Seleccionar página

Nota. Cualquier información de identificación ha sido modificada para mantener la privacidad.

Cuando escucho sobre los problemas de salud mental en la comunidad del sur de Asia, pienso en lo que sucede a puerta cerrada dentro de las familias. Uno de los problemas más desafiantes que he encontrado involucra a los padres que ignoran, minimizan o niegan la experiencia de sus hijos con los problemas de salud mental. Ya es bastante preocupante cuando los padres niegan sus propios problemas, lo cual es en sí mismo problemático. Pero cuando se niegan a reconocer el dolor por el que están pasando sus hijos, esto puede tener consecuencias nefastas.

Ejemplos

Realmente necesitamos su ayuda. Nuestra hija intentó hacerse daño.

–Padre de una hija de 15 años

Recibí una llamada hace unos meses de unos padres que llamaban desde un hospital. Querían hacer una cita para su hija, que había sido hospitalizada por un intento de suicidio. Compartieron cómo su hija tomó un frasco de pastillas y la encontraron inconsciente en su habitación. La llevaron rápidamente al hospital donde fue evaluada y admitida durante algunas semanas hasta que pudo asistir a un programa ambulatorio intensivo de reducción. Los padres estaban en estado de shock y el padre me informó que su hija había dicho que estaba deprimida, pero pensaban que era una fase que se iría. Me admitió que no se lo tomaron tan en serio como deberían. Querían ver si podía tratar a su hija para el cuidado posterior. En esta situación, los padres no tuvieron más remedio que buscar su ayuda, dada la urgencia de los problemas que habían surgido; sin embargo, este no es siempre el caso.

A veces, las personas sufren en silencio, con síntomas que se manifiestan físicamente, como dolores de estómago u otros dolores, hipersomnia o insomnio, abstinencia o pérdida del apetito. Los padres que no están al tanto del pulso de la situación o que no creen en la salud mental pueden tender a minimizar lo que está pasando su hijo o hija. Pueden verlo como puramente físico, como la necesidad de más descanso, sueño, comida o actividad espiritual o física. Si bien todos estos son contribuyentes útiles para el bienestar, la depresión o los trastornos de ansiedad a menudo no se resuelven de manera tan simple. Tales sugerencias de los padres resultan en una sensación de soledad para el niño o adolescente y una pérdida de confianza en la familia.

Rekha, de 18 años, que sufría de depresión, compartió que su madre la apoyó para que buscara ayuda. Sin embargo, tanto Rekha como su madre acordaron no compartir esto con su padre, por temor a su reacción. Cuando finalmente le consiguieron la ayuda que necesitaba, su padre se negó rotundamente a asistir a las sesiones y su madre se unió a medias. Lo que dificultó las cosas fue que la relación con sus padres, particularmente con su padre, fue un factor importante en su depresión.

Tuve un ataque de pánico en el trabajo y me di cuenta de que necesitaba ayuda.

—Neelank, un hombre de 25 años

Neelank habló de cómo a menudo se sentía estresado y ansioso en casa mientras crecía. Informó que esto resultaría en irritabilidad y tensión entre él y sus padres. Para colmo, sus padres también lo hacían sentir mal por su desempeño académico o por su estado de ánimo. A menudo se sentía solo e incapaz de hablar con sus padres, quienes le decían que trabajara más duro, comiera mejor o durmiera más temprano. También estaba en conflicto sobre la carrera profesional, ya que sus padres insistieron en que entrara en el negocio aunque quería dedicarse al teatro y la comedia. Esto lo llevó a sentir que carecía de control en su propia vida. Siguiendo el consejo de sus padres, Neelank trabajó en su carrera empresarial hasta la universidad hasta que tuvo un ataque de pánico durante su primer trabajo en un banco. Esto resultó en que dejara el trabajo, se quedara sin empleo e iniciara terapia. Fue en terapia que pudo compartir su historia sobre su ansiedad. Se dio cuenta de que nunca había recibido apoyo de sus padres sobre estos sentimientos. La terapia lo ayudó a relacionarse con ellos de una manera más saludable y ellos también comenzaron a comprender sus sentimientos y sus verdaderos sueños.

En esta situación, los padres de Neelank no entendían que estaba lidiando con la ansiedad sobre sí mismo y su futuro. Asumieron que simplemente no estaba haciendo lo suficiente por sí mismo y simplemente les estaba faltando el respeto. De hecho, se preguntaba cómo complacerlos y hacer que se sintieran orgullosos de él, y se sentía culpable por sus propios intereses y actividades.

Finalmente, en casos raros, un ser querido logra quitarse la vida, dejando a las familias devastadas mientras intentan armar las piezas del rompecabezas lo mejor que pueden. A veces los padres han ofrecido ayuda y otras veces no. Si bien los profesionales de la salud mental están capacitados para evaluar los factores de riesgo y protección involucrados, el suicidio sigue siendo un fenómeno misterioso. Pero la esperanza es que, al ofrecer apoyo, comunicación y ayuda profesional, estas terribles circunstancias puedan mitigarse.

Consejos para padres

Desafortunadamente, en todos estos ejemplos, los problemas de salud mental fueron descuidados, negados o minimizados, lo que generó sentimientos de desconfianza, internalización y represión. Sin embargo, afortunadamente, existen formas de ayudar a prevenir estas situaciones que incluyen apoyo y aceptación. Aquí hay algunos consejos para los padres:

  • Observado. Observe su propio diálogo interno sobre el estigma de la salud mental. ¿Cuáles son tus sesgos? ¿De dónde vienen? ¿Cómo interfieren en su propia vida?
  • Aprender. Infórmese sobre la salud mental y cómo se ve y cómo se siente.
  • Escucha. Tómese el tiempo para escuchar a su hijo/hija compartir sus sentimientos de angustia o dolencias físicas que pueden incluir pensamientos ansiosos o depresivos. Es importante darles la oportunidad de expresar sus problemas sin temor a sus reacciones. Deles tiempo y espacio para compartir.
  • Apoyo. Muéstrales tu apoyo a través de tus amables y útiles palabras. «Te escucho decir esto…» «Estamos aquí para ti». “Está bien sentirse mal”. Tenga cuidado con las declaraciones o preguntas acusatorias o críticas. Ayúdalos a obtener la ayuda profesional que puedan necesitar.
  • Mantenerse al día. Trate de participar en la atención de su niño o adolescente con psicólogos, psiquiatras, terapeutas y otros profesionales de la salud.
  • Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, 1-800-273-TALK, o con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto con TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, consulte el Directorio de Terapias de BlogDePsicología.

    Uso de cookies

    Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

    ACEPTAR
    Aviso de cookies