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Invierno en la Universidad de Rochester

Fuente: Yassine Khalfalli/Unsplash

Cuando estaba en la universidad, mi novia me compró dos ranas acuáticas a las que llamé Frodo y Samsagaz. Creo que vio un gran agujero en mi psique provocado por una infancia sin mascotas, y quería ayudar. Aunque fue un regalo considerado y disfruté de las ranas, mantenerlas con vida fue mucho trabajo, y nunca más que durante las vacaciones. Mover con éxito un acuario a casa durante cinco días, luego volver al dormitorio durante dos semanas, luego volver a casa durante cuatro semanas y luego volver al dormitorio no es poca cosa.

Pero muchos estudiantes universitarios enfrentan problemas mucho mayores que los anfibios cuando los campus los obligan a “irse a casa” durante las vacaciones. Para algunos, su dormitorio o apartamento es su hogar y echarlos, aunque sea temporalmente, puede ser devastador. No puedo pensar en otra circunstancia en la que alguien alquile una casa por todos menos tres días en noviembre, una semana en marzo y una gran parte del invierno. Entonces, mientras los estudiantes se preparan para los exámenes finales en este período estrecho entre el Día de Acción de Gracias y Navidad, debemos considerar formas de aliviar la carga de los estudiantes que simplemente no pueden irse cuando terminan los exámenes.

¿Quién podría no poder ir a casa para las vacaciones?

Es posible que los estudiantes de muchos ámbitos de la vida no quieran o no puedan salir de sus residencias cuando el campus cierre. Los ejemplos incluyen lo siguiente:

  • Estudiantes provenientes del sistema de crianza temporal o sin hogar que no tienen un hogar al cual regresar.
  • Estudiantes que pueden no estar seguros en casa, como víctimas de abuso o estudiantes LGBTQ.
  • Estudiantes que no puedan gastar dinero en viajes y otros gastos de vacaciones.
  • Estudiantes internacionales que no pueden regresar fácilmente a casa o cuyos hogares se encuentran en regiones volátiles del mundo.
  • Estudiantes de familias cuya expectativa es que estés solo cuando cumplas 18 años.

Además de lo que los estudiantes pueden enfrentar en casa, el cierre del campus también les quita recursos vitales a todos los estudiantes, tanto residenciales como no residenciales. Los datos recopilados en Cal Poly Humboldt señalaron que los descansos podrían significar una mayor inseguridad alimentaria, falta de apoyo social y falta de acceso médico. Sabemos que los estudiantes dependen cada vez más de las despensas de alimentos del campus para sus necesidades nutricionales. Algunos estudiantes pueden estar experimentando la mejor (o la primera) atención de salud física y mental de sus vidas, lo cual puede no ser algo que puedan detener por un mes. Por lo tanto, el descanso puede representar un doble golpe en términos de quitarles el apoyo a los estudiantes y aumentar las amenazas para el bienestar de los estudiantes.

¿Qué otro impacto podrían tener los descansos en los estudiantes?

Mi universidad exigió que abandonáramos el campus dentro de las 24 horas posteriores a nuestro último examen. Esta regla generalmente nos obligaba a empacar y limpiar durante la semana de los exámenes finales, lo que limitaba nuestro tiempo de estudio y no nos brindaba un momento para relajarnos después de completar el largo semestre. Tan agobiante como se sintió, no puedo imaginar cómo debe ser prepararse para los exámenes finales sabiendo que el hambre y/o la falta de vivienda acechan a la vuelta de la esquina. Sabemos que desencadenar la inseguridad financiera provoca escasez cognitiva, que puede tener un mayor perjuicio en la inteligencia funcional que quedarse despierto toda la noche. Si los estudiantes no tuvieran que enfrentar estas amenazas inminentes, sus GPA podrían mejorar mucho.

El cierre del campus también indica otra forma en que la educación superior no está diseñada para estudiantes de ciertos orígenes. Dejando de lado que no todos celebran el Día de Acción de Gracias y la Navidad, estas políticas indican que los estudiantes universitarios «reales» provienen de hogares estables que pueden aceptarlos cuando la universidad necesite una pausa. Estos descansos no solo podrían causar angustia y trauma, lo contrario de lo que queremos para los estudiantes en términos de refrescarse y recargarse, sino que también podrían erosionar el sentido de pertenencia que es esencial para la persistencia de los estudiantes.

¿Qué se puede hacer?

La solución principal es que las residencias y los recursos del campus deben permanecer abiertos durante las vacaciones. Por ejemplo, CARE Services en Kennesaw State ofrece alojamiento de emergencia durante todo el año, incluso durante los descansos. En mi propio patio trasero, los estudiantes de Michigan State pueden postularse para quedarse en el campus durante las vacaciones de invierno, lo que incluye acceso a un comedor, mercado y Starbucks. Alojar a los estudiantes durante las vacaciones no significa necesariamente que los servicios deban estar disponibles al máximo de su capacidad: atenderán a muchos menos estudiantes, ¡y sabemos que el personal también necesita tiempo libre! Pero proporcionarles a los estudiantes vulnerables un lugar donde quedarse, algunas comidas y alguien con quien hablar podría ser suficiente para mantenerlos saludables y encaminados. Si bien existen otras soluciones (vivienda temporal con compañeros o personal, vales de vivienda y colaboración con organizaciones comunitarias), todas estas son secundarias para permitir que los estudiantes permanezcan en sus hogares del campus.

Si su universidad está pensando en una vivienda vacacional, hay dos características importantes a tener en cuenta. Primero, no haga que los estudiantes demuestren su trauma para quedarse en el campus. Confíe en que la mayoría de los estudiantes quieren irse a casa, ver a sus amigos y familiares y jugar Xbox todo el día. Cree a esos estudiantes que dicen que necesitan quedarse. En segundo lugar, considere enriquecer las oportunidades para los estudiantes que se quedan durante las vacaciones. Para ser claros, no estoy sugiriendo que los estudiantes deban trabajar por su lugar en el campus, ya que esta sala es ahora su hogar y tienen derecho a estar allí. Pero apuesto a que muchos agradecerían la oportunidad de ganar dinero extra y/o agregar una experiencia educativa o profesional a sus currículums durante las vacaciones.

Finalmente, necesitamos datos sobre las experiencias de los estudiantes durante los recesos y lo que necesitan para prosperar. Si lee regularmente mi blog, puede notar que esta entrada está sospechosamente desprovista de hechos y cifras. ¡Eso es porque apenas pude encontrar ninguna investigación sobre este tema! Las universidades son cada vez más conscientes de estos problemas de los estudiantes y diseñan soluciones innovadoras, pero necesitaremos datos para convencer a algunas instituciones del problema, para solicitar financiamiento de fuentes gubernamentales y privadas, y para escalar aquellos esfuerzos que sean más efectivos.

Independientemente de los momentos que celebre este invierno, espero que tenga un maravilloso último mes de 2022 y esté emocionado de volver a trabajar apoyando a los estudiantes en 2023. Pero mientras nos preparamos para el final del semestre, tenga en cuenta lo que puede hacer para ayudar a los estudiantes que no puedan salir fácilmente del campus durante el próximo mes.

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