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Fuente: Ketut Subiyanto/pexels

A veces el trabajo puede seguirte a casa. Los elementos de su lista de «cosas por hacer» pueden permanecer en su mente incluso después de salir de la oficina: un proyecto sin terminar, una pregunta que alguien le hizo o una tarea que simplemente no tuvo tiempo de terminar.

Cuando surgen estos pensamientos, puede parecer que lo mejor que se puede hacer es ocuparse de ese problema persistente rápidamente. ¿Tiene un minuto libre entre entradas del juego de softbol de su hija? ¡Buen momento para llamar a un colega y discutir ese proyecto! ¿Tienes una hora libre un sábado? ¿Por qué no enviar un correo electrónico y encargarse de esa tarea pendiente?

La investigación sugiere fuertemente, sin embargo, que hábitos como este pueden ser dañinos.

Dividir tu atención

Un creciente cuerpo de evidencia científica sugiere que mezclar trabajo y no trabajo puede ser dañino. Muchos estudios ahora indican que aquellos que combinan trabajo y no trabajo reportan más estrés, experimentan más conflictos entre el trabajo y la vida familiar, y sufren un menor bienestar que los trabajadores que mantienen un límite entre el trabajo y el no trabajo (Allen et al. , 2020; Wepfer et al., 2018; Barber & Santuzzi, 2015). Un hallazgo sorprendente es que estos efectos incluso son válidos para las personas que prefieren mezclar la vida laboral y no laboral; ellos también tienen más probabilidades de sufrir resultados psicológicos negativos cuando la vida laboral y familiar se superponen.

Entonces, ¿cuál es exactamente el daño cuando borramos las líneas entre el trabajo y el hogar? Una investigación publicada recientemente ha arrojado luz sobre una posible razón de la correlación entre la superposición del trabajo en el hogar y el daño psicológico. En una serie de estudios, Grotto, Mills y Etough (2022) muestran que cuando una tarea de trabajo interrumpe lo que está haciendo en su tiempo libre, le cuesta tiempo y esfuerzo valiosos sacarlo de su mente y obtener volver a lo que estabas haciendo. De esta forma, las tareas laborales no son solo una breve interrupción; en cambio, el costo de cambio involucrado daña la calidad de la atención y el compromiso que dedica a las actividades no laborales.

Si el trabajo se está infiltrando en sus horas libres de esta manera, es probable que no obtenga todos los beneficios del tiempo libre. Si su atención nunca se separa por completo del trabajo, la investigación sugiere que es más probable que se sienta estresado y duerma mal (Schlacter, 2017). Quizás aún más importante (¡al menos para su jefe!), el tiempo de recuperación fuera del horario laboral realmente beneficia a su empleador; una mejor recuperación en horas libres se asocia con un mejor compromiso y desempeño en el trabajo (Sonnentag, 2003).

Satisfactorio, pero costoso

Entonces, incluso si le gusta tener un fácil acceso al trabajo, e incluso si se siente reconfortante encargarse de un correo electrónico del trabajo o responder un mensaje de texto o una llamada telefónica fuera del horario laboral, puede costarle más de lo que piensa. Es posible que le esté dando a su trabajo tiempo, compromiso mental y atención que podría gastar más sabiamente en otra parte. Desconectarse del trabajo y prestar toda su atención a los pasatiempos, la familia o los amigos lo ayudará a mantenerse más saludable (y más productivo en el trabajo).

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