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* El primer autor es Patrick O’Connor, Psy.D.

Como psicólogos, estamos profundamente preocupados por las pautas de los CDC anunciadas recientemente que fomentan la circuncisión en todos los hombres, y especialmente en los niños. Las pautas de los CDC se basan en una declaración de política de 2012 que fue fuertemente criticada por la Academia Estadounidense de Pediatría. La declaración de 2012 fue condenada por un gran grupo de médicos, organizaciones médicas y especialistas en ética en los países europeos, escandinavos y de la Commonwealth como «culturalmente sesgada» y «diferente de [the conclusions] alcanzado por médicos en otras partes del mundo occidental, incluidos Europa, Canadá y Australia ”(Frisch et al., 2013).

Las nuevas pautas de los CDC destacan estudios africanos metodológicamente defectuosos no relacionados con los Estados Unidos. Decidieron ignorar los estudios que se realizaron en los Estados Unidos que no muestran ningún vínculo entre la circuncisión y el riesgo de enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH (Thomas et al., 2004).

Peor aún, el CDC ha ignorado por completo los efectos psicológicos de la escisión en los niños varones.

Este artículo describe una investigación psicológica que demuestra la relación entre la circuncisión y el daño psicológico. Los autores, junto con otros psicólogos, pidieron a los CDC y al Congreso que reevalúen esta política a la luz del daño psicológico que causará a los bebés, niños y adolescentes.

Efectos psicológicos en los bebés

1. La circuncisión causa un daño inmediato

La circuncisión se realiza a menudo en bebés sin anestesia o con un anestésico local que es ineficaz para reducir significativamente el dolor (Lander et al., 1997). En un estudio de Lander y colegas (1997), se utilizó un grupo de control de bebés que no recibieron anestesia como punto de referencia para medir la efectividad de diferentes tipos de anestesia durante la circuncisión. Los bebés del grupo de control tenían tanto dolor (algunos comenzaron a ahogarse y uno incluso tuvo una convulsión) que decidieron que no era ético continuar. También es importante considerar los efectos del dolor posoperatorio en los bebés circuncidados (independientemente del uso de anestesia), que se describe como «severo» y «persistente» (Howard et al., 1994). Además del dolor, existen otras consecuencias físicas negativas, incluida la posible infección y la muerte (Van Howe, 1997, 2004).

2. El dolor de la circuncisión en la infancia altera el cerebro

La investigación ha demostrado que la hormona cortisol, que está asociada con el estrés y el dolor, aumenta durante la circuncisión (Talbert et al., 1976; Gunnar et al., 1981). Aunque algunos creen que los bebés «no recordarán» el dolor, ahora sabemos que el cuerpo «recuerda», como lo demuestran los estudios que muestran que los bebés circuncidados son más sensibles al dolor más adelante en la vida (Taddio et al., 1997). La investigación realizada utilizando animales recién nacidos como un sustituto para estudiar los efectos del dolor en el desarrollo psicológico de los bebés ha encontrado distintos patrones de comportamiento caracterizados por un aumento de la ansiedad, alteración de la sensibilidad al dolor, hiperactividad y problemas con el dolor. ‘Atención (Anand y Scalzo, 2000) . En otro estudio similar, se encontró que los procedimientos dolorosos durante el período neonatal estaban asociados con cambios específicos del sitio en el cerebro que se asociaron con trastornos del estado de ánimo (Victoria et al., 2013).

3. La circuncisión infantil tiene consecuencias psicológicas para los hombres

Durante la última década, ha habido un movimiento de hombres que fueron circuncidados cuando eran niños y que expresaron su enojo y tristeza por la alteración de sus genitales sin su consentimiento. Goldman (1999) señala que la vergüenza y la negación son un factor importante que limita el número de hombres que expresan públicamente esta creencia. Los estudios de hombres circuncidados en la infancia encontraron que algunos hombres presentaban síntomas de trastorno de estrés postraumático, depresión, ira y problemas de intimidad que estaban directamente asociados con los sentimientos acerca de su circuncisión (Boyle, 2002; Goldman, 1999; Hammond, 1999).

Efectos psicológicos en niños y adolescentes

1. Los procedimientos médicos en la infancia a menudo se experimentan como traumáticos.

El CDC ignora el hecho de que muchos procedimientos médicos, incluso aquellos descritos como rutinarios, a menudo son experimentados como traumáticos por niños y adolescentes (Levine & Kline, 2007). La circuncisión, por ejemplo, se ajusta claramente a la definición clínica de trauma porque implica daño corporal. De hecho, la investigación ha demostrado que el trauma médico en la infancia y la adolescencia comparte muchos de los mismos elementos psicológicos del abuso infantil, como el dolor físico, el miedo, la pérdida de control y la percepción, ya que el evento es una forma de castigo (Nir, 1985; Shalev, 1993, Shopper, 1995).

