tan grande como las fotos en un catálogo de lencería, mientras que otros creen que se limita a videos gráficos que involucran la subordinación sexualmente explícita de las mujeres, se vuelve imposible comparar los resultados de un estudio con otro. De hecho, diferentes definiciones de pornografía pueden contribuir a aparentes inconsistencias en los resultados de un estudio a otro. Tómese un minuto y hágase la pregunta: ¿es razonable esperar que las imágenes de los senos expuestos estimulen el mismo tipo de respuestas que las representaciones realistas de una violación? Personalmente, lo dudo.

Esta pregunta también tiene implicaciones que van más allá de la investigación. Estamos en un momento en el que las sociedades luchan por saber qué hacer con la pornografía. En algunos lugares, los gobiernos están hablando claramente sobre los daños de estos materiales sin comprender completamente la base de investigación en la que se basan estas afirmaciones. En otros, erigen barreras virtuales para proteger a los niños de esta amenaza. Y en los ejemplos más extremos, los países incluso intentan erradicar la pornografía por completo. En cada uno de estos casos, deberíamos preguntarnos ¿qué cuenta como pornografía?

En 2015, una cadena de moteles líder en los Estados Unidos me impidió acceder al sitio web de una organización de terapeutas sexuales profesionales porque anteriormente se había informado como pornográfico. No había imágenes sucias ni texto obsceno, pero la palabra «sexo» se usó varias veces en el sitio web. Esto puede parecer un error de filtro para algunos de ustedes, y puede que lo sea, pero tengo mis dudas. Solo eche un vistazo a lo que está sucediendo en Bangladesh y verá por qué. Los esfuerzos intencionales de censura de la pornografía a menudo proyectan intencionalmente una amplia red, impidiendo el acceso al humor y la sátira sexuales, así como a la información y los servicios de salud sexual. Eche un vistazo a la historia de América del Norte. La primera vez que Estados Unidos tomó medidas enérgicas contra la pornografía, ¡los investigadores quemaron condones junto con 15 toneladas de libros censurables!

Lo que queremos decir con pornografía es importante. Si seguimos insistiendo en hacer de esto un hombre del saco contemporáneo, probablemente también deberíamos tener una conversación pública franca sobre lo que realmente estamos hablando.

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