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Cuando sales en público, ¿qué crees que los demás notan sobre ti? Por supuesto, ven tu ropa, tu cabello, tus modales y ciertamente tu sonrisa. Pero tendemos a subestimar la atención que los extraños prestan a uno de los aspectos más funcionales de nuestro conjunto: nuestros zapatos.

Mucha gente lo sabe y elige zapatos en consecuencia. A otros les encantan los zapatos y tienen armarios llenos de opciones. Sin embargo, incluso los ávidos coleccionistas de zapatos no se dan cuenta de las consecuencias de una mala elección. Y las primeras impresiones son difíciles de cambiar.

Cuando se trata de zapatos, existe un equilibrio (a veces literalmente en el caso de los tacones de mujer) entre funcionalidad y moda. Para que estas elecciones no pasen desapercibidas, las investigaciones confirman lo contrario.

Bien anclado: los zapatos están hechos para caminar

Todos hemos visto mujeres con trajes caros hechos a medida corriendo por la ciudad con zapatos para correr, tacones de diseñador metidos en sus maletines hasta que llegan a la oficina. Hemos visto hombres que están igualmente impecablemente vestidos, salvo por sus mocasines desgastados de tres años (pero ciertamente cómodos). Al ver cualquiera de estos prototipos profesionales, a veces los zapatos se convierten en el punto focal, a menudo con exclusión del resto del conjunto.

No parece justo, piensa, especialmente dada la incapacidad de sacrificar la función de flash en lugar de la función durante el transporte. Sin embargo, las investigaciones muestran que a menudo consideramos exactamente eso cuando juzgamos a una persona por los zapatos que usa con más frecuencia.

Camine una milla en mis zapatos: juzgar a los demás según la selección de zapatos

Uno de los aspectos más interesantes de la investigación del calzado se refiere a la precisión de algunas de las conclusiones extraídas. Resulta que cuando expresamos ciertos aspectos de nuestra personalidad, los zapatos hablan más que las palabras.

En “El calzado como fuente de primeras impresiones” (2012), Gillath et al. Explique cómo, de alguna manera, los zapatos reflejan con precisión la personalidad del usuario en términos de estatus, personalidad y política.[i]En su estudio, pidieron a los participantes que proporcionaran fotografías de los zapatos que usaban con más frecuencia, así como información personal informada por ellos mismos. Luego, los sujetos del estudio calificaron los zapatos en una variedad de dimensiones, algunas de las cuales se correlacionaron con las características personales de los propietarios. Luego, un nuevo grupo de participantes brindó juicios precisos sobre los propietarios de zapatos en términos de ingresos, edad, género e incluso ansiedad por el apego, con solo mirar las fotografías.

En su experiencia, los participantes no vieron fotografías de zapatos para ocasiones especiales (pantuflas de cristal de Cenicienta), sino de zapatos que el dueño usaba con mayor frecuencia. Su estudio también aconsejó a los participantes que no pensaran demasiado, sino que hicieran juicios basados ​​en las primeras impresiones. Los resultados revelaron algunos hallazgos muy interesantes.

Específicamente, descubrieron que las señales de los zapatos transmiten con precisión información sobre lo agradable. Los zapatos altos o masculinos, por ejemplo, transmitían un dueño menos agradable. Las pistas también transmiten con precisión información sobre la apertura y, sobre todo, la política.

Sin embargo, hubo algunas áreas en las que los observadores adoptaron estereotipos por defecto. Tal vez sea de esperar, como Gillath et al. señaló que los zapatos suelen ser la parte más cara de un atuendo. Los participantes que vieron zapatos atractivos y bien arreglados asumieron que los propietarios eran más conscientes, contrariamente a lo que afirma el propio propietario. Entonces parece que en algunos casos podemos vestir la habitación y parecer que estamos caminando.

Cuando el zapato calza

En otras categorías, Gillath et al. encontró que los juicios de los recaudadores de impuestos tenían más probabilidades de ser correctos. Teniendo en cuenta los patrones generales de percepción, concluyeron que la comodidad y el atractivo de los zapatos reflejan más fielmente las características personales del usuario.

También encontraron que los participantes del estudio podían detectar la ansiedad por el apego. Ellos especularon que esto podría deberse a que las personas ansiosas necesitan atención y amabilidad, lo que podrían buscar a través de una decoración expresiva, eligiendo zapatos diseñados para literalmente resaltarlos. Por el contrario, las personas con un apego evitativo que son más distantes y no les importa cómo se las ve podrían participar en una selección de zapatos más ciega. Por tanto, sus zapatos no revelarían necesariamente su personalidad.

The Walk Away: aplicación práctica

El hecho de que se nos analice de arriba a abajo puede afectar las elecciones que hacemos al completar el atuendo perfecto. Podrías reconsiderar combinar un traje elegante con un par de zapatillas gastadas (deliciosamente cómodas). Por otro lado, dependiendo del tipo de impresión que quieras dar, un calzado atractivo y bien arreglado puede transmitir una imagen meticulosa por muy precisa que sea.

Tal vez esta investigación ayude a explicar por qué describimos que un buen amigo es tan cómodo como un zapato viejo y por qué ese par de pantuflas favorito siempre se siente tan bien cuando llegamos a casa. La configuración más cómoda, por supuesto, es donde puede olvidarse de la gestión de impresión y ponerse en marcha.

Las referencias

[i]Omri Gillath, Angela J. Bahns, Fiona Ge y Christian S. Crandall, «Los zapatos como fuente de primeras impresiones», Revista de investigación en personalidad 46 (2012): 423-430.