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El fallecido sociólogo visionario C. Wright Mills dijo en 1956 que los actos de desviación de la élite que causan daño social, independientemente de su criminalidad en el sentido legal, son parte de «la inmoralidad superior de la élite gobernante».

¿Quiénes son los miembros de la élite gobernante?

Mills observó que un pequeño grupo de individuos ricos y poderosos controlaba las instituciones dominantes de Estados Unidos (es decir, políticas, económicas y militares). Específicamente, la élite gobernante en los Estados Unidos está formada por: 1) los líderes políticos más importantes, incluido el presidente y algunos miembros y asesores clave del gabinete, 2) los principales propietarios y directores de empresas, y 3) los oficiales militares de más alto rango. .

Mills llamó a este grupo la élite del poder. Increíblemente, Mills hizo sus observaciones hace casi 60 años.

Mills afirmó que, si bien la élite gobernante es un grupo muy unido, estos individuos no son parte de una gran conspiración que manipula en secreto los eventos mundiales para perseguir sus propios intereses malvados. No es una dictadura y no depende de la tortura física de sus conciudadanos para mantener su posición dominante en la sociedad.

Es bastante significativo que la élite del poder no tenga que hacer esto. Debido a su control sobre las instituciones clave de la sociedad estadounidense, la élite gobernante no necesita recurrir a la coerción física severa para mantener sus intereses y lograr sus objetivos.

La pertenencia a la élite gobernante, a pesar de su tamaño relativamente pequeño, no está cerrada a los extranjeros, aunque algunos de sus miembros adquieren su estatus debido, al menos en parte, a haber nacido en familias prominentes. El ex presidente George W. Bush, hijo de un rico petrolero y ex presidente de Estados Unidos, es un ejemplo. Bill Gates, el fundador de Microsoft, aprovechó la riqueza familiar y las conexiones sociales para lograr un estatus de élite a través del espíritu empresarial. Por supuesto, Donald Trump, que ha utilizado su éxito empresarial para convertirse en presidente de Estados Unidos, es el cartel actual de la élite gobernante.

Independientemente de su historia personal, Mills ha argumentado que la pertenencia a la élite gobernante se limita a los pocos individuos que controlan efectivamente las instituciones políticas, económicas y militares de la sociedad. Curiosamente, el presidente Eisenhower se hizo eco de Mills en 1961 en su discurso de despedida cuando advirtió contra los actos egoístas del «complejo militar-industrial», es decir, su mandato para la élite gobernante.

Lo que realmente une a las élites gobernantes entre sí son sus intereses mutuos, sus redes sociales y la adopción de la ideología y los valores de las élites. No se puede exagerar la importancia de las redes sociales porque es en estas poderosas pero informales redes donde se forman lazos, se aprenden los valores de las élites y se comparte la herencia. Aunque la diversidad está aumentando en los Estados Unidos, la mayoría de la élite gobernante sigue siendo varones blancos, anglosajones y protestantes.

Los miembros de la élite gobernante asisten a las mismas escuelas y universidades privadas, se unen a los mismos clubes y fraternidades, pertenecen a las mismas iglesias y organizaciones benéficas y viven en los mismos barrios. Trabajan y juegan juntos, y se emplean mutuamente. Las élites blancas se benefician de amplias redes sociales informales que brindan acceso a información y referencias que se traducen en oportunidades de empleo preferenciales.

Una vez dentro de las organizaciones, los hombres blancos privilegiados son patrocinados a la cima de la jerarquía por otros mentores varones blancos (mayores). Este fenómeno, conocido como «reproducción homosocial», se refiere a la tendencia de una organización homogénea a reproducirse promoviendo continuamente los mismos tipos de individuos.

Este proceso tiende a excluir a las mujeres y las minorías al tiempo que protege el status quo de los hombres blancos en los Estados Unidos. manos privilegiadas de unos pocos.

Una contradicción central de la élite gobernante es que con frecuencia violan las mismas leyes que han jurado respetar. ¿Por qué las personas a las que se les ha confiado los puestos más altos de mando en la sociedad violarían las leyes que ayudaron a crear? Mills argumentó que, ligada por intereses mutuos, la élite gobernante comete delitos de élite periódicamente (por ejemplo, arrojar desechos tóxicos) y adopta políticas (por ejemplo, una declaración de guerra) que están diseñadas para perpetuar su poder y preservar su control sobre la sociedad.

Mills dijo que los actos de la élite que causan daño físico o social representan la inmoralidad superior de la élite gobernante. Sostuvo que no solo el delito en sí, sino también los actos gubernamentales que causan daño social, independientemente de su criminalidad en el sentido legal, están incluidos en la definición conceptual.

La inmoralidad superior de la élite gobernante también es posible porque las élites no tienen que obtener el consentimiento moral de aquellos sobre quienes tienen el poder. En cambio, una sociedad pasiva simplemente cree que las élites actuarán en nombre del llamado interés público. Mills argumentó que esta condición iba acompañada de un «miedo al conocimiento» y antiintelectualismo en la sociedad moderna. Dijo que la dependencia excesiva o la dependencia de «clips de sonido» de las noticias de televisión y la retórica de la élite difundida por los medios de comunicación conduce a la alienación entre las masas, que puede ser explotada por las élites.

Mills (1956, p. 343) concluyó que la inmoralidad superior es una «característica sistemática de la élite estadounidense». De hecho, su aceptación general por las masas acríticas es una característica esencial de la sociedad estadounidense moderna.

Aunque las élites gobernantes están vinculadas por intereses mutuos y las redes sociales, con frecuencia discuten entre sí, como lo demostrará cualquier elección presidencial o fusión corporativa muy disputada. Según Mills, sin embargo, estas diferencias son relativamente menores y en gran medida eclipsadas por un acuerdo fundamental sobre una «cosmovisión».

Esta cosmovisión se compone de un conjunto de valores, creencias y actitudes que dan forma y galvanizan la agenda de la élite gobernante y evitan profundas divisiones entre ellos. En otras palabras, la élite gobernante tiene un conjunto común de valores globales (como la expansión del capitalismo occidental) que superan y unen diferencias menores.

Mills señaló que la élite gobernante establece la agenda política del gobierno en áreas vitales como la política exterior y la seguridad nacional. Además, las élites gobernantes son las autoras de la ideología gobernante y enmarcan las cuestiones políticas de acuerdo con su agenda y los resultados deseados. Según Mills, el papel del público en el proceso de formulación de políticas en la sociedad estadounidense es en gran parte simbólico, es decir, vota en elecciones cada dos o cuatro años. Por lo tanto, el público en general no influye directamente en la naturaleza o el contenido de las políticas fundamentales, incluida la decisión de declarar la guerra.

Aunque Mills escribió su innovador libro en 1956, sus poderosas ideas y críticas son posiblemente más relevantes hoy que durante la Guerra Fría. De hecho, la advertencia de Mills es más cierta que nunca: cuidado con los excesos y la inmoralidad superior de la élite gobernante.

Examino a la élite gobernante y su uso de la propaganda en mi libro, Mass Deception: Moral Panic and The US War on Iraq. También exploro la fascinación del público por los asesinos en serie en mi exitoso libro Why We Love Serial Killers: The Curious Appeal of the World’s Most Savage Murderers.

Soy autor, docente, conferencista y comentarista. Visite mi sitio web, docbonn.com.

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