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Esta semana comencé a impartir un curso de pregrado sobre sexualidad humana. Al final del primer día, les pedí a los estudiantes que escribieran en una hoja de papel cualquier pregunta que quisieran responder de forma anónima. Les dije que durante el semestre trataría de responder a todas sus preguntas. La primera pregunta que respondí fue «¿Cuántas veces a la semana es saludable tener relaciones sexuales?» «

La respuesta depende de cómo interprete las palabras «saludable» y «sexo». ¿Por «saludable» el estudiante se refería a «normal»? Alternativamente, quizás la pregunta era cuántas veces a la semana se necesitan tener relaciones sexuales para obtener los beneficios para la salud. O tal vez la preocupación era cuánto sexo es demasiado. ¿Existe una cantidad no saludable?

¿Y qué quiso decir el estudiante con el término “sexo? En nuestra cultura, el término se usa a menudo como sinónimo de coito heterosexual pene-vagina. Un artículo anterior describió los problemas con esta definición, y una próxima conferencia en mi clase trata completamente de la definición de la palabra. Sin embargo, para responder a esta pregunta en particular, decidí hacer la suposición posiblemente errónea de que el autor se refería a las relaciones heterosexuales.

Entonces, ¿qué es una cantidad «normal»?

Los estadounidenses estamos obsesionados con lo «normal». De hecho, la educadora sexual y columnista Yvonne Fulbright escribe: “He estado respondiendo las preguntas de la gente sobre sexo y relaciones durante años, con la pregunta más popular con diferencia: ‘¿Soy normal? Klein hace la misma observación. En un ensayo en profundidad, Klein llama a esto «ansiedad de normalidad» y les dice a los lectores que decidan «que ‘lo’ normal ‘no importa» y tomen el control al decidir «aceptar su sexualidad por sus propios términos». Así que les dije a mis alumnos que no respondería a la pregunta de qué tan normal es el sexo; en cambio, los animé a decidir qué cantidad es la adecuada para ellos.

Pasando a otra cosa, y si el estudiante quería conocer las estadísticas, el promedio basado en estudios y encuestas psicológicas. Para esta pregunta, el Instituto Kinsey proporciona respuestas. Por ejemplo, las personas de 18 a 29 años tienen relaciones sexuales un promedio de 112 veces al año, las de 30 a 39 años en promedio 86 veces al año y las de 40 a 49 años en promedio 69 veces al año. . Aún así, los promedios significan que hay personas por encima y otras por debajo del número. Los promedios no ayudan a decidir qué es lo correcto para una persona.

Quizás, sin embargo, el estudiante no quería saber el número de encuentros sexuales «normales» o promedio. Quizás la investigación fue sobre cuánto sexo debe tener una persona para cosechar los muchos beneficios para la salud del sexo, a lo que dedico un capítulo en mi libro, La guía de una mujer predestinada para el sexo apasionado. Un excelente “Libro Blanco” publicado por Planned Parenthood y la Sociedad para el Estudio Científico de la Sexualidad también resume estos estudios, incluido uno que puede arrojar luz sobre la pregunta potencial del estudiante. Un estudio de más de 100 estudiantes universitarios encontró que quienes tenían relaciones sexuales una o dos veces por semana tenían niveles de inmunoglobulina A (IgA) un 30% más altos que quienes se abstuvieron o quienes tuvieron relaciones sexuales por más tiempo dos veces por semana. Dado que la IgA es esencial para la respuesta inmunológica del cuerpo, parece que, al menos de acuerdo con este pequeño estudio, los estudiantes que quieran aprovechar los beneficios del funcionamiento inmunológico de las relaciones sexuales deberían participar una o dos veces por semana.

Pero espera. Quizás el estudiante quería saber si cierta cantidad de sexo era peligroso o nocivo para la salud. Nuevamente, les dije a los estudiantes que no existe un número mágico, pero que la mayoría de los terapeutas dirían que si la búsqueda o la actividad sexual comienza a interferir con las actividades diarias (por ejemplo, faltar al trabajo, a las lecciones), entonces eso es un problema. También remití a los estudiantes a un artículo de Yvonne Fulbright sobre los peligros de tener demasiado sexo, como quemaduras en la alfombra, infecciones del tracto urinario, etc.

No sé si respondí la pregunta de este estudiante o no, pero espero haber ilustrado la importancia de un lenguaje claro en las discusiones sobre sexualidad.

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