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Las noticias sobre el aumento acelerado de muertes por sobredosis de drogas ocupan los titulares en nuestro país casi semanalmente. Un informe de los CDC, que se publicó el 11 de mayo de 2022, indica que en 2021 se produjo una muerte por sobredosis de drogas cada cinco minutos en los EE. primera vez.

¿Qué hay detrás de esto y qué se puede hacer?

El problema

La propagación de los opioides sintéticos es, en gran parte, la culpable. Producidas en laboratorios clandestinos, estas drogas altamente potentes son bastante mortales. El fentanilo, uno de los opioides sintéticos más populares, causó más muertes por sobredosis que cualquier otra droga el año pasado. Es muy potente y, por lo tanto, incluso en pequeñas cantidades puede causar una supresión respiratoria rápida y la muerte, especialmente en personas con poca experiencia previa con el uso de opioides.

Una de las razones de la reciente difusión de los sintéticos es que los patrones de tráfico de drogas han cambiado. La creciente dificultad para cruzar la frontera con las drogas ha llevado a los productores de drogas a pasar del cultivo de amapolas de opio a la producción de drogas en laboratorios. A los cárteles les resulta más fácil producir y distribuir opioides sintéticos sin ser atrapados en comparación con las drogas derivadas de plantas como la heroína. Los funcionarios de control de drogas califican la propagación de los sintéticos como una «pesadilla».

La pandemia también ha impulsado la propagación de los opioides sintéticos. Por un lado, el aislamiento de la cuarentena llevó a más personas a buscar consuelo en las drogas de abuso. En segundo lugar, dificultó el cruce de fronteras, favoreciendo la producción local de drogas ilegales.

Por qué el problema de los opioides sintéticos es tan difícil de tratar

Las personas que desarrollan una adicción a los opioides sintéticos tienen que enfrentar una serie de obstáculos únicos cuando quieren dejar de hacerlo.

  • Primero, puede ser más difícil comenzar con el tratamiento de prevención de recaídas. El tratamiento asistido por medicamentos (MAT) es un tratamiento primario para el trastorno por uso de opioides (OUD). Hay tres medicamentos principales que ayudan a promover la recuperación: naltrexona de liberación prolongada (Vivitrol), buprenorfina (es decir, Suboxone) y metadona. Cuando el fentanilo es la droga de elección de alguien, puede ser más difícil iniciar la buprenorfina y la naltrexona porque el fentanilo permanece en el cuerpo más tiempo que otros opioides, como la heroína, y estos dos tratamientos tienen algunos efectos de bloqueo de opioides. Si los opioides todavía están en el sistema cuando alguien toma su primera dosis, las personas pueden sufrir abstinencia de opioides, lo que puede ser extremadamente incómodo. Desafortunadamente, la buprenorfina y la naltrexona tienen ventajas sobre la metadona, la tercera opción, porque reducen el riesgo de sobredosis y el potencial de abuso.
  • En segundo lugar, los opioides sintéticos a menudo se mezclan con estimulantes como la metanfetamina. Por lo tanto, en estos días las adicciones tanto a los opioides como a los estimulantes son comunes. Las personas que consumen más de una sustancia tienen más dificultades para mantenerse en recuperación cuando intentan dejar de fumar. Los estudios en animales muestran que la exposición a una de las dos drogas desencadenará comportamientos de búsqueda de drogas para ambas drogas; la demora en uno puede desencadenar la demora en el otro.
  • El tercer obstáculo es más especulativo. ¿Podría el fentanilo ser más adictivo que algunos de los otros opioides como resultado de su alta potencia? ¿Tiene efectos más poderosos en el circuito de recompensa y, por lo tanto, podría ser más reforzador y más difícil para las personas dejar de fumar? Hasta el momento, se han realizado pocos estudios para responder a esta pregunta. Los médicos informan que las personas con problemas de opioides sintéticos tienen más dificultades para mantenerse en recuperación. Se necesita más investigación en esta área.

