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Los seres humanos absorben el trauma. El trauma familiar o interpersonal, perpetrado durante un período prolongado durante la infancia, puede permanecer entretejido en las vísceras de una persona durante toda la vida, afectando las relaciones subsiguientes y dejando su legado para las generaciones futuras.

El trauma relacional complejo (infantil) es distinto del trauma escrito en grande. Si bien el trauma y el trauma complejo son debilitantes en muchos niveles, el trauma proviene de eventos y puede incluir intimidación, violación, guerra, incendio devastador o la muerte repentina de un ser querido. Estos eventos a menudo ocurren durante un período discreto. Por otro lado, el trauma infantil complejo es continuo, prolongado y sostenido a lo largo de la niñez y la adolescencia y resulta de cómo los cuidadores primarios tratan al niño y cómo estas relaciones afectan gravemente la vida futura como adulto.

El trauma infantil complejo es el resultado del maltrato y el abuso físico/sexual/emocional, la negligencia, el desprecio persistente o la complacencia excesiva profunda de las necesidades emocionales de un niño. El trauma relacional temprano surge del apego desorganizado o inseguro de los padres hacia el niño; tal ambivalencia no permite la seguridad y la confianza del niño en desarrollo, creando potencialmente una vida de luchas personales e interpersonales. El padre puede estar distraído o ensimismado; en el peor de los casos, el padre es crítico, cruel, abusivo, no responde a las necesidades del niño o lo complace demasiado para evitar el desarrollo, los límites y la separación apropiados.

Una combinación de privación, abuso y maltrato en presencia de vulnerabilidad psicológica son requisitos previos para establecer una organización límite de la personalidad, que se correlaciona con el trauma sostenido en la primera infancia (Mucci, 2018).

El trastorno límite de la personalidad se ha vuelto tan común en la lengua vernácula occidental como el término «narcisismo maligno», diagnosticado en un continuo de gravedad patológica. Los individuos más gravemente enfermos son aquellos cuyas relaciones no solo son caóticas y altamente volátiles (criterios para determinar un diagnóstico de TLP) sino aquellos cuya patología se combina con el narcisismo. La grandiosidad patológica severa, las expectativas irracionales de derecho, el comportamiento antisocial, la agresividad, el sadismo y la paranoia son los sellos distintivos de una personalidad narcisista/límite (Kernberg, 1975). Los comportamientos sádicos prevalecen en pacientes con antecedentes de trauma complejo con una constelación de personalidad limítrofe/narcisista concurrente.

Los impulsos sádicos presentes en todos los seres humanos son controlados por la mayoría de las personas. El psicoanálisis freudiano y moderno incorpora el concepto de «id» (energía libidinosa y agresiva) como componentes centrales en todos los individuos. Lo que diferencia los impulsos sádicos «normales» de los patológicos es que las personas sanas sienten emociones intensas, pero normalmente no se involucran en un comportamiento cruel y dañino contra alguien. Además de otros criterios, se agrega al diagnóstico una constelación de personalidad limítrofe/narcisista (ver el DSM-V) cuando aquellos que sufren de antecedentes infantiles de traumas complejos se involucran en conductas sádicas rutinarias o episódicas.

La autora y psicoanalista Melanie Klein describió este nivel de destructividad en el individuo como un deseo de destruir la vida en uno mismo y en los demás. «Este tipo de ‘narcisista destructivo’ o ‘narcisista maligno’ encontrará placer infligiendo dolor a los demás, ya sea emocional o físicamente, como una forma de manifestar su fuerza y ​​triunfar sobre lo que perciben como la debilidad de la otra persona» (Segal, 1964). ). Las personas apacibles y amables, y aquellas que marcan los límites adecuados, despiertan el desdén y el desprecio del individuo (esto ocurre a menudo con sus terapeutas) (Mucci, p. 206).

A menudo, estos pacientes continúan con la terapia porque necesitan una relación para atacar y un «tipo de intercambio vital/vibrante para satisfacer su sadismo» (Mucci, p. 207). Cualquiera en la esfera del individuo que no lo satisfaga rápidamente se convierte en el chivo expiatorio y el blanco de su agresión.

