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Suena contradictorio que pensar en recuerdos felices pueda entristecernos. Sin embargo, eso es exactamente lo que pueden experimentar las personas que luchan contra la depresión.

A diferencia de las personas que nunca han experimentado depresión y que normalmente experimentan una mejoría en el estado de ánimo cuando piensan en eventos pasados ​​positivos, las personas con depresión pueden experimentar un empeoramiento del estado de ánimo al pensar en tales eventos. Incluso las personas que han experimentado depresión en el pasado pero que ya no sufren de depresión aguda pueden no experimentar una mejoría en el estado de ánimo cuando piensan en eventos positivos de su pasado. Esto significa que las personas que luchan contra la depresión pueden perderse los impulsos del estado de ánimo y las autoafirmaciones positivas en la vida cotidiana, lo que puede ser importante para mantener una visión positiva de la vida y de uno mismo y proteger contra el estado de ánimo depresivo.

Pero, ¿por qué las personas con antecedentes de depresión no experimentan el mismo estado de ánimo que se benefician de los recuerdos positivos que las personas sin depresión? Los investigadores están comenzando lentamente a desentrañar la respuesta a esta pregunta. En un nuevo estudio publicado en Memory, mis coautores y yo arrojamos luz sobre cuatro factores que pueden desempeñar un papel en las experiencias emocionales contrarias a la intuición que las personas con depresión informan en respuesta a los recuerdos de eventos pasados ​​positivos.

1. La forma en que los recuerdos positivos vienen a la mente es importante.

En nuestro estudio, las personas con antecedentes de depresión recurrente y las personas sin antecedentes de depresión informaron sobre recuerdos positivos que surgieron espontáneamente en su mente en la vida cotidiana y recuerdos positivos en los que pensaron intencionalmente cuando se les pidió que pensaran en un evento positivo de su pasado Descubrimos que las personas que habían experimentado depresión en el pasado informaron sentimientos de felicidad menos intensos al pensar en recuerdos positivos tanto espontáneos como intencionales en comparación con personas sin antecedentes de depresión. Además, cuando los recuerdos positivos vinieron a la mente de forma espontánea, las personas con depresión pasada informaron sentimientos de tristeza más intensos en comparación con las personas sin depresión.

Estos hallazgos sugieren que las personas que han sufrido depresión en el pasado experimentan menos beneficio emocional al pensar en eventos pasados ​​positivos en comparación con las personas que no han experimentado depresión en el pasado. También les puede resultar especialmente difícil procesar emocionalmente los recuerdos de eventos pasados ​​positivos cuando estos vienen a la mente de forma repentina e inesperada en la vida cotidiana en lugar de los recuerdos positivos en los que eligen pensar intencionalmente.

2. El yo pasado se siente diferente del yo presente.

Otro factor asociado con las experiencias emocionales de las personas con depresión pasada fue el grado en que pudieron identificarse con su yo recordado, o la persona que eran cuando ocurrió el evento positivo recordado. Las personas que habían experimentado depresión en el pasado sintieron que había un mayor contraste entre su sentido actual de sí mismos y su yo recordado en comparación con las personas que no habían experimentado depresión en el pasado. Esto, a su vez, se asoció con una experiencia disminuida de felicidad en respuesta a recuerdos positivos espontáneos y sentimientos más intensos de tristeza en respuesta a recuerdos positivos tanto espontáneos como intencionales.

Estos hallazgos sugieren que cuando las personas que han sufrido depresión piensan en eventos pasados ​​positivos, pueden tener dificultades para identificarse completamente con su yo pasado reflejado en estos recuerdos. Esta experiencia de discrepancia entre su sentido pasado y presente de sí mismo puede comprometer los beneficios emocionales de pensar en eventos pasados ​​positivos y desempeñar un papel en los sentimientos de tristeza que experimentan las personas con un historial de depresión al pensar en recuerdos de eventos pasados ​​positivos.

3. La ponderación negativa convierte lo bueno en malo.

Un tercer factor asociado con las experiencias emocionales de las personas con depresión pasada fue el grado en que se involucraron en ponderaciones o evaluaciones negativas al pensar en eventos pasados ​​positivos. Las personas que habían sufrido depresión en el pasado informaron que se involucraban más en ponderaciones o evaluaciones negativas cuando pensaban en eventos pasados ​​positivos, en comparación con las personas sin depresión. Esto, a su vez, se asoció con mayores sentimientos de tristeza en respuesta a recuerdos positivos que surgieron espontáneamente.

Una forma de interpretar estos hallazgos es que cuando las personas con depresión piensan involuntariamente en eventos positivos de su pasado, pueden comenzar a reflexionar o evaluar estos recuerdos de manera negativa que contribuyen a sentimientos de tristeza en lugar de sentimientos de felicidad.

4. La atención plena puede proteger contra la ponderación y los reflejos negativos.

Un factor final asociado con la forma en que las personas con y sin antecedentes de depresión se sintieron al pensar en eventos pasados ​​positivos fue el grado en que pudieron ser conscientes. Es decir, sus experiencias emocionales se asociaron con su capacidad para ser conscientes de sus experiencias internas momento a momento sin juzgar ni reaccionar. Aquellos que informaron niveles más altos de atención plena también se involucraron menos en evaluaciones autorreflexivas y ponderaciones negativas, lo que, a su vez, se asoció con menores sentimientos de tristeza al pensar en recuerdos positivos.

Una forma de interpretar este hallazgo es que cuando las personas pueden ser más conscientes de sus recuerdos y pensamientos, pueden ser menos propensas a las evaluaciones automáticas y negativas de estos recuerdos y pensamientos. De esa manera, la atención plena puede proteger contra algunos de los procesos emocionales negativos responsables de los efectos emocionales contraintuitivos de los recuerdos positivos en personas que han experimentado depresión en el pasado.

Lecturas esenciales sobre la depresión

Estos hallazgos nos acercan un paso más a desentrañar la respuesta de por qué las personas con depresión pueden no experimentar el mismo beneficio en el estado de ánimo de pensar en eventos pasados ​​positivos que las personas sin depresión. Con un enfoque cada vez mayor en comprender cómo las personas con depresión experimentan y responden a los recuerdos de eventos pasados ​​positivos, los estudios futuros continuarán arrojando luz sobre esta importante pregunta y nos ayudarán a comprender cómo la atención plena y otros enfoques terapéuticos pueden reducir o proteger contra los procesos emocionales negativos responsables. para las reacciones emocionales negativas a los recuerdos de eventos pasados ​​positivos, así como para mejorar los procesos de adaptación que pueden ayudar a mejorar el estado de ánimo y promover una visión positiva del mundo y de uno mismo.

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