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Una colega mía, Amelia Cline, es sobreviviente de abuso psicológico por parte de entrenadores cuando era una atleta de élite en su infancia. Amelia y yo formamos parte de un grupo de trabajo que lucha con otros para establecer mejores protecciones para los atletas y, en última instancia, para todos los niños y jóvenes. Amelia dejó la gimnasia en su adolescencia, reconociendo que ponía en riesgo su seguridad física y su salud mental. Ella pasó a ejercer la ley y buscó justicia para aquellos maltratados como ella.

Amelia Cline, usada con permiso

Recientemente, publicó esta foto en Twitter y señaló a una audiencia de defensores que luchan por el «deporte seguro» en Canadá que sus entrenadores le decían a diario en ese momento que estaba «gorda».

Estudia la imagen. Amelia es el epítome de la delgadez, el poder y la musculatura esculpida. ¿Gordo? Incluso como una adolescente en desarrollo, no sería asunto de un entrenador mencionar cualquier cantidad de grasa en su cuerpo a menos que él o ella fuera un médico y la «grasa» pusiera a esta joven en riesgo de enfermedad.

Mi reacción inmediata a su tuit fue decir lo malo que es que los adultos “engañen” a los niños. Gaslighting de adulto a adulto es lo suficientemente dañino. Cuando hay un desequilibrio de poder masivo, como entre el entrenador y el niño atleta y el entrenador utiliza gaslighting, el daño es exponencialmente peor.

iluminación de gas

Según BlogDePsicología, el gaslighting es:

Una forma insidiosa de manipulación y control psicológico. Las víctimas de gaslighting reciben de forma deliberada y sistemática información falsa que las lleva a cuestionar lo que saben que es verdad, a menudo sobre sí mismas. Pueden terminar dudando de su memoria, su percepción e incluso de su cordura. Con el tiempo, las manipulaciones de un gaslighter pueden volverse más complejas y potentes, lo que dificulta cada vez más que la víctima vea la verdad.

Como abogada, Amelia estaba impactada. Ella nunca había pensado en lo que le habían hecho como «gaslighting». Era muy consciente de que sus entrenadores habían sido abusivos, pero reconocer el engaño diario de los adultos en puestos de confianza y autoridad, que distorsionaban su percepción de la realidad y la individualidad, fue impactante.

Amelia reconoció cuánto buscaban estos entrenadores tener un control coercitivo sobre ella y los demás atletas. Es un inmenso poder controlar el sentido de la realidad y la individualidad de un niño. Esta es la razón por la cual el autor y psicólogo que estudia la iluminación con gas, Robin Stern, dice que el impacto de la iluminación con gas «puede destruir el alma».

Gaslighting también puede destruir el cerebro

Una de las funciones clave del cerebro es dar sentido a los datos entrantes desde el interior del cuerpo y desde el mundo exterior a través de los sentidos. Si una persona es extremadamente musculosa y en forma, carece de grasa corporal y se le dice que tiene «sobrepeso», su cerebro se confunde. Como Michael Merzenich y yo hemos discutido extensamente, el cerebro se esfuerza por hacer su trabajo crítico, que es «responder a la pregunta».

¿Estoy en forma o fuera de forma? ¿Mi cuerpo está cubierto de músculos de alto rendimiento, visibles a simple vista, o estoy cubierto de demasiada grasa para un atleta de élite? El cerebro iluminado por gas de Amelia no podía responder a estas preguntas.

No es de extrañar que cuando a una persona se le miente, se le ofrezca una factura de bienes falsa o se la exponga a una realidad fraudulenta, experimente “confusión, pérdida de confianza y autoestima, y ​​dudas sobre su propia estabilidad emocional o mental”.

El papel de los pulmones es traer aire al cuerpo; el corazón es para hacer circular la sangre; el cerebro descifra la realidad. Una definición de enfermedad mental es cuando la realidad se distorsiona y se separa de lo que otros ven, sienten y experimentan. Gaslighting afecta el cerebro de manera grave y dañina. El trastorno dismórfico corporal sería una respuesta razonable a los entrenadores de gaslighting.

