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Nuestros tres hijos tienen ahora veinte años y están explorando los distintos caminos de la vida. Con esto me refiero a que toman decisiones sobre si seguir una educación superior, qué trabajos buscar y qué trayectorias profesionales podrían tomar. Es un momento de toma de decisiones, pero a diferencia de las decisiones del pasado, estas se toman por sí mismas, con la participación de los padres solicitada, pero las decisiones descansan únicamente sobre sus hombros. Y veo cuánto les pesan esas decisiones a veces.

Pensando en mi propia década de 1920, recuerdo muchas encrucijadas en el camino y la preocupación y la angustia que a menudo acompañan a esos puntos de decisión. Los trabajos que probé resultaron no ser lo que esperaba, las solicitudes para graduados fueron rechazadas, las opciones se vieron interrumpidas por obstáculos fuera de mi control. Pero lo que aprendí en el proceso es intentarlo y volver a intentarlo. Cuando un camino estaba bloqueado, encontré otro camino. Tal vez los puntos finales pasaron de los que quería tanto a los que no sabía que quería, pero las cosas tenían una forma de cambiar en direcciones que resultaron ser educativas y, a menudo, inspiradoras en ellas, lo mismo.

Es difícil convencer a quienes están iniciando este viaje de que la vida tiene una forma de cambiar, especialmente si aprendes a confiar en ti mismo. Si no descubre las cosas que «no le parecen adecuadas», nunca descubrirá las cosas que sí lo hacen. El mejor mensaje que descubrí fue explorar y experimentar. La vida es larga y hay muchos momentos de autocorrección. No tenga miedo de cambiar de rumbo cuando crea que la dirección es incorrecta. Es al darse cuenta de que una decisión y una dirección no son para usted que llega a conocerse a sí mismo. Gandhi lo dijo mejor en su autobiografía de la verdad. Tienes que experimentar para aprender más sobre ti y sobre la vida.

No hay errores, solo experiencias de las que puedes aprender más sobre ti mismo.

Al recordar mi trayectoria profesional, veo los giros inesperados tomando forma donde estoy hoy. Como estudiante de posgrado, estudié antropología pensando que me especializaría en primatología y evolución humana. Pero en la escuela de posgrado, aprendí genética del comportamiento, un campo relativamente joven que era interdisciplinario en diseño. Me volví a esta disciplina y comencé una carrera investigando las bases genéticas del comportamiento humano. Después de graduarme, dediqué mi atención a comprender el autismo y más tarde el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, y pasé 25 años investigando y enseñando como maestra. Mais à 47 ans, j’ai découvert la méditation et suis devenu un défenseur de l’introduction de pratiques corps-esprit telles que celles-ci dans l’enseignement supérieur ainsi que dans le public en raison de leurs grands avantages sur la santé et el bienestar. Esto me llevó a escribir un libro sobre estos beneficios (Fullly Present: the Science, Art and Practice of Mindfulness) que me introdujo a escribir para una audiencia no especializada en lugar de la comunidad científica. Me enamoré de la escritura creativa y me llevó a bloguear y escribir otro libro sobre crecer en la América de los 60 (en progreso) que me llevó a explorar cómo las culturas dan forma a los sistemas de creencias. Esto, junto con los viajes a países subdesarrollados, me llevó a formar un nuevo negocio con mi esposo dedicado a llevar la alfabetización a la base de la pirámide económica a través de teléfonos celulares baratos. A partir de la alfabetización (y los libros) podemos ver estos sistemas de creencias alternativos.

La vida tiene una forma de torcerse y girar de maneras inesperadas, ya sea en la carrera, la familia o la autoconciencia personal.

Lo mejor que puedo ofrecer a mis propios hijos u otros en esta etapa temprana de la vida es estar allí para que las incertidumbres de la vida te sorprendan, no aferrarme a la sensación del lugar donde podrías ir, levantarte todos los días y dar lo mejor y lo más importante: confía y ámate a ti mismo.

Ser amable con usted mismo. Sea compasivo con usted mismo. Confiar en ti mismo significa que tienes que amarte a ti mismo. Con esto, encontrará un valor real en todo lo que haga, ya sea que le parezca «bueno» o «malo» en ese momento. Y descubrirás que cualquier cosa que saques a relucir saca lo mejor de ti y sacarás lo mejor si estás completamente presente para la experiencia.

Buen viaje en 2011.

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