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Cuando los investigadores contemporáneos cuantifican los tipos de amistad, suelen llegar a unos tres o cuatro niveles de profundidad de la relación: conocidos, amigos casuales, amigos cercanos y amigos cercanos o «mejores» amigos.

Los 4 niveles de amistad

Los conocidos son las personas que vemos con bastante regularidad y «algo así como conocemos», al menos lo suficientemente bien como para charlar innecesariamente, pero con quienes realmente no tenemos el deseo o el apego emocional para profundizar la conexión.

Los amigos casuales son generalmente con los que pasa el rato para realizar actividades compartidas o con los que se encuentra de manera regular y ha llegado a conocer lo suficiente como para sentirse listo para llamar a un «amigo». Puede amar a todos en su clase de pintura, reírse con ellos en las reuniones e incluso pasar el rato con ellos fuera de la clase, pero estas son personas con las que probablemente no pasaría tiempo si no compartiera este tema. actividad.

Los amigos cercanos casi siempre comienzan con conocidos que se convierten en amigos casuales y con los que tienes suficiente admiración y afinidad mutua para compartir un poco más de ti mismo, ellos comparten un poco más de sí mismos y tú sigues disfrutando conociéndote y pasando tiempo. juntos.

Los amigos cercanos son a quienes llamas cuando la vida es tan mala que solo quieres llorar, esconderte o huir. Los amigos cercanos son aquellos en quienes confías con muchos de tus secretos y los amigos que te toleran incluso cuando estás de mal humor o necesitas hablar a las 2 a.m. cuando tu vida amorosa se abre.

Los amigos cercanos son los que están más intensamente conectados. Estos son los amigos a los que dejas entrar en el santuario interior de tu corazón y tu mente, a quienes les confías los secretos más profundos y que sabes que nunca te defraudarán ni traicionarán tu confianza.

Algunas personas forman este tipo de amistad con su pareja, pero no siempre es así. Una mujer describe a sus amigos cercanos como sus «almas gemelas» y su pareja sabía que cuando se casaran, las «almas gemelas» serían su «familia» de por vida.

Los tres tipos de amistad de Aristóteles

Miles de años antes, Aristóteles describió tres tipos de amistades: utilidad, placer y bondad.

Las amistades útiles son amistades que algunos de nosotros llamaríamos «amistades de conveniencia». Estas son las personas con las que compartimos el deber de viaje compartido, o cuyas casas vigilamos cuando estamos fuera de la ciudad, ya que las necesitaremos para recoger nuestro correo cuando nos vayamos de vacaciones el próximo mes. Puede que sea la mujer junto a la que te sientas en el tren todos los días: de lo contrario, nunca encontrarías otra razón para disfrutar de su compañía, pero es familiar, agradable y segura.

Los amigos de conveniencia o utilidad son las personas en las que confiamos y en las que confiamos para tareas pequeñas y la voluntad de ayudar siempre que las expectativas de inversión no sean demasiado altas. Una vez que ya no existan las necesidades para que la ayuda sea útil, es probable que estas relaciones se evaporen rápidamente.

Las amistades de placer son aquellas amistades que simplemente disfrutan de la compañía del otro y se divierten juntos. Este tipo de amistad incluye a los vecinos con los que le gusta beber en su patio las noches de verano o la multitud con la que siempre toma un café después de una reunión del club de lectura. Estas son las personas en las que usted confía para mantener su estado de ánimo ligero o su mente alejada de sus problemas.

Podría ser la multitud de fútbol de los domingos por la tarde, el equipo de Bunco mensual, las mamás con las que te encanta pasar el rato en los juegos de fútbol y sóftbol de tus hijos. Quizás estas son las personas que se presentan en las mismas fiestas a las que estás invitado y siempre te hacen sentir bienvenido. Puedes pasar toda la vida pasando el rato con este tipo de amigos: te traen felicidad, tu presencia tiene el mismo efecto en ellos y tampoco hay exigencias más profundas para ti. Mientras la amistad siga siendo divertida, puede durar.

Las buenas amistades son amistades basadas en el respeto mutuo, la admiración y el aprecio por las cualidades que cada uno de ustedes aporta a la relación. Estos pueden comenzar en base a la cercanía, los intereses compartidos o una etapa de vida compartida, pero la chispa entre los dos amigos se enciende y se cosecha la oportunidad de aumentar la auto-revelación y la conexión mutua.

En una buena amistad, aprecias quién es realmente ese amigo, sus fortalezas y debilidades, y hay suficiente confianza entre los dos como para que la calidad y profundidad de la relación supere a la de otros tipos de amistades. Estas relaciones perduran y se nutren de la reciprocidad de la estima y el aprecio entre los verdaderos amigos, incluso si el tiempo entre encuentros es de meses o años.

Entonces, ¿cuántos amigos cercanos necesitas realmente?

Los datos de un nuevo estudio (Degges-White, en revisión) de adultos de 30 a 70 años muestran claramente que la cantidad de amigos cercanos que necesitamos para sentir que hemos tenido suficiente es de entre tres y cinco. No solo eso, sino que los adultos con cuatro o cinco amigos disfrutan de los niveles más altos de satisfacción con la vida y aquellos con tres amigos cercanos no se quedan atrás. Y si tienes a alguien que te considera su mejor amigo, la satisfacción que disfrutas en la vida es significativamente mayor que la de los demás. Por lo tanto, tenga en cuenta que estar allí para los demás y tener un lugar precioso de amistad en la vida de otra persona puede influir de manera absolutamente positiva en su propio nivel de bienestar.

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