Kan du huske dengang, hvor Rolex-ure og Louis Vuitton-tasker bragte rigdom? Nogle rige mennesker (ikke alle) ønsker virkelig, at resten af ​​verden skal vide, at de er rige. Dette kaldes ofte iøjnefaldende forbrug1: du bruger penge på ting, der får folk til at se dig som rig.

Problemet er, at disse ofte ikke så subtile indikatorer for rigdom bliver alt for lette at forfalske. Du kan få en ret overbevisende kopi af Rolex for omkring hundrede dollars, og nogle gange en falsk Louis Vuitton-taske for meget mindre. Hvad skal fanen af ​​iøjnefaldende forbrug gøre? Hvis du fortsætter med at bære din Rolex, kan du blive forvekslet med en replika wannabe. Det er det sidste, du ønsker.

Et svar er at gå subtilt. Dette kaldes nogle gange diskret forbrug2: Bær et ur fra en ukendt, men meget avanceret urmager, spis økologisk quinoa med en enkelt oprindelse osv. Du vil stadig blive anerkendt som rig, men kun af dem, der tæller. Så du kan vise, at du er rig uden at se ud, som du er. Ingen snavs, ingen forfalskninger. Der er ingen fare for at blive forvekslet med en nouveau riche.

Politiske synspunkter: næste skridt i diskret forbrug

Men diskret forbrug handler stadig om materielle goder. Det næste skridt i at vise sin rigdom uden at synes at vise den, er at påpege rigdom ved hjælp af værdier, ikke materielle goder. Og disse værdier er ofte politiske synspunkter. Det er klart, at det er i de riges materielle interesse at være imod at beskatte de rige. Men hvis du ofte siger højt, at de rige skal betale skat, må det betyde, at du er super rig. Det signalerer din rigdom meget mere effektivt end Rolex-ure eller økologisk quinoa med en enkelt oprindelse.

Og nogle nye undersøgelser viser, at denne ændring er reel. Faktisk kan det også hjælpe os med at forstå nogle af de forvirrende aspekter af de seneste politiske omlægninger, især folk, der stemmer imod deres materielle interesser, og hvordan, efterhånden som flere velstillede mennesker stemmer til venstre, stemmer flere fattige også. højre, hvilket er en vending af det klassiske politiske landskab.

Denne nye drejning på forbrugerisme kan virke fuldstændig harmløs, måske endda morsom, men den er ikke uden potentielt farlige konsekvenser. Hvis folk opfatter eliter til at holde venstreorienterede værdier, så kan stærke populistiske følelser fremkaldes som reaktion med højreekstremistisk propaganda. Og vi ved alle, hvad det kan føre til.