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Fuente: Nickola Pandelides, usado con permiso

“Creo que siempre he luchado con mi cordura. Même en tant que petite fille, je me souviens avoir été incroyablement triste et distante avec les gens… Je me souviens avoir ressenti une telle tristesse et haine envers moi-même que j’avais l’impression que j’avais juste besoin de tout laisser salir.

Cuando la estudiante universitaria Krista (nombre cambiado) era joven, sufría de ataques de ansiedad debilitantes y sentimientos de odio a sí misma, lo que la llevó a comenzar a autolesionarse a la edad de 12 años. quemaduras, arañazos u otros medios de autolesión.

Artista y defensora de la salud mental, Nickola Pandelides ha sido tatuadora durante tres años en Koukla Ink, una tienda de tatuajes que ella posee. En una entrevista con The Trauma and Mental Health Report, Nickola describe notar que las personas con dificultades personales acudían cada vez más a ella en busca de ayuda y que ella quería hacer algo al respecto:

“Tantos clientes vinieron a mí para hacerse tatuajes para cubrir cicatrices. Me di cuenta de que había una necesidad para esto, que tenía que haber un espacio más seguro para que la gente se abriera sobre estas cosas … ahí fue cuando comencé el Proyecto Luna Nueva.

Project New Moon es un servicio de tatuajes sin fines de lucro para personas que han dejado cicatrices por autolesiones. Nickola ha recibido una respuesta abrumadoramente positiva al proyecto por parte de personas de todo el mundo, lo que demuestra que existe un deseo generalizado de tales servicios. Nickola ha estado gestionando este proyecto de su bolsillo desde mayo de 2018.

«Ha habido más de 200 respuestas y una enorme lista de espera que no puedo alcanzar por mi cuenta, por lo que realmente necesitamos ayuda y estamos tratando de comenzar a financiar a través de GoFundMe».

Desafortunadamente, todavía existe un estigma en torno a las autolesiones. En particular, las personas ven estas cicatrices visibles de las autolesiones con una luz negativa, a menudo juzgando y tratando a estos sobrevivientes con dureza. Una de las clientas de Nickola, Emily, tiene una historia similar a la de Krista; ella también luchó contra la autolesión y finalmente decidió hacerse un tatuaje. En una entrevista, Emily explica:

“El estigma que rodea a las cicatrices de las autolesiones es enorme. Mucha gente ve a personas como nosotros y piensa que solo buscan atención, lo cual es un gran problema porque las personas no reciben la ayuda que necesitan en ese momento … Todos expresan su dolor de manera diferente.

Las razones por las que las personas eligen autolesionarse son complejas y pueden ser difíciles de entender. Sin embargo, el comportamiento autolesivo generalmente se considera una forma de liberarse o distraerse del dolor emocional abrumador y la ira, o para sentir una sensación de control. El acto de autolesionarse puede aliviar temporalmente los sentimientos negativos, pero Emily describe cómo finalmente le llevó al remordimiento en su caso:

«Decidí que quería hacerme un tatuaje para cubrir mis cicatrices porque sentía mucha vergüenza y culpa por lo que me había hecho … A medida que crecía, miré mis cicatrices y me sentí muy avergonzado, así que traté de cubrirme los tenía con brazaletes, pero todavía tenía que quitármelos y mis cicatrices seguían ahí.

Emily explica que su tatuaje representa crecimiento y cambio; la ayudó a perdonarse a sí misma y le recuerda que aún puede convertir su vida en algo hermoso a pesar de todo el dolor que alguna vez sintió.

La mayoría de las mujeres que vienen a Nickola para hacerse tatuajes son madres que han vivido con sus cicatrices durante años. Me cuenta la historia de una madre que la marcó:

“Era adicta a las drogas y recientemente se había vuelto sobria. Tenía muchas cicatrices en el brazo por los rasguños y el escozor, y también se autolesionaba. Tenía un niño y estaba a punto de tener la edad en la que comenzaría a hacer preguntas. Creo que realmente le importaba que tuviera algo positivo. [her cover-up tattoo] cuéntaselo, y sus cicatrices serían menos visibles para que ella pudiera protegerlo de alguna manera.

Después de convertir sus recuerdos más oscuros en algo hermoso, Nickola explica que los sentimientos de impotencia, vergüenza y vergüenza de sus clientes son reemplazados por alivio y una sensación de control recuperado. Ella nota que muchos de sus clientes piensan que hacerse un tatuaje fue una parte esencial de su viaje de curación:

«Creo que parte de la curación es también poder sentir por fuera como te sientes por dentro».

Krista también recibió un tatuaje de camuflaje de otro tatuador. Como artista ella misma, Krista quería que su tatuaje fuera un recordatorio de que sus manos deberían usarse para hacer arte, en lugar de usarse para lastimarse a sí misma. Ella explica que aunque todavía está trabajando para recuperarse, hacerse un tatuaje no solo le ha dado una sensación de control, sino también la motivación para abstenerse de autolesionarse:

“Creo que cambió mi vida al no permitirme cortar más allí. No quiero estropear el tatuaje, así que es un incentivo aún mayor para cuidarme mejor.

—Emma Bennett, editora colaboradora, The Trauma and Mental Health Report

—Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

—Copyright Robert T. Muller

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