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Caballos jóvenes mostrando su curiosidad

Fuente: Vadim Lu/Pexels

De vez en cuando, aparece un artículo con información errónea sorprendente sobre el cerebro de los caballos. Recientemente, leí que los caballos no son curiosos. La idea detrás de esta afirmación era que los animales de presa sobreviven sospechando de su entorno. Es cierto que los caballos son animales de presa. Como tal, sus cerebros difieren de los nuestros en formas fuertes. Y al principio, son cautelosos al acercarse a nuevas vistas, sonidos u olores.

Los humanos generalmente entrenan a los depredadores con cerebros que son fundamentalmente similares a los osos. Piénsalo: entrenamos perros, gatos, delfines, chimpancés, gorilas, halcones, cuervos, leones y tigres. Por el contrario, los animales de presa incluyen ovejas, conejos, ciervos, vacas, alces y alces. Ahora bien, ¿cuándo fue la última vez que vio un conejo entrenado o un alce de alto rendimiento? No nos montamos y saltamos ciervos sobre una carrera de obstáculos, ahuyentamos conejos de sulkies en miniatura ni hacemos carreras de ovejas individuales alrededor de una pista ovalada. Los caballos son las únicas especies de presa que los humanos entrenan de forma rutinaria, y lo hacemos con niveles de rendimiento muy altos.

Físicamente, los caballos no tienen por qué permitir el entrenamiento humano. Lo primero que notan la mayoría de los neófitos cuando se paran entre un grupo de caballos es que son enormes. También son potentes, ágiles y súper rápidos. Un caballo puede empujar fácilmente a un humano hacia un lado o tirarnos de su espalda en cualquier momento. Y un caballo no puede ser entrenado efectivamente por la fuerza. Además de ser cruel, abusivo e inhumano, simplemente no funciona. Entonces, ¿qué tiene el cerebro del caballo que permite, incluso coopera, con el entrenamiento humano? La curiosidad es una gran parte de la respuesta.

El sentido natural de curiosidad del caballo forma la base para el entrenamiento.

Al experimentar por primera vez una nueva vista, sonido u olor, los caballos jóvenes se asustan. Los cerebros equinos están programados para huir instantáneamente de cualquier evento nuevo o sorprendente: eso es la supervivencia, sin la cual los caballos se habrían extinguido durante sus 56 millones de años de evolución. Un caballo puede ser cauteloso o puede convertirse en la cena de algún depredador. ¡Las apuestas son altas!

Pero con un entrenamiento humano y bien informado, el mismo caballo observará cuidadosamente desde la distancia para determinar las características del evento espantoso. Si no aparece más peligro, el caballo comenzará a acercarse al objeto con cautela, a menudo solo un paso o dos al principio. Este enfoque es casi siempre indirecto, una especie de movimiento lateral con la cabeza baja, las orejas hacia adelante y las fosas nasales bien abiertas. Está usando sus sentidos para explorar, para averiguar qué es este estímulo y si le hará daño. Si los acercamientos iniciales van bien, el caballo marchará e investigará. ¡Eso es curiosidad!

Usamos la curiosidad natural de los caballos para enseñarles a atrapar. Por ejemplo, paso muchas horas mirando en la dirección opuesta cuando enseño a los caballos jóvenes a venir hacia mí. Son legítimamente sospechosos al principio. Si los enfrento, soy una amenaza. Pero si me alejo, soy una curiosidad.

La curiosidad obtiene lo mejor de la mayoría de los caballos. Si me ocupo tranquilamente de estudiar mis pies, pronto el joven camina detrás de mí o desde un lado. Me olfatea, espera a ver qué hago y se queda. A partir de ahí, es fácil entrenar al caballo para que venga. Bien, es relativamente fácil.

Sin curiosidad, sería casi imposible enseñar a los caballos a saltar, correr, tirar de carruajes, cortar ganado, usar tachuelas o incluso ser atrapados. Pero los caballos también necesitan curiosidad en la naturaleza. Necesitan aprender dónde viven los depredadores para poder evitarlos. La única forma de hacerlo es explorando. Tienen que encontrar buenos pastos y agua fresca. Necesitan saber qué épocas del año son mejores para esas necesidades. Sería peligroso migrar 20 millas a través de nieve profunda hasta una fuente de agua que siempre está congelada.

La curiosidad es un rasgo humano fundamental en el desarrollo de la inteligencia, la creatividad, la exploración y la motivación. Las formas en que apoya habilidades similares en el caballo siguen siendo una pregunta abierta, pero es probable que la curiosidad desempeñe un papel importante en todos esos aspectos del comportamiento equino.

Entonces, ¿los cerebros de los caballos muestran un sentido natural de curiosidad? ¡Apuesto a que sí! Y es la base psicológica de su comportamiento en la naturaleza, el cautiverio y el entrenamiento de alto rendimiento.

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