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Fuente: Dmytro Zinkevych / Shutterstock

La edad es solo un número, ¿verdad?

Para algunas parejas románticas, absolutamente. Nunca piensan en su edad como un factor de compatibilidad. Por supuesto, estas parejas tienden a tener una edad similar. Las diferencias de edad modestas, especialmente cuando los hombres son mayores, tienden a no ser motivo de preocupación para las parejas a medida que desarrollan sus relaciones.

Para otras parejas, sin embargo, la edad es más que un número. Estas relaciones de «diferencia de edad», a veces denominadas relaciones de «mayo-diciembre», consisten en una persona que es significativamente mayor que la otra. Cuando existe una gran diferencia de edad entre las parejas, la edad se convierte en un tema destacado, a veces un factor decisivo en las primeras etapas del desarrollo de la relación.

La edad no es como otras características

¿Has escuchado la idea de que «los pájaros del mismo plumaje se juntan»? Esta máxima es generalmente cierta en materia de amor. La gente se enamora de otros que son como ellos en multitud de dimensiones. Educación, valores, orientaciones políticas, raza y etnia, aficiones, etc. Sin embargo, por muy robusta que sea esta tendencia, la edad va en contra de la tendencia. Las investigaciones indican que las parejas heterosexuales tienden a diferir en edad en aproximadamente tres años y que los hombres tienden a ser mayores (Buss, 1989; Conroy-Beam, 2019).

La brecha de edad estándar de tres años tiene cierto margen de maniobra antes de que la edad se vuelva sobresaliente. Cuanto mayor sea la diferencia de edad, más se darán cuenta los socios y la audiencia.

Las diferencias de edad pueden incomodar a las personas

Las diferencias de edad entre los miembros de la pareja pueden generar conciencia sobre la propia relación, temores de que la relación no esté funcionando y una sensibilidad excesiva a las ideas de otras personas sobre la relevancia de una relación. En estos casos, las diferencias de edad son observables; obvio. Un período de 15 años, un período de 25 años. Según el Today Show, Katharine McPhee no esperaba una reacción pública positiva a su relación con David Foster, 35 años mayor que ella; George Clooney también le confesó a Howard Stern que no creía que su esposa Amal estuviera interesada en él porque es 17 años mayor.

La respuesta negativa de la sociedad a las relaciones de brecha de edad puede reflejar las objeciones de la gente a las relaciones injustas y no equitativas. La evidencia sugiere que el estigma asociado con las relaciones de brecha de edad se explica por la creencia de que una persona (la persona mayor) obtiene más recompensas de la relación que la otra (Collisson y De Leon, 2018). Quizás los observadores están reaccionando negativamente a las relaciones de mayo a diciembre porque sienten que la persona mayor se está aprovechando de la persona más joven.

Las preferencias de edad están integradas en nuestra psicología de apareamiento

La forma en que pensamos sobre la edad en las relaciones románticas no es arbitraria: más bien, es un factor crucial que da forma a nuestro enfoque de las relaciones, según la psicología evolutiva.

La psicología evolutiva se basa en la premisa de que la mente humana ha desarrollado estrategias de afrontamiento para apoyar la reproducción y la supervivencia (Buss, 2016). En esta línea, ancestralmente, las mujeres se han beneficiado de encontrar hombres que tengan el estatus y los recursos para apoyar la educación de sus hijos y la voluntad de hacerlo. Estos rasgos están relacionados con los hombres mayores. Los hombres, por otro lado, han desarrollado una preferencia por las mujeres más jóvenes porque su juventud es una señal de fertilidad, y durante eones y eones, los hombres tienen un mejor éxito reproductivo cuando se asocian con mujeres, mujeres que pueden tener hijos.

Esto explica por qué las mujeres prefieren y tienden a casarse con hombres un poco mayores, y por qué los hombres tienden a preferir y casarse con mujeres un poco más jóvenes (esta diferencia de edad aumenta con la edad). Por lo tanto, las relaciones de gran brecha de edad a menudo reflejan las preferencias avanzadas de los hombres por mujeres jóvenes y fértiles y las preferencias avanzadas de las mujeres por hombres mayores y de alto estatus.

La brecha de edad y la dirección ‘ideales’ (hombres mayores) pueden reflejar los resultados de salud

Aunque los hombres tienden a ser un poco mayores, hay muchas parejas heterosexuales que todos conocemos en las que la diferencia de edad no solo es grande, sino también opuesta a la esperada por la psicología evolutiva. En otras palabras, sabemos de parejas en las que las mujeres son significativamente mayores que sus parejas. Considere a Nick Jonas y Priyanka Chopra, quien es 10 años mayor que ella, esposa de Hugh Jackman, Deborra-Lee Furness que es 13 años mayor que él, o el novio actual de Madonna que es 35 años menor que ella.

