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Fuente: Flickr Creative Commons

Los probióticos se han convertido en una forma común de tratar afecciones como el síndrome del intestino irritable, y varias formulaciones incluso tienen evidencia médica decente (como Align para IBS y VSL3 para colitis ulcerosa) a su favor. Sin embargo, algunos pacientes toman probióticos y se sienten aún peor. Los síntomas pueden incluir calambres, gases, diarrea, fatiga e incluso confusión mental o problemas de memoria. A menudo, estos síntomas se intensifican inmediatamente después de una comida. Recientemente, un grupo de investigadores en Augusta, Georgia, trató de averiguar qué estaba pasando. El estudio es de acceso abierto, así que échale un vistazo.

Siguieron a un grupo de pacientes que acudieron a su clínica gastrointestinal durante un período de tres años. Se incluyó a cualquier persona que haya presentado gases, hinchazón y una queja de confusión mental (al menos dos de estos síntomas durante al menos tres meses: confusión mental, problemas, deterioro del juicio, mala memoria a corto plazo y dificultad para concentrarse). en el estudio. Se excluyeron todas las personas que tomaban antibióticos, aquellas con antecedentes de intestino corto después de una cirugía de colon o aquellas con otros motivos de gases o dolor abdominal (como colitis o síndromes de dismotilidad conocidos). Se incluyeron para la comparación algunos pacientes que no tenían niebla mental pero que tenían síntomas abdominales. Los investigadores terminaron con una cohorte de aproximadamente 42 pacientes con distensión abdominal, 34 con distensión abdominal y confusión mental, sin razón conocida. Los síntomas cognitivos duraban típicamente entre 30 minutos y varias horas después de una comida y, en el 13% de los casos, eran tan graves que los pacientes renunciaban a sus trabajos.

Luego, estos pacientes se sometieron a un estudio exhaustivo, que incluyó cultivos de succión de la parte superior del intestino delgado para ver qué insectos crecían allí, una prueba de aliento con azúcar para determinar si el microbioma intestinal estaba produciendo demasiado hidrógeno o metano (un signo de sobrecrecimiento bacteriano), y pruebas de acidosis láctica durante y después de la prueba de azúcar para ver si se han desarrollado bacterias productoras de ácido láctico después de que el sujeto de prueba ingiera glucosa (o fructosa, para diabéticos). También se sometieron a pruebas de motilidad para ver qué tan rápido funcionaban sus tripas, utilizando tecnología genial como una “píldora inteligente” de transmisión.

Flickr CreativeCommons Abhijit Bhaduri

Fuente: Flickr Creative Commons Abhijit Bhaduri

Cabe señalar que todos los pacientes que se quejaron de confusión mental estaban tomando probióticos que contenían especies de lactobacilos o bifidobacterias que producen D-lactato que presumiblemente podría provocar síntomas gastrointestinales y cerebrales y acidosis láctica temporal en el cuerpo. Además, el 37% consumía yogur a diario. Solo un paciente que tenía síntomas abdominales pero que no tenía confusión mental en el momento del estudio estaba tomando probióticos (Lactobacillus rhamnosus).

Ya sabemos que la proliferación de bacterias productoras de D-lactato provoca hinchazón y confusión mental en personas con síndrome del intestino corto, ¿encontraremos el mismo proceso en personas con intestinos intactos? Bueno, después de todas estas pruebas, alrededor del 63% de las personas en el grupo de niebla mental fueron diagnosticadas con sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (ya sea por la prueba de aliento o por un cultivo positivo del intestino superior) tenían acidosis d-láctica. En el grupo más pequeño, sin niebla mental, solo el 25% tenía sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado.

Entonces, ¿qué hicieron al respecto? Todos los pacientes con signos de sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado fueron tratados con antibióticos (diferentes según el historial de alergia y el cultivo bacteriano) y se les pidió que dejaran de tomar probióticos y yogur. Estos pacientes fueron seguidos durante 6 meses y el 70% de los pacientes mostraron una mejoría en los síntomas, tanto cognitivos como gastrointestinales. El 85% tuvo una mejora en la niebla mental solo. El grupo sin niebla cerebral con sobrecrecimiento bacteriano también fue tratado, con una resolución similar de sus síntomas gastrointestinales.

