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Cuantos más hombres veo, más me gusta mi perro. – Federico el Grande, haciendo un cumplido a su perro.

Kelvan respondiendo a un cumplido poco sincero.

Fuente: J. Krueger

Dejemos que un recuerdo de la infancia inicie esta discusión. Cuando era pequeña, mi mayor deseo era tener un tractor de juguete para las vacaciones. Santa Claus accedió, pero algo salió mal en tránsito desde el Polo Norte. La pieza estaba rota o en el lugar incorrecto. Un problema mecánico. Mi abuela materna de bendita memoria lo arregló de inmediato. Estaba impresionado. Dije: «Una mujer puede hacer eso, ¿y una mujer tan mayor?» En lugar de ofenderme (yo era demasiado pequeño), mi familia se echó a reír y llevó el episodio a muchas historias, sin preguntarme convenientemente de dónde podría haber surgido ideas tan sexistas y discriminatorias. El caso es que le hice un cumplido a Oma Marie.

Merriam-Webster define un cumplido al revés como «un cumplido que implica que en realidad no es un cumplido». El Urban Dictionary lo hace mejor: “Un insulto disfrazado de cumplido. Vemos aquí lo que oculta Merriam-Webster, a saber, la distinción entre la naturaleza aparente y verdadera del enunciado. El Urban Dictionary continúa con ejemplos apropiados. Aquí hay dos: «No cariño … Me gusta el tuyo. Ni siquiera me gustan los grandes. «Tu corte de pelo realmente adelgaza tu rostro». Lo rematan con un ejemplo autorreferencial: «Dado que Michael es un imbécil pomposo, creo que le haré un cumplido al revés».

Un artículo en consulting.com proporciona una excelente introducción a los diferentes tipos de cumplidos, cómo reconocerlos y cómo responder a ellos. La publicación enumera siete tipos de cumplidos inversos. Aquí hay dos: «Te ves genial para tu edad» usa un calificativo. “Es una fotografía maravillosa; debes tener una gran cámara ”, utiliza una atribución externa. La publicación también enumera cinco formas de responder. Aquí hay dos: Ignore la declaración o regrese con su propio cumplido al revés. La pregunta es: ¿qué pasa después? ¿Funcionan estas respuestas?

Pero primero debemos preguntarnos por qué la primera persona que lo propone hace un cumplido al revés. La intención del solicitante es relevante para la elección del encuestado. Consulting.com señala que se pueden dar algunos cumplidos indirectos debido a negligencia. Serían, por así decirlo, errores honestos. Si permitimos que el azar sea un factor en el comportamiento humano, podría serlo. Si negamos esta posibilidad, como hacen los psicoanalistas y otros deterministas, sospechamos que todos los cumplidos torpes reflejan algún tipo de mala motivación, consciente o no. Esta es una suposición fuerte y potencialmente peligrosa porque se deduce que cualquier infracción percibida es intencional. El solicitante no tiene forma de negar la intención de insultar.

Aceptando la inferencia de intención, al menos por el momento, ¿cómo reaccionar? Ignorar el insulto es la elección inteligente. Esto puede dejar al solicitante con la sensación personal de haber obtenido un punto, pero esto no debe molestarse. Si hay una audiencia, no está del todo claro si esa audiencia atribuiría al proponente una mayor inteligencia o sutileza. Darle la espalda a un cumplido es inteligente, pero podría empeorar. Aquí un ejemplo:

Sugerente: “A veces tu memoria todavía funciona muy bien. «

Respondedor: “Un cumplido al revés. Qué lindo que siempre te las arregles para hacerlas.

Mover: “¿Qué es un cumplido invertido? «

Contestador automático: [explains]

Sugerente: “Te tomas esto demasiado en serio, lo cual es psicológicamente interesante. «

Entonces, como ve, el resultado es un poco de justas de ego sin un ganador. Cualquier intento de cargar un enunciado con una mina se puede detener con el mismo. Si los dos interpretan el intercambio como uno en el que gana la última palabra, cualquier victoria final es aún más vacía a medida que el intercambio se prolonga. De ahí la sabiduría de ignorar la primera salva. Sin embargo, una táctica para tener la última palabra mientras niega tenerla es afirmar: «Ni siquiera voy a honrar esto». [with a response]. «

Ahora tenemos que volver a la pregunta de por qué el proponente está entrando en este nido de avispas en primer lugar. El interés táctico del proponente es preservar la negación mientras la rechaza al contestador automático. Es decir, el proponente puede insistir en que la declaración fue un cumplido puro y que el encuestado está a la defensiva cuando cuestiona la declaración. En otras palabras, el resultado ideal para el proponente es dar el cumplido al revés y luego seguirlo con un diagnóstico reprendido de la delicadeza del encuestado (Krueger, 2015). El cumplido de revés es una trampa.

Además de ignorarlo, negarse a honrarlo y devolver el favor, el encuestado puede pedir una aclaración: «¿Qué estás tratando de decir?» Esta parada obliga al proponente a revelar sus intenciones o dar marcha atrás. El retroceso le da la ventaja al contestador automático. Revelar la intención de insultar al menos nivelar el campo de juego reconociendo la presencia de conflicto. El solicitante ya no obtiene nada a cambio de nada.

Sin halagos

Como tipo de cumplido de mala fe, un cumplido de revés debe distinguirse de otro tipo de cumplido de mala fe, a saber, el halago. Mientras que el revés apuesta a que se detecte la falta de sinceridad del cumplido (aquí es donde reside el placer sádico), el adulador espera que no sea así. Pero los aduladores se preocupan demasiado. Incluso si los objetivos ven a través del hueco de los cumplidos, su vanidad acepta los elogios de mala fe (Chan y Sengupta, 2010).

No solo condescendencia

Los cumplidos indirectos son condescendientes y condescendientes, pero no todo acto de condescendencia o condescendencia implica un cumplido de mala fe. La condescendencia es un movimiento de bajo poder y, a menudo, implica una ayuda excesiva (Gilbert y Silvera, 1996), conferencias o explicaciones. Estas tácticas buscan extraer gratitud o sumisión. Los cumplidos indirectos se pueden dar solo por el gusto del aguijón.

Negativas no solicitadas a disculparse

Si bien los cumplidos indirectos contienen un elemento de agresión, plantean preguntas sobre la necesidad y adecuación de una disculpa. ¿Qué puede hacer una persona después de dar y recibir un cumplido al revés? La forma más débil de disculpa es la oferta de «retirarlo». Retirarlo es como una simulación post-hoc de la realidad que reconoce un fallo verbal sin pedir perdón. Por el contrario, una forma de comunicación indirecta, como un cumplido ambiguo en sí mismo, es la afirmación espontánea del proponente de que no hay nada que retirar. Esta es una decisión ambivalente, ya que afirma que no se ha producido ningún contratiempo y al mismo tiempo se ha duplicado su apuesta. Un movimiento de desescalada, que está disponible como alternativa, es reconocer la existencia de percepciones contrastantes y sugerir que la percepción del encuestado no es la que pretendía el solicitante.

Literatura emergente

Los cumplidos ambiguos, al parecer, son poco estudiados. Se puede encontrar un documento de discusión en Internet al momento de escribir este artículo (Sezer et al., 2019), que informa estudios que muestran que pocos cumplidos indirectos tienen éxito de la manera prevista por el solicitante.

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