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Una mujer me pidió disculpas hace unos días porque estaba llorando. Estaba molesta porque su hermana no le hablaba. Estaba muy unida a su hermana quien, debido a la diferencia de edad, había actuado como su madre durante la mayor parte de su vida.

“Sé que no debería importarme lo que piensen los demás”, dijo.

«Ella es la persona más cercana en tu vida», le respondí. «¿Cómo puedes ser indiferente a lo que ella piensa?» «

Cuánto le importa a una persona lo que piensan los demás depende, o debería depender, de la naturaleza de su relación.

En primer lugar, permítanme decir explícitamente lo que probablemente todos ya saben: la forma en que las personas se sienten sobre sí mismas se forma en gran medida durante su infancia por la forma en que sus padres, u otros miembros cercanos de la familia, las sienten y procesan durante este momento. Aquellos que crecen con baja autoestima porque fueron menospreciados en la infancia a menudo continúan teniendo esta opinión obstinadamente frente a, a veces, un éxito excepcional. Lo que aprendemos en estos años de formación tiene un efecto desproporcionado en el resto de la vida. Idealmente, aquellos que crecen pensando bien de sí mismos, ya que eso es lo que pensaban sus padres, se volverán resistentes a la mala opinión de los demás. Este es el estado ideal al que se refería mi paciente. Alguien que tenga mucha confianza en sí mismo puede ignorar las críticas irrazonables. Incluso pueden tolerar el ostracismo. Por supuesto, este es un estado idealizado. Nadie está tan seguro de sí mismo.

Cuando estaba en Princeton, no había fraternidad. Había diecisiete «clubes de catering». Para que un estudiante de la clase alta tenga un lugar para comer, tendría que ser seleccionado por uno de estos clubes en un proceso llamado «disputa». Hacia el final del segundo año, todos los estudiantes debían vestirse formalmente y esperar en sus habitaciones a que los representantes de estos clubes llamaran, si así lo deseaban. Estas visitas eran inspecciones, durante las cuales los visitantes determinaban si los estudiantes en particular eran deseables o no.

En ese momento, no pensé mucho en el estatus social, pero la atmósfera de selectividad social impregnaba tanto la escuela en ese momento que pude predecir la clasificación exacta de los diecisiete clubes, tal como fue determinada por una investigación proyecto que se llevó a cabo ese año. «Court club» estaba abajo y ahí es donde terminé.

Entendí que los criterios por los que se elegía a los alumnos no eran cosas que me gustaran especialmente. No pensé que fuera encantador, o particularmente atractivo o atractivo. Me vestí casualmente. No usaba zapatos de gamuza blancos y no tenía un corte de cuello redondo. Nunca me hubiera descrito a mí mismo como «hábil» en el trato social. No había anticipado que me iría bien en las peleas, pero ser visto como indeseable por dieciséis de los diecisiete clubes era difícil de aceptar. Mi compañero de cuarto, que se encontraba en la misma situación, estaba particularmente molesto. Había sido el mayor de su clase de 800 estudiantes, así como presidente del cuerpo estudiantil; por tanto, su descenso al limbo social fue más largo y abrupto que el mío. Caminó esa primera noche gritando contra la injusticia del proceso y negándose a aceptar su oferta de comparecer ante el tribunal, hasta que se dio cuenta de que no había otra alternativa. Todo tuvo un efecto negativo en él; y conociéndolo desde entonces, creo que algunos vestigios de este rechazo fueron permanentes.

Personalmente, me sentí mucho mejor cuando supe que todos mis amigos también estaban en la corte. Lo pasé muy bien los siguientes dos años.

Hubo un pequeño número de estudiantes que no recibieron ninguna oferta para unirse a un club. Todos sabían quiénes eran. Fueron asignados a diferentes clubes por la administración. Solo conocía a uno; y pensé que era un gran tipo, por lo que vale. Siguió una brillante carrera académica como matemático. También era deportista, lo que creo que lo habría hecho interesante para algunos clubes, pero me equivoqué.

Es importante no medirse con los estándares de los demás.

Cuando todos piensan mal de ti, incluso si no son necesariamente personas a las que admiras, es difícil no sentirte mal. Pero, en general, la opinión de los extranjeros no debería importar mucho. La siguiente es una jerarquía de opiniones que debe contar:

  • familia inmediata: cónyuges, hijos y padres (probablemente en ese orden)
  • jefes y amigos cercanos (debería importar mucho, pero no tanto como la familia)
  • compañeros y vecinos (debería contar un poco menos)
  • conocimiento (no debería importar mucho)
  • personas que conoces en la calle o en una fiesta (esto no debería importar en absoluto)

Así es como funciona: me angustiaría si mi esposa pensara que me comporté de manera irrespetuosa con ella o con otra persona, de hecho. Me preocuparía si un amigo cercano pensara que me comporté de esta manera. Si un conocido me dijo algo similar, podría detenerme brevemente a pensar en ello. Si fuera un extraño, no me importaría y me olvidé del incidente unos minutos después.

Por supuesto, lo preocupado que estaría con la opinión de alguien también dependería de la naturaleza de esa opinión. Si alguien piensa que es un delincuente, deberá tenerlo en cuenta. Si alguien piensa que eres un pedófilo, un estafador o un terrorista, es probable que haya repercusiones que no puedes ignorar. Pero si un extraño piensa que tu cabello es demasiado largo o que tu risa es demasiado fuerte, no debes preocuparte. No debe molestarse en ocultar sus opiniones políticas a los demás en su viaje compartido, porque no importa si lo aprueban o no. En general, debe poder decir lo que piensa sin preocuparse por la impresión que da. No debería tener que quedarse adentro solo porque hay una mancha en su camisa.

Y, sin embargo, hay personas que desean presentarse al mundo como impecables, incluso sin nada que cualquiera pueda considerar como defecto, fracaso o debilidad. Quieren ser insensibles a las críticas. Han realizado un esfuerzo considerable en este esfuerzo innecesario.

Recomiendo hablar, especialmente si eres una de esas personas que están demasiado preocupadas por ciertos síntomas que estás exhibiendo o ciertas fallas. No puedes poner estas debilidades en perspectiva a menos que puedas ver que la mayoría de las personas te aceptarán de mala gana. La mayoría de las veces, no lo pensarán dos veces sobre algo que puede haberte perseguido durante años.

Algunas personas te desaprobarán, por supuesto. No importa quién sea usted, algunas personas lo desaprobarán. A menudo, estas personas desprecian a todos. Juzgan a todos desfavorablemente debido a sus propias necesidades emocionales. Considerarán que algunas personas no tienen la educación suficiente, o tienen una mala formación, o algo demasiado o algo, tal vez no lo suficientemente elegante para ellos. Esa persona, incluso si es un miembro de la familia, no merece atención.

Es posible acostumbrarse a este hecho: algunas personas te querrán y aprobarán, y otras no. Algunas personas (a menudo miembros de la familia) tienen una mejor idea de que usted tiene una discapacidad. Pensarán que estás equivocado sin importar lo que hagas. Pero otros te observarán y aprobarán. Te admirarán por las cosas que das por sentado. Intenta encontrar a estas personas.

c) Frédéric Neuman

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