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Kelly Sikkema/Unsplash, Creative Commons

Esta publicación fue escrita por Elizabeth Liu y Robert T. Muller, Ph.D.

Tal como lo denomina la Organización Mundial de la Salud, el trastorno del juego se define como el juego que es difícil de controlar, se prioriza sobre otras actividades y se intensifica a pesar de que afecta negativamente el funcionamiento. Los padres de niños con problemas con los videojuegos a menudo pueden sentirse desesperanzados y sin poder ayudar a sus hijos. Dado que los juegos se han convertido en una actividad omnipresente entre los jóvenes, es importante que los padres distingan los juegos como una actividad de ocio normal del comportamiento problemático.

Rune K. Nielsen, profesor de psicología de juegos en la Universidad de TI de Copenhague, explica que a menudo hay padres que se preocupan porque no entienden los videojuegos y han oído que son como la cocaína virtual. Esta noción les hace querer reducir el consumo a cero. Lo que podría ser lo más difícil para estos padres es tratar de dejar de lado la noción preconcebida de que los videojuegos son intrínsecamente nocivos para la salud. Por el contrario, hay padres con hijos cuyo tiempo dedicado a jugar puede ser realmente problemático. “Algunas preocupaciones son extremadamente válidas y otras se basan en el mismo pánico moral que alguna vez existió en torno a la música hip hop”.

Quitar el acceso a los videojuegos puede provocar arrebatos emocionales extremos en niños con problemas graves de juego. Desenchufar el enrutador y deshacerse del hardware de juegos puede hacer que un niño se sienta angustiado y aislado, ya que les impide socializar con sus amigos en línea. También elimina una actividad de ocio reconfortante y que distrae que puede ser lo único que el niño espera después de la escuela. Esto está respaldado por investigaciones que sugieren que algunos niños usan los juegos para escapar y evitar otros problemas emocionales más dolorosos en la familia o en la escuela.

Nielsen explica que con los videojuegos, el juego rara vez es el problema principal. Él explica que el comportamiento de juego es un síntoma de otra cosa, o una estrategia de afrontamiento, que una persona usa para manejar cualquier circunstancia de la vida con la que esté lidiando. Nielsen dice que la mayoría de los niños realmente quieren tener una relación equilibrada con los videojuegos, y muy pocos sueñan con una vida enteramente dedicada a jugar videojuegos.

De hecho, pasar demasiado tiempo jugando videojuegos podría ser una señal de que hay otros problemas en la vida del niño a los que vale la pena prestar atención. Si bien el juego es un comportamiento tangible que es fácil de controlar, el problema subyacente podría ser descubrir cómo ser una familia después de un divorcio, o cómo ser una familia cuando mamá o papá están desempleados, o si son acosados ​​​​en la escuela. . A veces, ver los juegos como un problema médico individual puede ser una trampa que nos impide verlo como una señal de que algo más anda mal.

Tener una conversación con el niño sobre las razones detrás de su impulso compulsivo de jugar podría ser una forma de ayudar. Dado que la mayoría de los niños tienen objetivos personales en la vida además de jugar videojuegos, los padres pueden encontrar formas de ayudar a sus hijos a lograr estos objetivos, reduciendo las horas que pasan jugando. Los padres también pueden crear reglas en torno a los videojuegos para sus hijos que sean sensibles al contexto del juego de video del niño.

Nielsen sugiere tratar de establecer reglas comunes para jugar apropiadamente a los videojuegos. Por ejemplo, después de la escuela, solo hasta la hora de la cena, y no jugar después de eso. Formular reglas para el fin de semana. Si un juego dura 20 minutos, no comience el juego 20 minutos antes de la cena. Un juego como World of Warcraft requiere que el jugador esté presente durante tres horas seguidas, luego los padres y el niño deben discutir la programación o si es demasiado tiempo para invertir.

Los videojuegos son una actividad de ocio común para la mayoría de los niños y adolescentes. Pero puede volverse problemático para aquellos que pasan demasiado tiempo jugando y, por lo tanto, no pueden hacer mucho más. Para brindar apoyo, los padres deben reconocer que el problema con los videojuegos de su hijo suele ser una señal de que está tratando de lidiar con otros problemas familiares o escolares más estresantes. Además, los padres deben apoyar a sus hijos identificando sus objetivos personales fuera del juego y creando reglas colaborativas para reducir su tiempo de juego.

Derechos de autor Robert T. Muller, Ph.D.

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