Está bien, respira. Es un escenario bastante complicado, pero esto es básicamente lo que sucede según los investigadores. Volvamos al ejemplo de los pacientes con intestino corto, a los que les falta parte del intestino, generalmente debido a algún tipo de cirugía. Algunos de estos pacientes, cuando comen mucho almidón o azúcar, tienen un caso conocido en el que no pueden deshacerse de todos los carbohidratos antes de que lleguen a las bacterias intestinales (se cree que todos los carbohidratos simples se digieren y eliminan del intestino antes de que lleguen a las bacterias intestinales). llegan al colon, pero las personas con intestino corto no tienen la capacidad de hacerlo a tiempo). Las bacterias obtienen un gran festín de almidones y azúcares simples y se vuelven completamente locas. Estas bacterias producen un azúcar, d-lactato, que los humanos normalmente no producen en grandes cantidades, y nuestro hígado solo puede digerirlo lentamente. Entonces, si las bacterias intestinales producen una tonelada, nuestro hígado no puede mantener el ritmo y terminamos teniendo demasiado ácido en la sangre hasta el punto de afectar negativamente la función cerebral (lo que se denomina acidosis D-láctica y encefalopatía).

Los investigadores de Atlanta parecen haber encontrado un grupo de personas, todos usuarios de probióticos, que tenían los mismos síntomas, pero cuya estructura era normal. Muchos de ellos tenían un crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado (se cree que las bacterias viven en el intestino grueso o el colon, no en el intestino delgado). Aunque los probióticos están diseñados para administrarse al colon, es posible que algunos no hayan dado en el blanco, lo que podría provocar síntomas abdominales y cognitivos importantes.

La debilidad de este estudio en particular es que no hubo un grupo de control, son solo observaciones y solo incluyen personas con síntomas lo suficientemente graves como para ser remitidos a una gran clínica especializada en gastroenterología. Además, para empezar, no hubo una prueba de acidosis láctica. No es de extrañar que los miembros expertos de la Asociación Internacional de Probióticos hayan recibido duras críticas al respecto, especialmente porque el término «niebla mental» suena tan vago e inespecífico. Está claro que hay miles y miles de personas que toman probióticos sin estos síntomas graves.

Mis expertos favoritos en microbiomas intestinales y cerebrales, John Cryan y Ted Dinan, que ayudaron a escribir The Psychobiotic Revolution, son más cautelosos. El otro autor del libro, Scott Anderson, señaló recientemente en Twitter que hay datos positivos para los probióticos, pero los delgados, y prefieren aconsejar a los pacientes que coman alimentos fermentados y prebióticos (las fibras complejas que alimentan el microbioma) hasta que se desarrollen mejores probióticos. .

Mi opinión ? Bueno, si está tomando probióticos y parece que no lo están ayudando, no hay razón para seguir tomándolos. Si los toma y se siente peor, especialmente inmediatamente después de comer, también parece seguro dejar de tomarlos. Si sufre de hinchazón abdominal debilitante, gases y especialmente si tiene síntomas cognitivos graves asociados con ellos, especialmente si parecen fluctuar después de las comidas, es posible que desee consultar con el médico de gastroenterología de su vecindario. Hay formulaciones de probióticos que no contienen especies productoras de D-lactato … una búsqueda rápida en Google parece indicar que están destinadas principalmente a niños con trastornos del espectro autista. Con la mayoría de las recomendaciones de conexión entre el intestino y el cerebro, el jurado aún está deliberando sobre si los probióticos son útiles o una pérdida de dinero en estos casos.

En unas semanas, asistiré al Simposio de probióticos de Harvard y me aseguraré de comunicarme con usted con los últimos desarrollos, avances, decepciones y sorpresas.

Derechos de autor Emily Deans MD

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