Soluciones innovadoras

Hay varios enfoques novedosos en estudio o disponibles en la actualidad que se enfocan específicamente en el problema de los opioides sintéticos.

  • Tiras reactivas de fentanilo: muchas de las personas que tienen una sobredosis de fentanilo ni siquiera se dan cuenta de que están tomando fentanilo. Las píldoras falsificadas que contienen opioides sintéticos se comercializan como otros opioides, como la oxicodona, o como sedantes, como el alprazolam. Los estudiantes de secundaria corren un riesgo particularmente alto de tomar fentanilo sin saberlo y sufrir una sobredosis. Las tiras reactivas de fentanilo permiten a las personas probar si el fentanilo está presente en un medicamento que acaban de comprar para saber qué están tomando. Los estados de todo el país están legalizando las pruebas para que los programas de reducción de daños o las escuelas puedan distribuirlas. Sin embargo, no todos los estados están de acuerdo con la legalización. Por ejemplo, la legislatura de Florida mantuvo el estatus de las tiras reactivas como parafernalia de drogas y, por lo tanto, ilegal.
  • Vacunas de fentanilo: Durante varias décadas se han estado estudiando vacunas contra la nicotina y la cocaína. El concepto detrás de una vacuna de drogas es que inducirá al cuerpo a producir anticuerpos antidrogas para que, al usarse, los anticuerpos existentes se unan a la droga, volviéndola inerte y previniendo tanto la sobredosis como la alta. Sin embargo, a pesar de esto, las vacunas no han llegado al mercado debido a los resultados algo decepcionantes de los estudios en humanos. Sin embargo, existe un creciente interés e investigación sobre este tipo de producto nuevamente para los opioides sintéticos con algunos hallazgos prometedores en algunos estudios con animales.
  • Inducciones de dosis bajas de buprenorfina: las personas que usan fentanilo tienen miedo de comenzar con la buprenorfina debido al síndrome de abstinencia precipitada de mayor riesgo. Un protocolo de inicio de superposición rápida (ROI) de buprenorfina (también conocido como «microdosificación rápida») que utiliza dosis pequeñas y crecientes de buprenorfina puede superar esta barrera, según los primeros estudios, lo que permite a las personas alcanzar dosis terapéuticas en 3 a 4 días. sin montos excesivos de retiro.
  • Metadona para llevar a casa: recuerde que la metadona es uno de los tres tratamientos principales basados ​​en medicamentos para el trastorno por uso de opioides. Es un opioide de acción prolongada y solo se dispensa en clínicas especialmente autorizadas. Al inicio, la mayoría de los pacientes reciben sus dosis bajo supervisión, con visitas diarias a estas clínicas. Con el tiempo, con más tiempo de abstinencia de opioides ilícitos, se les permite tener más y más dosis para llevar a casa. Con la pandemia, muchas clínicas de metadona aflojaron las restricciones para llevar a casa y descubrieron que era sorprendentemente poco común que las personas vendieran su metadona o se apoderaran de ella y sufrieran una sobredosis. Dado que la naltrexona y la buprenorfina son más difíciles de comenzar en personas que tienen un problema con los opioides sintéticos, la metadona podría ser una mejor opción, especialmente si las transiciones más rápidas a las dosis para llevar a casa hacen que un régimen de metadona sea más práctico.

También se deben priorizar los esfuerzos continuos que benefician el tratamiento para todos los tipos de trastornos por uso de opioides, como aumentar el acceso al tratamiento en áreas rurales y desatendidas y hacer que la naloxona, un antídoto contra sobredosis que salva vidas, esté disponible.

En conclusión

Los opioides sintéticos, incluido el fentanilo, son un problema creciente. Es probable que la epidemia de sobredosis de drogas esté aquí para quedarse por un tiempo. Todavía queda mucho trabajo por hacer para determinar cómo combatirlo mejor a nivel de investigación, política pública y tratamiento. Pero, a pesar de las nefastas estadísticas, también ha habido progreso y hay motivos para tener esperanza.

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