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Fuente: CGN089 / Shutterstock

Durante los últimos años, una amiga a la que llamaré Beth ha estado haciendo malabarismos con una carrera exigente con la doble tarea de cuidar a un niño gravemente discapacitado y a un padre viudo difícil y exigente en declive con insuficiencia cardíaca y multitudes, otros problemas de salud. Hace un año, completamente exhausta, colocó a su padre en un hogar de cuidado grupal, una presión financiera para ella ya que él no tenía ahorros ni seguro de cuidado a largo plazo. Con atención las 24 horas, se recuperó un poco y parecía listo para vivir mucho más allá de las predicciones de su médico. Beth se sintió aliviada y desesperada.

«No creo que muera algún día», me escribió una vez. “¡Creo que es un vampiro! ¡Envíame una estaca y un crucifijo de plata! Verdaderamente. Ha pasado su vida defraudándome y, sin embargo, exigiéndome mucho. Su cuidado está más allá de mi presupuesto. ¿Y si viviera durante años y años? Me siento horrible deseando que muriera, pero no puedo hacer esto para siempre. Y su calidad de vida es simplemente miserable. Es difícil verlo sufrir. Es difícil pensar que se está muriendo. También es difícil creer que no morirá pronto. Estoy enojado y triste y al borde de las lágrimas todo el tiempo.

Cuando el padre de Beth finalmente falleció esta semana, ella se sorprendió por la profundidad de su tristeza, la oleada de amor que sentía por él y la vergüenza persistente de haber deseado tanto que muriera.

Beth tiene mucha compañía entre los hijos de mediana edad de padres ancianos. Hemos visto a nuestros padres envejecer, no siempre con gracia. Hemos visto enfermedades finales, envejecimiento indigno y despedidas prolongadas. Y en medio de eso, puede haber ocasiones en las que desee que todo haya terminado y luego se sienta horrorizado al pensar en algo así.

La pérdida de uno de los padres es un evento profundo que cambia la vida. Y, para muchos de nosotros, hay un largo adiós: la devastación de la demencia, el largo y doloroso camino hacia el cáncer, la disminución del enfisema, la EPOC o la insuficiencia cardíaca. En estos casos, pierde a uno de sus padres con el tiempo, en incrementos desgarradores, y a veces desea, por su bien y el suyo, que se haga.

Si te has encontrado en esta situación, no significa que seas un mal hijo o una mala hija. Es posible que tengas momentos en los que te sientas bendecido por poder retribuir a tus padres, por cuidar a la persona que te cuidó. Pero puede haber ocasiones en las que lo vea con dolor, cuando las indignidades de la enfermedad de repente sean abrumadoras, cuando el estrés de equilibrar su vida con estas nuevas responsabilidades pueda hacer que se pregunte: «¿Cuánto tiempo durará esto?», Continúa. «

Los sentimientos encontrados son normales.

Amas a tus padres pero odias el proceso de morir.

Está entristecido por la perspectiva de perder a su padre y consternado por esta prueba prolongada.

Estás abrumado por el sufrimiento de alguien a quien amas tanto y, al mismo tiempo, temes dejarlo ir y perderlo.

Sufres una multitud de pérdidas cuando un padre cae en la demencia, pierde al padre y a la persona que siempre has conocido, y cuida del extraño a veces difícil en el que se ha convertido.

O puede que se encuentre cuidando a un padre que le ha hecho sufrir durante toda su vida, y el resentimiento y la ira se suman al desafío de sus nuevas responsabilidades.

Cualesquiera que sean sus circunstancias, puede haber ocasiones en las que se pregunte: «¿Cuánto tiempo más?» O «A veces deseo que él (o ella) muriera») y siento un remordimiento instantáneo; Es importante recordar que no está solo, que esos sentimientos son comunes en estas situaciones estresantes y tristes, y nadie más puede leer su mente.

Es importante admitir toda la gama de sentimientos, perdonarse a sí mismo, aceptarse tal como es. Los grupos de cuidadores, a veces ofrecidos por iglesias o servicios comunitarios, pueden ayudar. O puede buscar terapia para lidiar con sus tumultuosos sentimientos.