Curiosamente, las mujeres tienden a ser mayores que sus parejas entre las parejas más jóvenes, contrariamente a la tendencia clásica de las diferencias de edad (Pelham, 2021). Al observar los datos sobre nacimientos en los Estados Unidos, entre las parejas menores de 25 años, los padres tienden a ser un poco más jóvenes que las madres. Esta brecha de edad se invierte rápidamente en las cohortes de mayor edad, los hombres en sus cuarenta y cuarenta años, y en sus cincuenta y cinco años, que tienen hijos con mujeres en sus treinta y tantos (que es más de 20 años más joven que ellos para las personas mayores).

Relaciones Lectura esencial

Por lo tanto, el patrón general de que los hombres son mayores, y solo un poco mayores, parece mantenerse, lo que hace que las relaciones de brecha de edad sean inusuales. La brecha de edad “ideal” de tres años con hombres mayores que mujeres, vista transculturalmente, puede reflejar su aptitud selectiva óptima. Los datos sugieren que, independientemente de la edad de la madre, la salud infantil es más alta (por ejemplo, la tasa de supervivencia) cuando la brecha de edad es mayor y solo pequeña (Pelham, 2021). En las relaciones en las que las mujeres son considerablemente mayores que sus parejas, los resultados de salud de los bebés no son tan fuertes, incluso en comparación con las mujeres de la misma edad. Estos nuevos datos inicialmente indican por qué la brecha de edad es una tendencia intercultural tan sólida.

Evaluar la viabilidad de una relación de edad.

Por supuesto, las relaciones de edad pueden requerir sentirse cómodo con (o ignorar) los comentarios incisivos de los demás, pero muchas relaciones de edad pueden prosperar. Aquí hay cuatro preguntas para hacer.

  • ¿Es una relación a corto o largo plazo? La diversión de una aventura a corto plazo puede superar cualquier desafío que pueda surgir al navegar por la compatibilidad a largo plazo. Las parejas mayores pueden beneficiarse de la vitalidad y el atractivo físico de una pareja más joven; los socios más jóvenes pueden beneficiarse del estatus, el dinero y el conocimiento de los socios mayores.
  • ¿Compartes los mismos objetivos a largo plazo? Las relaciones a largo plazo de cualquier tipo son más exitosas cuando las parejas quieren las mismas cosas. Dado que muchos objetivos de la vida están relacionados con la edad, la cuestión de los objetivos comunes puede ser más urgente para las parejas de diferentes edades. ¿Uno de los suyos está trabajando mientras el otro quiere jubilarse? ¿Quieres pasar tus fines de semana igual?
  • ¿Alguno de ustedes quiere hijos? Si tiene una relación a largo plazo y uno de los socios es mayor, una discusión abierta sobre si desea tener hijos (biológicos, adoptados, colocados) puede ser especialmente importante. Por supuesto, esta es una discusión que los socios en todas las relaciones a largo plazo se benefician de tener, pero las relaciones con diferencias de edad pueden enfrentar desafíos especiales. Las mujeres mayores con hombres más jóvenes tienen menos probabilidades de tener un hijo biológico y / o pueden no estar interesadas en criar hijos pequeños de entre 40 y 50 años; los hombres mayores también pueden desconfiar de tener un hijo, sabiendo que serán mayores cuando sus hijos sean adolescentes. Estas son conversaciones importantes para mencionar cuando se pretende que una relación sea a largo plazo.
  • ¿Tienes el apoyo de tus amigos? Nuestros amigos y familiares juegan un papel importante en el éxito de nuestra relación, nos guste o no. En general, cuando los amigos aprueban las relaciones, ayudan a mantener nuestra relación, mientras que su desaprobación puede ir acompañada de comportamientos que impiden que nos sintamos involucrados en nuestras relaciones (Sprecher, 2011). Las relaciones con diferencias de edad a menudo se estigmatizan, pero si los amigos y la familia lo aprueban, la relación se vuelve más fácil de mantener.
  • La edad cronológica puede aumentar, pero la edad percibida y la edad percibida de las personas pueden ser más importantes para el éxito de una relación. Las parejas con grandes diferencias de edad pueden ser una mejor combinación en términos de intereses comunes, vitalidad, energía y salud que muchas parejas de la misma edad. En última instancia, las emociones, pensamientos y comportamientos cotidianos que definen una relación solo son conocidos por quienes están en la relación, no por extraños curiosos. Cuando los socios se adaptan bien, independientemente de su diferencia de edad, pueden tener una asociación sólida y satisfactoria.

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