Gaslighting fue el término tan buscado en 2022 que Merriam-Webster lo convirtió en su palabra del año.

Educar a los niños y jóvenes sobre el gaslighting de los adultos

Paso uno: Enseñar a los niños a entender que simplemente por su edad, inexperiencia y dependencia de los adultos, son vulnerables, especialmente cuando el adulto está en una posición de confianza y autoridad. Necesitan saber que la mayoría de los adultos están a salvo, pero algunos son peligrosos.

Gaslighting lecturas esenciales

Paso dos: Los niños deben tener cuidado con los adultos que usan afirmaciones de «tú eres X», especialmente cuando son humillaciones disfrazadas como formas de ayudar al niño. «Eres estúpido.» “Eres un irresponsable”. «Eres un vago.» «Usted es gordo.» El adulto refuerza el fracaso en el niño, lo que sólo establece la necesidad del niño por ellos. Es el padre, entrenador o maestro que puede hacer que el niño sea inteligente, responsable, trabajador y esbelto.

Gaslighting es una forma de lo que la psiquiatra Alice Miller se refirió en For Your Own Good: Hidden Cruelty in Child-Rearing and the Roots of Violence como “pedagogía venenosa”.

Paso tres: Se debe enseñar a los niños a probar cómo los adultos en posiciones de confianza y autoridad los tratan en un escenario con otros adultos. Si los padres no entienden el desequilibrio de poder o el gaslighting, se debe instruir a los niños en las escuelas, clubes, iglesias y organizaciones deportivas sobre quién es la(s) persona(s) con quien hablar.

La realidad no es lo que elige un adulto con poder. Es algo que necesita ser medido objetivamente. Tiene que haber verificación de hechos. Los entrenadores de Amelia deben proporcionar un índice de masa corporal para las adolescentes. Si quieren decirle como atleta, se desempeñará mejor con menos grasa corporal y más músculo. Necesitan respaldar su evaluación con investigación.

Genio Lutz/Pixabay

Genio Lutz/Pixabay

El solo uso de un término como «gordo» levanta banderas rojas de gaslighting porque está cubierto de connotaciones morales. Sugiere que los entrenadores querían que los atletas se sintieran moralmente comprometidos, incapaces de resistirse a comer y no realmente comprometidos con su deporte.

Estas son tácticas clásicas de abuso de entrenadores. Los atletas son enviados a la banca y avergonzados públicamente por «no intentarlo». ¿En serio? La mayoría de los atletas practican su deporte porque es su pasión, por lo que cuando escuchas este tipo de comentarios negativos, sugieres que hay un gaslighting en juego.

Paso cuatro: Tenga cuidado con los adultos que tienen dos caras. Actúan de una manera con otros adultos, como los padres, y cambian cuando están solos con los niños. Incluso pueden murmurar obscenidades a los niños mientras sonríen ampliamente para su audiencia adulta. Este tipo de comportamientos contradictorios son signos de que la realidad está siendo manipulada.

Los entrenadores (y, por supuesto, esto se aplica a los maestros o padres) que abusan a menudo también se comportan con dos caras con los niños. Han elegido atletas o estudiantes a los que elogian y hacen alarde de preocuparse por ellos, lo que les permite aumentar la luz de gas dañina de sus objetivos. Dentro de una familia, un hermano será privilegiado mientras que el otro será menospreciado.

Paso cinco: Los adultos que critican pueden usar preguntas retóricas para hacer que un niño dude de sí mismo. Si un adulto hace preguntas amenazantes, insultantes y silenciadoras que esencialmente eliminan la capacidad de la víctima para responder, contribuir o afirmar su propia experiencia y realidad, podría ser una señal de que se está usando gaslighting.

Es lamentable que en 2022 gaslighting fuera una palabra buscada. Cambiemos eso en 2023 y hagamos palabras como «escepticismo», «pensamiento crítico», «verificación de hechos», «investigación», «basado en evidencia», «defensa de los niños», «educación», «concienciación», «independencia». ” y “equidad”, nuestras palabras buscadas.

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