La terapia puede ser especialmente importante si existe una razón más oscura para desear que un padre muera: el dolor de seguir tratando con un padre que siempre ha sido y sigue siendo verbal y emocionalmente abusivo, controlador o implacablemente crítico.

En este caso, es mejor buscar asesoramiento para comprender sus propios sentimientos acerca de sus padres y tratar de cambiar la dinámica mientras aún pueda, mientras los padres aún están vivos. Una vez que un padre se ha ido, la esperanza de que la relación pueda cambiar para mejor muere con ellos. Tal vez nunca sea posible cambiar la dinámica de su relación. Pero puedes superar y resolver algunos de tus propios sentimientos para poder sentirte más en paz contigo mismo y con tus padres al final de su vida.

Permitir que la amargura y la ira persistan durante los últimos años y la muerte de un padre puede erosionar el alma y llevar a una infelicidad que dura mucho tiempo después de que el padre se ha ido.

Cuando nuestros padres están en declive, hay muchas cosas que se presentan a sí mismas a medida que el pasado, el presente y el futuro convergen. Lamentamos la pérdida de su juventud y vitalidad, incluso cuando sentimos que nuestro propio comienzo decae. Podemos sentir una mezcla de miedo y ternura a medida que nuestros roles comienzan a invertirse y nos convertimos en los cuidadores de aquellos que nos cuidaron con tanto amor, o no, hace tantos años. Y, en su declive, vislumbramos nuestro propio futuro y sentimos la tentación de dar un paso atrás y mirar hacia otro lado.

Pero quizás podamos afrontar mejor el declive de un padre admitiendo nuestro dolor y frustración y luego aceptando a nuestro padre enfermo en sus propios términos, compartiendo el momento y entrando en su realidad con un corazón amoroso y generoso.

Puede ser un reto.

No siempre es posible.

Pero cuando logramos, aunque sea brevemente, estar completamente presentes con un familiar enfermo, puede significar momentos hermosos compartidos en medio de la tristeza y el declive.

La enfermedad de Alzheimer se apoderó lentamente de la amada madre de mi amigo Tim unos años antes de que tomara su último aliento. La tierna y gentil mujer con voz de ángel parecía un recuerdo lejano mientras aún estaba viva. Pero hubo momentos en que sus corazones encontraron cálidos recuerdos del pasado y alegría en el presente. Tim aprecia especialmente el recuerdo de cuando visitó a su madre en su centro de vida asistida y la encontró radiante de orgullo y acunando bebés gemelos imaginarios en sus brazos, para consternación del personal que intentaba llevarlo a almorzar. Frunció el ceño cuando le dijeron que no había bebés.

Tim sonrió dulcemente a su madre, imaginando un momento en el que ella lo había abrazado a él y a su hermano gemelo, Tom, con tanta ternura. Y él dijo: «Son bebés tan hermosos. Debes estar muy orgulloso. Estoy tan feliz por ti. ¿Por qué no hacemos una cama especial en ese cajón del escritorio para que puedas descansar y almorzar? Tienes que hacerlo». mantén tu fuerza para cuidar de estos hermosos bebés «.

Ella le pasó los bebés imaginarios y él abrió el cajón, alisando suavemente las sábanas del interior para que los bebés se sintieran cómodos.

Luego se volvió hacia su madre, le tomó la mano y se miraron con un amor que trascendía sus años de enfermedad.

El amor puede sobrevivir a tiempos terribles. Mi única hija amiga, Jeanie, cuidó de su padre viudo durante años dolorosos mientras se transformaba en alguien a quien apenas conocía.

“Los últimos años antes de que mi padre muriera, él tenía dolor y era tan miserable”, me dijo. “Estaba triste por lo que se había convertido: un hombre enojado y angustiado. El padre que amaba murió hace años. Cuando falleció, sentí tristeza mezclada con alivio. Cuando mi papá murió, me devolvió la vida, y eso es un gran regalo.

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