2. Los procedimientos que afectan a los genitales de los niños producen efectos psicológicos negativos

Las consecuencias psicológicas de las intervenciones médicas son aún mayores cuando afectan a los genitales de un niño. Los estudios han examinado los efectos psicológicos de las fotografías médicas de los genitales (Money, 1987), exámenes genitales repetidos (Money, 1987), colposcopia (Shopper, 1995), cistoscopia y cateterismo (Shopper, 1995), cistouretrografía miccional (Goodman et al. , 1990) y reparación de hipospadias (INSA, 1994). Los estudios han encontrado que estos procedimientos a menudo producen síntomas muy similares a los del abuso sexual infantil, incluida la disociación y el desarrollo de una imagen corporal negativa. Los efectos a menudo persisten hasta la edad adulta, como lo demuestra un estudio que examinó los efectos de la cirugía de pene en niños por hipospadias. Los hombres que se sometieron a esta cirugía en la infancia experimentaron más síntomas de depresión, ansiedad y dificultades interpersonales que los hombres que no se sometieron a la cirugía (Berg y Berg, 1983).

3. La circuncisión causa un daño psicológico importante en niños y adolescentes

La circuncisión en la infancia y la adolescencia tiene importantes consecuencias psicológicas negativas. Después de un evento traumático, muchos niños experimentan ansiedad, depresión e ira; y muchos otros intentan evitar y reprimir estos sentimientos dolorosos (Gil, 2006). Además, los niños a menudo experimentan una pérdida de control debilitante que afecta negativamente su capacidad para regular sus emociones y dar sentido a la experiencia traumática (Van der Kolk, 2005). En un estudio de adultos circuncidados en la infancia, Hammond (1999) encontró que muchos hombres conceptualizaban su experiencia de la circuncisión como un acto de violencia, mutilación o agresión sexual. Kennedy (1986) detalló los efectos psicológicos de la circuncisión en un estudio de caso que describe la psicoterapia de un niño circuncidado a la edad de tres años. Se encontró que la sensación de insuficiencia de este niño, los sentimientos de victimización y las fantasías sexuales violentas experimentadas durante su adolescencia estaban relacionadas tanto consciente como inconscientemente con su experiencia de perder parte de su pene (Kennedy, 1986). En un estudio que examinó los efectos psicológicos de la circuncisión en niños de entre cuatro y siete años, Cansever (1965) utilizó pruebas psicológicas para medir el nivel de angustia de los niños. Los resultados del estudio indicaron que la circuncisión se consideraba un ataque agresivo al cuerpo que dejaba a los niños sintiéndose dañados y mutilados (Cansever, 1968). Cansever (1968) también señaló que estos niños experimentaron cambios en la imagen corporal (muchos se sentían más pequeños e incompletos), sentimientos de insuficiencia e impotencia, así como una tendencia a retraerse psicológicamente.

4. La mayoría de los niños circuncidados cuando eran niños y adolescentes cumplen los criterios de diagnóstico del trastorno por estrés postraumático (TEPT).

El estudio más completo disponible que evalúa el impacto psicológico de la circuncisión en los niños después de la infancia fue realizado por Ramos y Boyle (2000) e involucró a 1072 niños preadolescentes y adolescentes que fueron circuncidados en entornos hospitalarios. Utilizando una versión adaptada de una escala de calificación de entrevista de TEPT clínicamente establecida, los autores del estudio determinaron que el 51% de estos niños cumplían con todos los criterios de diagnóstico para TEPT y se observaron que otras variables como la edad en el momento de la circuncisión (preadolescencia versus adolescencia) y el tiempo transcurrido ya que el procedimiento (meses versus años) no fue predictivo de un diagnóstico de TEPT (Ramos y Boyle, 2000). A modo de comparación, la tasa de trastorno de estrés postraumático entre los veteranos de la guerra de Irak es de aproximadamente el 20% (NIH, 2009).

5. Al promover la circuncisión, los profesionales de la salud avergüenzan el cuerpo de los niños.

Si se siguen las pautas de los CDC, los proveedores médicos enviarán un mensaje psicológicamente dañino a los niños con genitales intactos de que sus penes son de alguna manera «malos» o inferiores. Los efectos negativos de tales comunicaciones se han estudiado con respecto a los niños intersexuales y se ha descubierto que son aterradores, vergonzosos y embarazosos para el niño (Rusch et al., 2000). Es un mensaje particularmente cruel para enviar a los adolescentes, muchos de los cuales ya tienen preocupaciones sobre la imagen corporal.

Conclusión

La circuncisión infantil tiene una gran cantidad de consecuencias psicológicas negativas que los CDC no han abordado. La extracción de tejido sano en ausencia de cualquier necesidad médica daña al paciente y viola el deber ético de los proveedores médicos para con el niño. Creemos que todas las personas tienen derecho a la autonomía física y la autodeterminación y respetamos profundamente este principio fundamental del derecho internacional de los derechos humanos (UNESCO 2005). Dado que los niños no pueden defenderse, necesitan que los adultos comprendan las complejidades de sus experiencias emocionales y les brinden una protección especial. Nos oponemos a la recomendación de los CDC sobre la circuncisión y alentamos a todos los padres a hacer lo mismo para proteger a sus hijos de daños físicos y psicológicos.

Padres: Para obtener ayuda en un lenguaje claro, fácil y sencillo para tomar la decisión de circuncisión, intente con la persona que toma las decisiones sobre la circuncisión.

Para obtener más información, lea también lo siguiente:

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