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Fuente: Valerii Honcharuk / Canva

A los adultos les encanta lamentarse de que grupos de adolescentes prefieran estar en sus teléfonos que entre ellos. Las omnipresentes escenas de grupos de jóvenes encorvados sobre sus dispositivos proporcionan mucho forraje para una reacción de «niños en estos días» al magnetismo de la tecnología.

Sin embargo, los datos muestran que tanto los adolescentes como los adultos luchan por priorizar las interacciones personales frente a nosotros sobre el atractivo tentador de nuestros teléfonos. Una encuesta nacional reveló que el 89 por ciento de los propietarios adultos de teléfonos celulares usaron sus teléfonos durante sus interacciones sociales más recientes.

Cada vez es más habitual cambiar la atención con frecuencia entre las personas que tenemos delante y los dispositivos que tenemos en las manos.

Entonces, ¿cómo afecta esto realmente a nuestras relaciones, tanto entre padres e hijos como entre adolescentes?

La tecnoferencia es real

La investigación es bastante clara en cuanto a que la tecnoferencia (usar la tecnología para retirarse de la interacción) está asociada con una calidad de relación más baja.

Cuando se trata de padres e hijos, la «absorción» de los padres en los dispositivos predice menos conversación, una mayor probabilidad de externalizar comportamientos en los niños (berrinches, etc.) o internalizar comportamientos (retraimiento) y una mayor hostilidad de los padres. No es una gran noticia.

De manera similar, un estudio de adultos jóvenes mostró una calidad de relación más baja y una mayor soledad cuando se percibían como distraídos por sus teléfonos o cuando percibían que el uso del teléfono de sus amigos era desdeñoso. Más malas noticias.

Entonces, cuando vemos a un padre en su teléfono o a un grupo de adolescentes encorvados sobre sus teléfonos, generalmente asumimos que la tecnoferencia está en juego. También es fácil concluir que debe haber una ecuación bastante sencilla cuando se trata de teléfonos y conexión: Relaciones + Teléfonos = Disminución en la calidad de la relación.

No siempre es tan simple

Pero, ¿la presencia de un teléfono durante nuestras interacciones provoca inevitablemente tecnoferencia?

En la vida real, a veces recurrimos a los teléfonos como una forma de tomar un descanso muy necesario de las demandas de los padres. También podría ser que los comportamientos desafiantes de los niños hagan que los padres busquen sus teléfonos con más frecuencia (y no al revés). Además, los teléfonos pueden ser una fuente importante de apoyo, información y resolución de problemas que, en última instancia, pueden fortalecer las relaciones. Finalmente, sabemos que la “visión conjunta” de los medios con niños y adolescentes es una forma positiva de mediación de los padres.

Para los jóvenes, resulta que el panorama es igual de complicado. La investigación con adultos jóvenes indica que el nivel de lo que llamamos «multitarea social digital» por sí solo no está directamente asociado con una calidad de relación más baja. En cambio, la asociación depende de la percepción negativa de esos comportamientos, y las percepciones positivas son en realidad comunes entre los jóvenes.

Sin embargo, antes de que entreguemos a nuestros adolescentes a sus amigos y teléfonos con un abandono imprudente, debemos tener en cuenta que al menos un estudio indica que los adolescentes más jóvenes parecen más propensos a percibir su propia distracción de manera negativa. Esto tiene sentido: las habilidades de control de impulsos y manejo emocional todavía están en construcción en la adolescencia temprana. Curiosamente, sin embargo, el mismo estudio encontró que los adolescentes generalmente percibían positivamente la multitarea social digital de sus amigos.

Consideremos un par de escenarios:

  • Escenario 1: Dos amigos están pasando el rato. Un joven comparte una experiencia vulnerable sobre su día. Su amigo solo escucha a medias, respondiendo a mensajes de texto no relacionados de amigos.
  • Escenario 2: Dos amigos están pasando el rato. Un joven comparte una experiencia vulnerable sobre su día y pide apoyo. Su amigo saca su teléfono para buscar un recurso que cree que podría ser útil o un meme que cree que podría animarlo.

Incluso sin muchos detalles, parece claro que la mayoría de los jóvenes se sentirían descartados por la multitarea social digital en el primer escenario. El segundo escenario, por otro lado, en realidad puede fortalecer los sentimientos de compromiso y conexión de ambos amigos.

Si la multitarea social digital se percibe o no como negativa o positiva depende de un sentimiento de acuerdo mutuo sobre los objetivos de la interacción. Estar en la misma página sobre la multitarea social digital colorea nuestra percepción de ella.

Relaciones Lecturas esenciales

Con todo esto en mente, quizás la ecuación más precisa para ilustrar amistades y teléfonos debería ser: Relaciones + Teléfonos = Depende

Deberíamos tomarnos muy en serio el atractivo de la tecnología que distrae y las consecuencias reales y negativas de la «tecnoferencia» en nuestras relaciones. Pero sermonear a los adolescentes que los teléfonos inevitablemente arruinan todas las relaciones o que pasar el rato con los teléfonos “no es una conexión real” es probable que resulte contraproducente. Es por eso que Chia-chen Yang, quien estudia el desarrollo psicosocial de los jóvenes en la era digital, sugiere que todos nos beneficiaríamos si evitamos las conferencias y enfatizamos las habilidades de relación que necesitamos para tomar decisiones saludables sobre el uso de dispositivos en el contexto de la conexión. .

Ella sugiere que nos concentremos en lo siguiente:

  • Conciencia de sí mismo. Podemos practicar el seguimiento de los impactos de nuestra multitarea social digital. Como adultos, podemos narrar lo que vemos en nuestros propios comportamientos y también pedir comentarios a los niños.
  • Comunicación. Podemos practicar hablar abierta y honestamente sobre nuestras expectativas de tecnología en las relaciones en diferentes momentos y contextos.

Agregaría al menos una habilidad más a las sugerencias de Yang:

  • Alfabetización digital crítica. Aprender sobre los atributos digitales y los modelos comerciales que hacen que nuestros dispositivos sean tan atractivos nos ayuda a comprender mejor a qué nos enfrentamos. Desarrollar la autoconciencia es esencial, pero poner en práctica los objetivos de nuestra relación es un trabajo pesado dadas las características de diseño persuasivas integradas en nuestros dispositivos.

Teléfonos o no teléfonos, ¿nos volvemos hacia los demás?

Muy a menudo, los estudios sobre tecnología son menos sobre tecnología y más sobre lo que significa ser humano.

En nuestra prisa por abordar nuestras preocupaciones sobre la conexión, no debemos centrarnos únicamente en la ausencia o presencia de teléfonos. También debemos desarrollar las habilidades reflexivas y relacionales que necesitamos desesperadamente para fortalecer nuestras relaciones. Y debemos hacernos constantemente la pregunta más importante de todas: ¿nuestros dispositivos nos acercan o nos alejan?

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