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Robin de la Isla Sur.

Fuente: Michal Klajban, a través de Wikimedia Commons. Distribuido bajo licencia CC BY-SA 4.0.

Suena como una buena estrategia de conservación: si una especie nativa es asesinada por depredadores invasores, muévala a un santuario libre de depredadores donde su número pueda recuperarse. Sin embargo, un nuevo artículo sugiere que este enfoque podría generar problemas si las especies nativas se enfrentaran nuevamente a sus enemigos invasores.

Los animales nativos de Nueva Zelanda evolucionaron durante millones de años sin depredadores mamíferos. Sus comportamientos típicos contra los depredadores son una respuesta a las aves depredadoras, que cazan a la vista e incluyen quedarse quietas. Desafortunadamente, esta no es una defensa contra los mamíferos depredadores y cazadores de olores que se han introducido en Nueva Zelanda desde el siglo XIX.

Algunas especies nativas han aprendido a reconocer nuevos depredadores y a adoptar comportamientos antipredatorios adaptativos hacia ellos. Por ejemplo, los petirrojos de la Isla Sur pueden responder a la presencia de ratas o armiños invasores con posturas de alerta, aleteo y llamadas de alarma.

Si se pueden aprender comportamientos anti-depredadores, también se pueden perder rápidamente. Hoy en día, muchas estrategias de gestión de la conservación en Nueva Zelanda se centran en la eliminación de especies vulnerables de entornos ricos en depredadores a áreas protegidas libres de depredadores introducidos. Los santuarios libres de depredadores han permitido que algunas especies en peligro de extinción se recuperen, pero existe una creciente evidencia de que estas especies nativas protegidas podrían perder sus comportamientos anti-depredadores adquiridos, dejándolos vulnerables en caso de que alguna vez sean reubicados en otras áreas. Que no están libres de depredadores introducidos. .

Factor miedo

En un nuevo estudio publicado en la revista Animal Behavior, los investigadores evaluaron cómo el movimiento de los petirrojos de la Isla Sur, un ave nativa de Nueva Zelanda, hacia un santuario ecológico libre de depredadores afectó su comportamiento anti-depredadores. El estudio continúa el trabajo iniciado por Ian Jamieson y Karin Ludwig sobre la pérdida del comportamiento anti-depredador en estas aves.

Los investigadores presentaron petirrojos dentro del ecosantuario y en densos bosques como depredadores vecinos con modelos de taxidermia de dos depredadores introducidos, una rata y un armiño. Registraron las respuestas antipredatorias de las aves y su disposición a alimentarse frente al patrón depredador, una medida de la comodidad de los animales.

Los investigadores descubrieron que las capacidades de reconocimiento de depredadores de los petirrojos reintroducidos en el ecosantuario en 2010 ya habían comenzado a deteriorarse en 2013. En solo tres años después de su liberación, los petirrojos protegidos estaban comiendo más comida rápidamente en presencia de la rata modelo como su cohortes. en el denso bosque de depredadores cercano. En 2015, los petirrojos en el santuario ecológico también habían dejado de exhibir un comportamiento anti-depredador hacia el modelo de rata.

“Nos sorprendió mucho lo rápido que los petirrojos habían perdido su comportamiento anti-ratas”, dice Aishwarya Muralidhar, uno de los autores del artículo. “¡Los comportamientos se redujeron drásticamente y se necesitaron tres años! «

Steve Hillebrand, USFWS [Public domain].

Armiño.

Fuente: Steve Hillebrand, USFWS [Public domain].

La situación del armiño fue un poco diferente: durante la búsqueda, el ecosantuario sufrió una incursión de armiño. En julio de 2015, se encontraron huellas de armiño en la nieve dentro del ecosantuario, lo que provocó una respuesta rápida para atrapar al armiño. Finalmente fue capturado en noviembre de 2015, pero no antes de afectar poblaciones de varias especies de aves, incluidos los petirrojos de la Isla Sur.

Muralidhar y sus colegas se dieron cuenta de que tenían una oportunidad única de ver si, al volver a exponerse, los petirrojos reaccionarían solo al armiño o mostraban una mayor vigilancia hacia cualquier depredador mamífero. Descubrieron que mientras los petirrojos exhibían comportamientos anti-depredadores intensos hacia el modelo de armiño (casi tan intenso como el mostrado por los petirrojos fuera del santuario), los pájaros no tenían miedo frente al modelo de rata.

Una vez más, los investigadores se sorprendieron de la rapidez con la que cambiaron los comportamientos anti-depredadores. El armiño estuvo dentro del ecosantuario durante al menos cinco meses y era poco probable que tuviera un impacto directo en los petirrojos que viven en las más de 300 hectáreas de bosque protegido.

«Las respuestas anti-armiño fueron altas en casi todos los petirrojos que probamos, mostrando que los comportamientos fueron reaprendidos ya sea por interacción directa con el armiño o por observación indirecta o transmisión cultural durante estos cinco meses», explica Muralidhar. “Teniendo en cuenta que los petirrojos no son las aves más sociables (ocupan territorios solitarios con sus compañeros), ¡eso es genial!

El enemigo que conoces

Muralidhar y sus colegas argumentan que las estrategias de gestión de la conservación deben tener en cuenta las habilidades anti-depredadores específicas de un animal, qué tan rápido se pierden y adquieren estas habilidades, y cómo se pueden mejorar para mejorar la supervivencia. Esto es particularmente importante si los animales deben ser trasladados o reintroducidos dentro y fuera de los ecosantuarios.

El entrenamiento anti-depredadores también es una opción. Muralidhar se refiere a un estudio de 1995 de Richard Maloney e Ian McLean en el que descubrieron que los petirrojos de Nueva Zelanda vuelven a aprender comportamientos antidepredadores en una o dos sesiones de entrenamiento.

«No es práctico entrenar a todos los petirrojos de una población; no solo supone mucho trabajo, sino que tampoco está claro si retienen este comportamiento aprendido durante mucho tiempo en ausencia de un depredador. Real (no muerto y disecado ), «ella dice.

«Sin embargo, si algunos individuos fueran transferidos a áreas con depredadores, sería posible entrenarlos selectivamente inmediatamente antes de la captura para asegurar que los comportamientos permanezcan cuando comiencen a coexistir con los depredadores».

El tipo y la cantidad de entrenamiento pueden ser diferentes para diferentes especies de aves nativas. Muralidhar señala que los recién llegados a Nueva Zelanda, como los petirrojos, pueden tener memorias genéticas de mamíferos que les permitan mostrar un comportamiento anti-depredador, mientras que las aves altamente endémicas como silla de montar o kakapo pueden tener dificultades para aprender y recordar tales comportamientos.

“Ayudará a ser consciente de la capacidad de un ave para aprender y adaptarse frente a la depredación en lugar de dar el paso y esperar lo mejor”, dice Muralidhar.

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