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Puede parecer extraño que una persona que no usa drogas recreativas dedique la mayor parte de su carrera a descubrir el potencial de bienestar de los cannabinoides y los psicodélicos. Pero cuando se trata de hacer avances en la ciencia, creo que es mejor mantener una mente abierta, si no alterada.

Después de todo, hay mucho que corregir en la experiencia humana. Una tarea que requiere una enorme creatividad y asunción de riesgos. La industria farmacéutica global no está bien equipada para ninguno de los dos y, como reacción a esto, me sentí atraído por soluciones que otros han ignorado.

Un comienzo con los cannabinoides

Comencé como un joven experto en inmunología que trabajaba en terapia celular con un científico de vanguardia del Instituto de Ciencias Weizmann, el profesor David Danon. Eso llevó a un puesto de CTO en el desarrollo de tratamientos con cannabinoides. Sabía que encajaba de forma extraña en ese mundo, pero también podía identificar el potencial.

Los cannabinoides parecían una nueva oportunidad maravillosa, y mi investigación se concentró en cannabinoides aislados de grado farmacéutico (no en el espectro completo de la planta). Colaboramos con otro investigador israelí, el Dr. Raphael Mechoulam, quien, después de ser la primera persona en descubrir la estructura de los cannabinoides derivados de fito y el sistema endocannabinoide, desarrolló y sintetizó una nueva estructura química para que los cannabinoides se unan mejor y más fácilmente a receptores en el cuerpo.

Esto inspiró incluso el trabajo que estamos haciendo ahora en psicodélicos, observando varios compuestos e investigando cómo podemos desarrollar y sintetizar los mejores para desarrollar tratamientos aún más efectivos y seguros.

Una aplicación fue en el tratamiento del síndrome de Tourette. Recuerdo un estudio en la Universidad de Yale, en el que los pacientes eran adultos, un desafío porque el síndrome de Tourette es una enfermedad infantil que se supera en su mayoría a los 18 años. Todavía no se había desarrollado casi ningún tratamiento efectivo y las reacciones fueron abrumadoras. Recibimos correos electrónicos que decían cosas como: “Pude recuperar mi vida. Nunca he tenido una cena familiar… Nunca pude estar en un vuelo. No tenía trabajo ni novio”. Este tipo de cosas te mantiene en marcha.

Tratamiento del alcoholismo con MEAI

La oportunidad en el ámbito de los psicodélicos es enorme. Se están desarrollando tratamientos innovadores que, de otro modo, podrían haberse dejado de lado. El trabajo que estoy haciendo ahora se centra en un compuesto novedoso conocido como MEAI, y este es solo un compuesto psicodélico que muestra potencial para tratar el alcoholismo, que es una aflicción mundial debilitante que casi no tiene tratamiento efectivo.

Estamos observando poderosos resultados iniciales que sugieren que creará una sensación de saciedad completa, acabando con el deseo de una persona de seguir consumiendo alcohol. Incluso se muestra prometedor en la lucha contra la adicción a la cocaína. Sin embargo, dado que esta molécula es psicodélica, aunque no es alucinógena, significa que operar en estas áreas presentará un conjunto específico de desafíos interesantes y frustrantes.

Regulación y Estigma

Con los cannabinoides, enfrentamos una tormenta de obstáculos regulatorios. A nivel federal en los Estados Unidos, por ejemplo, no se puede hacer absolutamente nada con el cannabis medicinal, aunque está permitido en la mayoría de los estados, y en algunos incluso se permite el uso recreativo.

Además, las sustancias controladas son un infierno para transferir de un lugar a otro: todo requiere permisos. Para un estudio preclínico en Halifax, Canadá, donde el cannabis es legal, esperamos meses para obtener la aprobación para traer una porción muy pequeña de THC sintético.

También necesita un nivel masivo de seguridad en torno al almacenamiento.

Luego está el estigma, que, en cierto modo, puede ser mucho más difícil de manejar que los problemas técnicos. Esto incluye a varios otros socios, incluidos incluso inversores, que pueden mostrarse reacios debido a la mala reputación de las empresas de cannabis.

Sin embargo, me temo que el estigma proviene principalmente de las grandes compañías farmacéuticas, que a menudo han dejado sin explotar un gran potencial. Claro, hay preocupaciones legítimas, pero en mi experiencia, se está pasando por alto la investigación sobre cannabinoides y psicodélicos.

Hay campos enormes como la salud mental y los problemas del sistema nervioso central donde no hay buenos tratamientos, y las soluciones llegarían más rápido si se invirtieran más recursos. Está claro que la estructura de Big Pharma hace que sea difícil trabajar de la forma en que lo hacemos en estas áreas, pero sin duda nos vendría bien un viento de cola en su dirección.

Si piensa históricamente en el desarrollo de tratamientos farmacéuticos, a menudo es cuando las personas comienzan a tratarse a sí mismas con algo. Todo comenzó en la naturaleza y con personas sabias que sabían qué hierba usar para qué, y esa medicina popular se transmitió de generación en generación. No comenzó con alguien sentado en una mesa, pensando: ¿Cómo sintetizo algo para un dolor de cabeza?

¿Por qué no escuchar con mente abierta a las personas que usan estas drogas y compuestos? ¿Por qué no estar abierto a explorarlos mientras se aplican los estándares más rigurosos de la industria?

Por mi parte, estoy abierto a la evidencia anecdótica y entiendo que es necesario pasar por todas las fases y capas requeridas por la FDA y los organismos reguladores de todo el mundo para el desarrollo de nuevos medicamentos.

No tome atajos porque está tratando con personas reales. Pero mantenga una mente abierta mientras aplica una investigación rigurosa. Esa es la forma de cambiar la vida de las personas y traer nuevas soluciones a los desafíos de salud que no han sido resueltos.

Por otra parte, tal vez soy simplemente un contrario: lo que me atrajo tanto de los espacios cannabinoides como psicodélicos puede haber sido la perspectiva de encontrar algo muy bueno en algo que la gente considera malo. Hay algo bastante seductor en tomar el camino menos transitado.

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