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Como criaturas sociales, amamos la buena compañía y la buena conversación. Una de las formas en que nos unimos es expresando admiración y aprecio a través de cumplidos. Pero en algunos casos, la adulación es más fácil otorgada que recibida, según muestra la investigación.

Imagen de Alexander Ivanov en Pixabay

Percepción de elogios: la fuerza de la credibilidad de la fuente

Jessica S. Morton et al. (2022) investigaron el impacto de los cumplidos en diferentes tipos de receptores.[i] Sobre la base de investigaciones existentes que estudian los cumplidos desde una perspectiva de psicología educativa, examinaron los cumplidos desde otras perspectivas, incluidas la personalidad, las emociones, la cognición social, la psicología social y la comunicación. Una de las cosas que intentaron descubrir es cuándo y por qué los elogios no siempre producen el efecto deseado, y en qué circunstancias los elogios bien intencionados no son bien recibidos.

Distinguen entre cumplidos que son normativos, como los ofrecidos con la compra de una nueva casa o el nacimiento de un hijo, que son formas de transmitir felicitaciones. Otros cumplidos son espontáneos, sin obligación normativa, como cuando un amigo exclama: “¡Qué hermoso vestido!”. En ambos casos, ya sea que el cumplido sea normativo o espontáneo, es una expresión de valor, que demuestra cómo el hablante ve a otra persona. Los cumplidos también fortalecen las relaciones, enfatizan los valores compartidos y refuerzan el comportamiento positivo.

Sin embargo, debido a que un cumplido implica mérito observado, la credibilidad de la fuente es importante. Morton, et al. tenga en cuenta que el receptor evalúa la legitimidad de la persona que otorga el cumplido. Cuanto más legítimo sea el orador, más probable será que el cumplido sea bien recibido. Pero aparentemente, también hay un componente subjetivo.

Resistencia a los cumplidos y autoestima

Morton, et al. citar investigaciones previas que demuestran cómo las personas que sufren de baja autoestima tienden a rechazar defensivamente los cumplidos de una pareja romántica porque la imagen positiva expresada no coincide con la imagen negativa que tienen de sí mismos. La falta de congruencia percibida hace que el receptor dude de las intenciones de su pareja. Debido a que no quieren ser manipulados o sentir que no los entienden, la pareja que recibe el cumplido a menudo se distancia de la pareja aduladora.

En un entorno profesional, Morton, et al. Explique que los receptores de cumplidos evalúan los mensajes en relación con el mérito. Evalúan el elogio de un colega en comparación con su propia opinión sobre el desempeño. La credibilidad también cuenta aquí, de una manera más específica. Morton, et al. tenga en cuenta que las evaluaciones consideran la experiencia del cumplidor en el campo del mérito, la intención percibida del orador a través de la sinceridad percibida y la espontaneidad o relevancia del cumplido dentro del contexto particular en el que se recibió, que puede incluir si hubo una audiencia, así como la naturaleza de la relación.

Medir la autenticidad a través de la evaluación

Morton, et al. sugieren que la reacción observada del receptor del cumplido resulta de un proceso subjetivo de evaluación, más que del carácter objetivo del cumplido en sí. En otras palabras, algunas personas no solo responden al mensaje, sino cómo lo perciben. Esto puede explicar por qué las personas con baja autoestima rechazan los cumplidos. Esta reacción puede ser frustrante e incluso parecer contraria a la intuición de los oradores porque, como Morton, et al. reconozca, puede parecer que esas personas son las que más necesitan los elogios. En realidad, Morton, et al. explique que simplemente no pueden integrar información positiva debido a una autopercepción negativa, que a menudo incluye la creencia de que no se lo merecen.

Entonces, la próxima vez que alguien no pueda recibir con amabilidad tu elogio genuino, créele cuando te explique: «No eres tú, soy yo». Porque probablemente lo sea.

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