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Fuente: mil millones de fotos / Shutterstock

por Dalanna Burris, MS, LLCM

Mientras soportan meses de la pandemia de COVID-19, los estadounidenses se han vuelto expertos en encontrar formas de entretenerse mientras se quedan en casa. Con los sistemas de videojuegos y las ventas de videojuegos en aumento, parece que jugar juegos como Minecraft, Overwatch y Grand Theft Auto 5 brinda horas de diversión en un momento oscuro. De hecho, según la Entertainment Software Association, «… el 64% de los adultos estadounidenses y el 70% de los menores de 18 años juegan regularmente a videojuegos».

Maintenant, alors que les petits assistants du Père Noël parcourent les magasins et les sites Web à la recherche de la PlayStation 5, de la Xbox Series X ou de la Nintendo Switch, une question se cache peut-être dans leur esprit : combien de jeux es demasiado ? Teniendo en cuenta la necesidad de permanecer en el interior, los videojuegos pueden proporcionar una plataforma para la conectividad social cuando se juega con amigos en línea. La primavera pasada, durante «tiempos sin precedentes» relacionados con COVID-19, muchos justificaron su mayor tiempo jugando como una distracción bienvenida de los eventos globales y nacionales.

Ahora, nueve meses después del inicio de la pandemia, hay cada vez más señales de que el juego problemático se está convirtiendo en un problema de salud mental. Una encuesta de Parents Together encontró que de 3,000 padres encuestados, el 85% estaba preocupado por el tiempo que sus hijos pasan en línea. Casi la mitad de los encuestados dijo que el tiempo de pantalla de sus hijos excedía las seis horas por día, en comparación con solo el 8% antes de la pandemia.

Existe un importante debate sobre si los comportamientos normales de cientos de millones de jugadores habituales deben ser patologizados. Si bien las preocupaciones sobre las propiedades adictivas de los videojuegos son razonables, también existen preocupaciones válidas sobre el riesgo de que los pensamientos, sentimientos y comportamientos de muchos jugadores sean etiquetados como patológicos.

Esto podría estigmatizar a muchas personas psicológicamente sanas para quienes el juego se ha convertido en uno de sus principales pasatiempos. A medida que continúa el debate sobre la patologización del juego, existe un acuerdo en que el juego puede convertirse en un comportamiento problemático.

¿Quién dijo que es un trastorno del juego?

Los médicos suelen consultar o remitirse a la Clasificación Internacional de Enfermedades, Undécima Revisión (ICD-11), un sistema de codificación médica creado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para documentar diagnósticos, enfermedades, signos y síntomas y circunstancias sociales; y el Diagnóstico y Manual estadístico de trastornos mentales, quinta edición (DSM-5), que clasifica las enfermedades mentales y describe sus síntomas y está publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

La ICD-11 incluye un trastorno de juego, mientras que el DSM-5 no reconoce los problemas relacionados con el juego como un trastorno separado. Sin embargo, reconoce que merece más investigación y estudios clínicos.

Según la CIE-11, el trastorno por juego se caracteriza por un patrón de comportamiento de juego persistente o recurrente que ocurre en línea o fuera de línea, manifestado por:

  • Control del juego deteriorado (por ejemplo, jugar más tiempo, con más frecuencia o no poder dejar de jugar).
  • Mayor prioridad dada al juego sobre otros intereses de la vida y actividades diarias.
  • Continuación o escalada del juego a pesar de las consecuencias negativas.

Además,

  • El comportamiento resulta en una alteración significativa en el funcionamiento de áreas personales, familiares, sociales, educativas, profesionales u otras áreas importantes.
  • El comportamiento puede ser continuo o episódico y recurrente.
  • El comportamiento suele ser evidente durante al menos 12 meses, aunque el tiempo requerido puede reducirse si se cumplen todos los requisitos de diagnóstico y los síntomas son graves.

Según el DSM-5, al menos cinco de los siguientes síntomas deben haberse experimentado durante el último año y haber causado un deterioro clínicamente significativo:

  • Preocupación por los juegos de azar; síntomas de abstinencia cuando se deja de jugar o no es posible (es decir, tristeza, ansiedad o irritabilidad).
  • Tolerancia, la necesidad de pasar más tiempo jugando para satisfacer el impulso.
  • Incapacidad para reducir el juego, intentos fallidos de dejar de jugar.
  • Renuncie a otras actividades.
  • Pérdida de interés en actividades realizadas anteriormente debido al juego.
  • Continúe jugando a pesar de los problemas.
  • Engañar a los miembros de la familia u otras personas sobre el tiempo de juego.
  • Usar el juego para aliviar los estados de ánimo negativos, como la culpa o la desesperanza.
  • Riesgo, poner en peligro o perder un trabajo o una relación debido al juego.

Ayuda con juegos problemáticos

Si le preocupa un aumento en el comportamiento de juego, hay algunos pasos que puede tomar para reducir la actividad de juego antes de que se convierta en un problema mayor:

  • Lleve un registro del tiempo que pasa jugando y determine si estos patrones interfieren con las relaciones, responsabilidades o pasatiempos. Pídale a su familia y / o amigos comentarios objetivos y sin prejuicios sobre los hábitos de juego.
  • Si se necesita un cambio y se vuelve difícil controlar el tiempo de juego, puede ser el momento de tomar unas «vacaciones digitales», un «descanso tecnológico». o una «desintoxicación digital». Designe el tiempo sin acceso a juegos y otras fuentes de Internet o video.
  • Aumentar los intereses independientemente del juego. Aunque los acontecimientos actuales han afectado la socialización cara a cara, explore otras vías de socialización que no impliquen actividades de juego.
  • Deje tiempo para reequilibrar las necesidades físicas y emocionales, con énfasis en la nutrición, el sueño adecuado, el ejercicio regular y, cuando sea seguro y apropiado, la interacción social.
  • Reintroduzca los beneficios de pasar tiempo en la naturaleza y experimente las recompensas de la vida en tiempo real. Estar al aire libre, ir de excursión, pasear a un perro, trabajar en un jardín, etc. te permite estar presente y atento.
  • Si bien es virtualmente imposible abstenerse de «pasar tiempo frente a la pantalla», un plan de reducción de daños, una herramienta comúnmente utilizada por los profesionales de la adicción, puede ser útil. Este plan crearía pautas para lidiar con el comportamiento problemático, identificaría señales de advertencia internas y externas, identificaría un sistema de apoyo y resumiría qué acción tomar si se determina que el plan es ineficaz.
  • Hay grupos de apoyo en línea para personas con síntomas de problemas con el juego, así como para familiares y amigos de jugadores. Online Gamers Anonymous (OLG) y OLG-Anon brindan apoyo y abogan por un programa de recuperación de 12 pasos.

Si alguna de estas sugerencias es difícil de implementar o le causa una angustia desproporcionada, busque la ayuda de un profesional calificado para obtener ayuda, consejo y apoyo.

Dalanna Burris, MS, LLCM es consejera de adicciones en la Clínica Menninger. Tiene experiencia en el tratamiento de la adicción a las drogas, el comportamiento sexual problemático y la adicción al juego, y es parte del Servicio de Evaluación Psiquiátrica Integral.

Imagen de Facebook / LinkedIn: Diana Grytsku / Shutterstock

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