Las personas con traumas infantiles complejos con patología límite/narcisista a menudo experimentaron un desapego severo, pérdida, maltrato, críticas, exceso de indulgencia narcisista, negligencia emocional o falta de empatía por parte de quienes más necesitaban. En consecuencia, se identifican con el maltratador como una maniobra defensiva, para hacer frente a su victimización desde la infancia. Con frecuencia, protegen al perpetrador del abuso real, su cuidador, especialmente cuando ha habido abuso físico o sexual o cruce de límites sexuales; en cambio, buscan atacar objetivos inocentes. Este comportamiento es sádico, con la intención de hacer daño.

El disgusto y la vergüenza hacia uno mismo a menudo se encuentran en el centro del autoconcepto de las personas con un trauma infantil complejo. A veces, se desarrollan síntomas como trastornos de la alimentación y cortes a medida que el cuerpo se desarrolla. Los pacientes límite/narcisistas que sufren un trauma complejo grave vacilan entre usar su propio cuerpo como objetivo o usar a otra persona para descargar su ira. Proyectan el mundo exterior como amenazante. A veces, el mal está en su cuerpo, y culpan a su tamaño y forma como razones para sentirse inadecuados y enojados. El individuo se convierte tanto en víctima como en victimario a través de la experiencia de un trastorno alimentario, corte o dismorfia corporal severa (Scheel, 2016).

La culpa y la vergüenza profundas se introducen después de que ocurren los actos destructivos; los sobrevivientes de trauma sienten el daño que causaron. Klein describe este ciclo repetitivo de polarización entre asumir una posición paranoica versus una depresiva. El individuo con trauma complejo permanece eternamente en un partido de ping pong entre una posición esquizo-paranoide (hacer daño y miedo a ser dañado) y el terror, la culpa y la vergüenza por el daño potencial que causan (Segal, 1964).

A diferencia del sociópata o psicópata, que generalmente no siente culpa o niega conscientemente la existencia de responsabilidad, el paciente de trauma complejo dentro de un marco límite/narcisista siente una culpa tremenda. La falta de comprensión de estos caóticos partidos de ping pong (el daño y la culpa que conlleva) conduce a una profunda desesperación. Por otro lado, el trabajo auténtico del individuo, a lo largo del tiempo, puede renovar la esperanza.

A menudo, estas personas se esfuerzan por ser vistas como amables y se comportan de manera ideal cuando están en público. Su narcisismo se alimenta de ser buscado por personas en busca de consejo y una «disposición feliz». A menudo es imposible que los demás sepan y que ellos mismos reconozcan la ira destructiva y los impulsos sádicos que yacen debajo de ellos. Ellos racionalizan que su daño es en respuesta a ser dañados; sin embargo, la realidad es que si alguien pone límites, les dice que no, mantiene la autonomía, en fin, no satisface sus demandas, se van.

Muchos pacientes con trauma complejo con patología de personalidad severa no pueden renovar o restaurar sus relaciones dañadas, pero la esperanza para su futuro es posible cuando pueden aceptar, al menos en algún nivel, su responsabilidad por el ciclo crónico de daño que causan o intentan causar. , a los demás y a ellos mismos.

El primer paso para la curación es reconocer que existen sentimientos primitivos y vengativos y comportamientos crueles y que su objetivo es destruir. Al hacerlo, pueden aceptar la responsabilidad. La aceptación allana el camino para comprender las fuentes y la motivación detrás de su sadismo. La aceptación también conduce a la empatía por ellos mismos, un estado que nunca experimentaron en la infancia. En última instancia, puede surgir la empatía por los demás.

La tragedia del trauma complejo perdura en los pacientes durante toda la vida. Los componentes esenciales para la curación requieren reconocer y aceptar su rabia y deseo de dañar a otros en represalia por aquellos que los lastimaron en la infancia. A través de esta conciencia vendrá la capacidad de explorar la tristeza y las pérdidas profundamente arraigadas debajo.

La Parte II de esta serie explorará las opciones de tratamiento para el paciente con trauma complejo y las consideraciones clínicas para los proveedores de tratamiento.

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