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Fuente: Aislinn Ritchie / Flickr

Mi hijo mayor tiene 4,5 años y va al jardín de infancia a tiempo completo. Él ama especialmente la escuela, ama a sus maestros y espera aprender cosas nuevas todos los días. Un día de esta semana se despertó por la mañana y me dijo que ya no quería ir a la escuela. Cuando le pregunté por qué, solo me dijo que prefería quedarse en casa. Después de preguntar sobre los profesores y el trabajo escolar, finalmente hice la pregunta que más me asustaba: ¿Alguien en la escuela era malo contigo? Sí, dijo. Alguien en la escuela lo había presionado. Me enfermaba pensar que otro niño era malo con mi hijo, y me dolía saber que no sería la última vez.

El comportamiento agresivo en los niños comienza bastante temprano. Golpear, patear, empujar y morder puede comenzar en la primera infancia antes de que el niño tenga un año y medio (Tremblay et al., 1999). A medida que los niños crecen y comienzan a hablar, la agresión verbal como las burlas y los insultos se vuelve común, comenzando en los años preescolares (Coie y Dodge, 1998). Y a medida que avanzan hacia la mitad de la infancia y la adolescencia, la agresión en las relaciones, como contar secretos, difundir rumores y la exclusión social, también se convierte en un medio popular para que los niños se torturen entre sí (Crick, Casas y Mosher, 1997).

¿Por qué algunos niños son agresivos y qué hace que se comporten de esta manera? Al principio, los bebés y los niños pequeños comienzan a hacer cosas como golpear y morder cuando están enojados o asustados y no tienen otra forma de expresarse o controlar sus reacciones emocionales. A medida que envejecen, comienzan a comunicarse verbalmente y se vuelven más capaces de controlarse cuando se sienten frustrados o molestos. Cuando los niños comienzan a ser capaces de razonar sobre las mentes de los demás, lo que los investigadores llaman teoría de la mente, son más capaces de predecir cómo sus acciones podrían afectar a otra persona, es decir, mientras que la agresión relacional se vuelve posible. Aunque los niños generalmente no se vuelven competentes en razonar sobre las mentes de otras personas hasta después de los 5 años, la agresión en las relaciones se ha documentado anteriormente en formas muy simples, por ejemplo, diciendo algo como «No jugaré contigo a menos que me des este juguete ”(Crick, Casas & Mosher, 1997; McNeilly-Choque et al., 1996).

Este es también el momento en que comienza el comportamiento de intimidación. El comportamiento de intimidación es un comportamiento agresivo que tiende a repetirse hacia la misma persona e implica una dinámica de poder, donde el agresor tiene cierto poder sobre la víctima. Puede suceder en la escuela, en el patio de recreo y ahora en Internet. De hecho, a medida que los adolescentes comienzan a enviar mensajes de texto, las redes sociales y los juegos en línea, son cada vez más propensos a estar expuestos al ciberacoso o publicar contenido dañino en Internet sobre otra persona (Feinberg y Robey, 2009). Si bien es difícil obtener una buena estimación del número de niños que son acosados ​​(porque la mayoría son reacios a denunciarlo), entre el 10% y el 33% de los niños admiten haber sido victimizados. Y aunque las tasas de acoso físico han disminuido en los últimos 20 años, el acoso cibernético solo se está volviendo más común (Hymel & Swearer, 2015)

Podría pensar que debe haber algo psicológicamente mal con un niño que está intimidando a otro. De hecho, en el pasado se pensaba que los agresores podían tener problemas psicológicos o trastornos de conducta. Pero este no suele ser el caso. De hecho, muchos acosadores tienden a ser populares y tienen una buena comprensión emocional (Wolke y Lereya, 2015). De hecho, aunque reaccionar agresivamente en respuesta a otros se asocia con una menor comprensión emocional, la agresión proactiva o el inicio de un comportamiento agresivo se asocia con una mejor comprensión emocional (Renouf et al. 2010).

Los niños que son realmente buenos para razonar sobre las intenciones de los demás pueden encontrar que es probable que la agresión física sea notada y conduzca a un castigo, mientras que las formas más encubiertas de agresión, como contar secretos o difundir rumores, son más efectivas para dañar a otra persona. sin resultar en un castigo de un maestro o padre. Al igual que los matones de la película Chicas malas, la agresión no siempre es física y, a veces, las formas más ingeniosas de lastimar a los demás son psicológicas. De hecho, las investigaciones sugieren que si los niños son más agresivos física y verbalmente, las niñas pueden ser más agresivas en las relaciones (Ostrov y Keating, 2004).

Algunos niños se comportan de forma agresiva porque han aprendido de sus experiencias anteriores que las personas son generalmente hostiles y tienen la intención de hacerles daño. Esto podría llevar a lo que los investigadores llaman sesgo de atribución hostil, o una tendencia a asumir que las intenciones de los demás son de naturaleza hostil. Un niño con este tipo de prejuicio podría reaccionar de forma exagerada a las interacciones sociales que implican accidentes, asumiendo que la intención de un compañero es ser mala (Crick y Dodge, 1994). Los niños que han sufrido castigos corporales, como las nalgadas, también tienden a ser más agresivos (Gershoff y Grogan-Kaylor, 2016), ya que aprenden que el comportamiento agresivo es una solución razonable a las irregularidades. Quizás por la misma razón, los niños acosados ​​a menudo también lo son.

Es importante tomar medidas para prevenir el acoso o ayudar a los niños a hacer frente a las conductas de acoso, ya que los niños acosados ​​tienen un mayor riesgo de sufrir diversos problemas emocionales como ansiedad y depresión, y tienen un desempeño peor en la escuela (Wolke y Lereya, 2015). Es importante tener en cuenta que en la gran mayoría de los incidentes de acoso, otras personas están presentes y ven cómo se desarrolla el evento de acoso. Desafortunadamente, en lugar de detenerlo, muchos actúan de maneras que fomentan el comportamiento agresivo (Swearer & Hymel, 2015). Además, el acoso se observa con más frecuencia cuando las respuestas de los maestros al conflicto son inapropiadas o cuando las relaciones entre maestros y alumnos son deficientes. Por lo tanto, quizás no sea sorprendente que las intervenciones dirigidas a cambiar el clima escolar para cambiar las normas del acoso y las intervenciones dirigidas a los espectadores, enseñándoles a intervenir, hayan demostrado ser efectivas (Bradshaw, 2015).

Entonces, a nivel individual, hablar con los niños sobre el acoso es importante (Bradshaw, 2015), especialmente para alentarlos a intervenir si ven que le está sucediendo a un compañero. Promover la empatía también puede ayudar, ya que la empatía se asocia negativamente con el comportamiento de intimidación, y los niños que muestran más empatía tienen menos probabilidades de intimidar a sus compañeros (Mitsopoulou y Giovazolias, 2015) y más probabilidades de intervenir cuando ven que alguien más está siendo intimidado (Nickerson, Mele y Princiotta, 2008). Los padres que hablan con sus hijos sobre sus emociones tienen hijos que son más empáticos y se comportan de una manera más prosocial (Brownell, Svetlova, Anderson, Nichols y Drummmond, 2013; Garner, Dunsmore y Southam-Gerrow, 2008) y modelan la empatía. usted mismo también podría ser una forma de enseñar a los niños a comportarse con empatía (Eisenberg, VanSchnydel y Hofer, 2015). En última instancia, enseñar a los niños a ser amables entre sí podría contribuir en gran medida a que las interacciones sociales sean más positivas, tanto para los acosadores como para los acosadores.

Imagen de Facebook: patat / Shutterstock

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