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Ilmicrofono Oggiono/Flickr

¿Tu entorno es demasiado ruidoso para tu perro? En general, se acepta que los perros tienen mejor audición que los seres humanos, especialmente en los rangos de frecuencia más altos. También es un hecho comprobado que la exposición a ruidos fuertes puede ser perjudicial para la audición.

Muchas pautas publicadas describen niveles seguros de exposición a ruidos fuertes para humanos. Sin embargo, tales pautas no existían para los perros, hasta ahora. Un equipo encabezado por SL Mak de la Escuela de Ciencia y Tecnología de la Universidad Metropolitana de Hong Kong acaba de publicar un nuevo conjunto de recomendaciones para la exposición al ruido en los perros.

Los sonidos pueden causar pérdida de audición

Los oídos están diseñados para registrar sonidos y enviar esa información al cerebro. Sin embargo, existe un rango de trabajo dinámico para todos los oídos; los sonidos que tienen una intensidad demasiado baja simplemente no se procesan, mientras que los sonidos que son demasiado fuertes pueden causar daños al sistema auditivo. El daño al oído se produce debido a una mecánica simple. El oído interno comienza a procesar los sonidos cuando las vibraciones auditivas en el tímpano se transmiten y, en última instancia, crean movimientos de líquido en el oído interno (la cóclea).

El movimiento de este fluido, a su vez, hace que se flexionen pequeños filamentos similares a cabellos, lo que envía una señal neuronal al cerebro. Los sonidos que son demasiado intensos provocan que las células ciliadas se doblen y flexionen demasiado, y se rompen de forma muy parecida a como se rompería una percha de alambre si la doblas con fuerza hacia adelante y hacia atrás muchas veces. Los filamentos de células ciliadas auditivas rotas no se regeneran. Eso significa que por cada conjunto de cabellos rotos, se pierde la capacidad del oído para registrar los sonidos a los que normalmente responden estas células ciliadas.

Las investigaciones han demostrado que la exposición a sonidos fuertes es la principal causa ambiental de la pérdida auditiva. Muchos datos sobre humanos demuestran que la pérdida de audición debido a la exposición al ruido es un problema importante y generalizado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. estiman que en los Estados Unidos, el 12,5 % de los niños y adolescentes de 6 a 19 años (aproximadamente 5,2 millones) y el 17 % de los adultos de 20 a 69 años (aproximadamente 26 millones) tienen sufrieron algún grado de daño permanente en su audición debido a la exposición excesiva al ruido.

¿Qué niveles de sonido son seguros y cuáles no?

Los decibelios son las unidades de medida utilizadas para la intensidad del sonido. Los humanos pueden escuchar niveles de decibelios desde 0 dB (el umbral mínimo de audición) hasta 120-140 dB (el umbral de sonido del dolor, aproximadamente equivalente a una motosierra industrial, un martillo neumático o el sonido de un avión a reacción despegando). Los sonidos a estos niveles más altos pueden ser muy peligrosos para el oído humano, e incluso exposiciones cortas a sonidos tan fuertes pueden causar pérdidas auditivas medibles.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) ha concluido que la exposición a un promedio de 70 dB o menos es un nivel de sonido que no causará una pérdida auditiva medible a lo largo de la vida. Una conversación normal se encuentra en ese nivel, al igual que los ruidos típicos de una oficina o un restaurante, y el sonido de un lavavajillas o una aspiradora también cae en ese rango.

En general, se acepta que los sonidos superiores a 85 dB, según el período al que esté expuesto, pueden dañar su audición. Ejemplos de ruidos que producen niveles de sonido superiores a 85 dB incluyen una unidad de eliminación de basura, un camión diésel, una motocicleta, un soplador de hojas, una moto de nieve, multitudes deportivas y conciertos de rock.

La probabilidad de daño al oído depende no solo de la intensidad del sonido sino también de su duración. El tiempo de escucha seguro se reduce aproximadamente a la mitad por cada aumento de 3 dB en los niveles de ruido por encima de 85 dB. Por ejemplo, puede escuchar sonidos de 85 dB hasta 8 horas antes de que comiencen a aparecer daños. Sin embargo, si el sonido sube a 88 dB, solo es seguro escuchar los mismos sonidos durante cuatro horas. Si el nivel de sonido sube a 110 dB, el tiempo de escucha seguro se reduce a un minuto, mientras que la exposición a 120 dB o más puede causar daños en el oído prácticamente instantáneos.

¿Los perros responden de manera similar a los ruidos fuertes?

Si miramos la oreja de un perro, encontramos que es estructuralmente muy similar a la de un humano. Las similitudes incluyen el hecho de que la traducción final de las vibraciones del sonido en las señales neuronales que se envían al cerebro depende del mismo tipo de células ciliadas que las que se encuentran en los humanos. Esto sugiere que los perros también podrían ser susceptibles de perder la audición debido a la exposición a sonidos fuertes.

Las primeras investigaciones tendían a centrarse en las pérdidas de audición en los perros debido principalmente a la edad oa factores genéticos. Por lo tanto, cuando surgieron datos que mostraban que ciertos tipos de perros, como los retrievers y los pointer, tenían más probabilidades de mostrar pérdidas auditivas, esto se atribuyó a la genética específica de la raza. Sin embargo, comenzaron a surgir dudas cuando datos posteriores comenzaron a sugerir que solo los perros que se usaban realmente en la caza mostraban estas pérdidas auditivas.

Los perros que trabajaron activamente con los cazadores claramente compartían la misma genética con la misma raza de perro que no se usaba para el trabajo de campo. Las mediciones de los niveles de sonido de los rifles de caza y las escopetas muestran que el sonido de las armas de fuego puede superar los 140 dB de intensidad (que está en el rango en el que el sonido puede dañar instantáneamente).

Además, los perros deportivos, como los pointers, suelen estar frente al arma del cazador, donde el nivel de sonido es más alto. Entonces, tal vez la pérdida de audición en los perros deportivos se debió a su exposición a estos sonidos de alto nivel. Esta suposición parece haber sido confirmada experimentalmente recientemente por un equipo de investigadores turcos de la Universidad Mehmet Akif Ersoy, quienes demostraron que la pérdida de audición puede aparecer en los punteros de trabajo debido al trauma por la exposición a los altos niveles de ruido que hacen las armas de fuego.

Niveles de sonido seguros recomendados para perros

Basado en una encuesta de los datos disponibles, este último informe de Hong Kong sugiere que el nivel de ruido aceptable como seguro para los seres humanos puede ser demasiado intenso para los perros con una audición más sensible. Para los seres humanos, el nivel de sonido ambiental aceptable promediado a lo largo del día debe ser de alrededor de 70 dB o menos. Pero los perros tienen una audición más sensible que las personas y pueden escuchar sonidos, especialmente sonidos de alta frecuencia, que son inaudibles para los humanos.

Estos investigadores concluyeron que el nivel de sonido ambiental promedio para perros debe ser al menos 20 dB menor que el recomendado para humanos. Eso estaría alrededor de los niveles de sonido que uno encontraría en áreas residenciales urbanas, a saber, 45 dB a 55 dB.

Concluyeron diciendo: «Como humanos, conocemos los peligros del ruido fuerte para los oídos y, por lo tanto, es nuestra responsabilidad cuidar a los perros creando un entorno libre de ruidos y propicio para que vivan».

Derechos de autor SC Psychological Enterprises Ltd. No se puede reimprimir o volver a publicar sin permiso.

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