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Fuente: Flickr: Máscaras de Linda Rain, CC de 2.o

Cuando estaba enseñando técnicas de psicoterapia a residentes de psiquiatría y pasantes de psicología, un consejo que les di iba en contra de los consejos que daban con más frecuencia otros supervisores. Les dije que al hacer terapia con pacientes con trastornos de personalidad, prestaran más atención a las palabras que verbaliza el paciente que a sus expresiones no verbales y lenguaje corporal.

Lenguaje Corporal vs. lenguaje verbal

En general, el lenguaje corporal es, de hecho, más importante que lo que dice una persona para determinar cómo se siente realmente o qué es lo que realmente cree. Esto es cierto porque, biológicamente, la comunicación no verbal evolucionó en nuestra especie mucho antes que el lenguaje y se convirtió en una representación primaria de lo que sucede dentro de nosotros.

Entonces, ¿por qué doy a los alumnos el consejo contrario? El hecho de que el comportamiento no verbal transmita más información y más precisa a otra persona que el comportamiento verbal es precisamente el punto. Creo que las personas que tienen trastornos de personalidad a menudo interpretan papeles. En cierto sentido, están actuando. Estas personas han desarrollado un falso yo o persona que es uno de los diversos roles que he descrito en publicaciones anteriores (salvador, vengador, intermediario, aguafiestas, defectuoso, perdedor, monstruo, cuidador encubierto, etc.).

Para hacer esto de la manera más efectiva, uno tiene que ser un buen actor y, por lo tanto, ocultar su verdadero yo: las creencias y sentimientos reales de uno que no son parte del acto. Debido a que los actores tienen que ser convincentes, deliberadamente dan una impresión equivocada con su lenguaje corporal. ¿Cómo saben hacer eso? Probablemente a través de prueba y error.

Método Actuar en la vida cotidiana

El método de actuación es una técnica que se enseña en las escuelas de teatro en la que los actores aprenden cómo empezar a creer realmente que son los personajes que interpretan y tratar de olvidar quiénes son en realidad. Pueden permanecer en el personaje incluso entre tomas. Por supuesto, en algún nivel, saben que no son el personaje. Cuando se trata de roles familiares disfuncionales, la gente promedio ha estado practicando esta habilidad durante la mayor parte de sus vidas y son realmente buenos en eso.

¿Por qué se convierten en tan buenos actores? La explicación simple es que para ellos, desempeñar su papel lo mejor posible parece ser casi una cuestión de vida o muerte. No interpretar el papel conduce a una forma de terror existencial llamada falta de fundamento.

Sin embargo, una persona tiene el poder de seguir adelante y exhibir su verdadero yo a pesar de esto, pero en familias disfuncionales, hacerlo es aterrador. Una de las cosas que aprendí al tratar con personas con trastorno límite de la personalidad es que, cada vez que sienten que lo que están haciendo no está funcionando, es cuando comienzan a autolesionarse (cortarse o quemarse).

Lenguaje ambiguo

Entonces, ¿qué pasa con su comportamiento verbal? ¿No debería eso también ser engañoso por las mismas razones? Bueno, sí lo es. Pero hay una peculiaridad del lenguaje que lleva a mi segundo consejo para los terapeutas principiantes: cada vez que los pacientes dicen algo que es un poco ambiguo, cuando hay más de una forma de interpretarlo, les digo que al menos piensen en la menos. uno obvio Este es también el secreto para resolver un crucigrama, en el que muchas de las pistas se pueden interpretar de muchas maneras diferentes para despistar a los solucionadores.

Por ejemplo, la madre de una enfermera le gritó: “¡No puedo creer que le hables así a los médicos!”. La enfermera era mucho más franca que la mayoría de las personas en su situación y, sorprendentemente, a menudo se salía con la suya. Por supuesto, la enfermera interpretó el comentario de la madre como una crítica por el tono de voz de la madre. Pero las palabras mismas no contienen ningún juicio de valor. Creo que la madre realmente admiraba a su hija por ser franca porque no podía ser ella misma, pero no podía admitirlo.

Creo que la enfermera también sabía esto porque, de hecho, estaba actuando con éxito en ese sentido, y la madre vivía indirectamente a través de ella. La razón por la que la enfermera se molestó cuando mamá le gritó fue porque la madre ahora aparentemente estaba molesta con ella por hacer exactamente lo que la madre parecía querer que hiciera en primer lugar. La ambigüedad en las palabras que mamá eligió puede dar pistas al terapeuta sobre cuáles son los verdaderos sentimientos de mamá.

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