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Fuente: Thom Masat/Unsplash

A veces puede parecer que el cáncer nos rodea por todas partes. Esta semana, el congresista Jamie Raskin y el senador Bob Casey compartieron sus diagnósticos de cáncer y planes de tratamiento. El mes pasado, Katie Couric reveló que tenía cáncer de mama; Kirstie Alley murió de cáncer de colon y la estrella internacional de fútbol Pelé murió después de una breve hospitalización relacionada con el cáncer. Nadie puede olvidar la batalla muy pública de Steve Jobs contra el cáncer de páncreas o la muerte rápida de John McCain por un tumor cerebral.

Para los sobrevivientes, el cáncer en las noticias puede desencadenar recuerdos de su propio tratamiento contra el cáncer, temores renovados de recurrencia o cuestionamiento de si su tratamiento contra el cáncer fue correcto.

Primero, esto es normal. En nuestra cultura centrada en las celebridades, somos bombardeados con consejos de celebridades, desde cremas faciales hasta tarjetas de crédito. Y las empresas no pagarían millones de dólares a estos portavoces si sus mensajes no llegaran. Nuestros cerebros, por tanto, son acusados ​​de escuchar lo que hace una celebridad. Esto puede estar bien para decidir qué automóvil comprar o qué sitio web de viajes usar para reservar unas vacaciones, pero cuando se trata de tratamientos contra el cáncer, consuma con precaución.

En el lado positivo, el respaldo de celebridades a las pruebas de detección de cáncer recomendadas se está volviendo más común. Jimmy Kimmel y Ryan Reynolds, por ejemplo, transmitieron sus colonoscopias en vivo. La corresponsal de ABC News Amy Robach se hizo su primera mamografía al aire, la cual terminó encontrando cáncer. La normalización de las pruebas de detección del cáncer y mostrar el proceso puede aliviar los temores sobre cómo serán las cosas y alentar a aquellos que dudan por miedo a buscar la detección. Y funciona. Cuando a la Primera Dama Nancy Regan le diagnosticaron cáncer, por ejemplo, los centros de detección de mamografías se inundaron con llamadas de mujeres que querían programar una mamografía.

Sin embargo, existe un posible lado oscuro. El 14 de mayo de 2013, Angelina Jolie compartió la noticia de sus mastectomías bilaterales de reducción de riesgo. No tenía cáncer, pero se extirpó los senos por precaución debido a su alta probabilidad de desarrollar cáncer debido a la detección de una mutación genética. Médicos en el Reino Unido publicaron recientemente un estudio que analiza el «efecto Angelina Jolie» en mujeres diagnosticadas con cáncer de mama que eligen extirpar los senos no cancerosos debido a la percepción de una reducción del riesgo. Los resultados fueron asombrosos. Las tasas de mastectomías contralaterales se duplicaron desde el período anterior a su anuncio («pre-AJ») hasta después. La decisión de extirpar un seno no afectado es multifactorial, pero al controlar otros factores, la tendencia se mantuvo fuerte, especialmente en mujeres más jóvenes. ¿Eran necesarias estas mastectomías? No se sabe, pero esta investigación sugiere que las mujeres están influenciadas por las elecciones que hacen las celebridades.

Fuente: Elisa Ventur/Unsplash

Fuente: Elisa Ventur/Unsplash

Entonces, ¿qué puedes hacer cuando escuchas a una celebridad anunciar que tiene cáncer? Primero, respira profundo. Las celebridades son humanos como el resto de nosotros y viven en cuerpos rotos que pueden desarrollar cáncer. En segundo lugar, comprenda que, al igual que cualquier otra persona en las redes sociales o de otra manera, es probable que no compartan la historia completa. A menudo no sabemos en qué etapa se encuentra el cáncer, qué tan sintomáticos eran cuando se presentaron, cualquier antecedente familiar o personal que pueda ser relevante, etc. No tenemos la imagen completa. Como dice Anne Lamott: “Nunca compares tu interior con el exterior de los demás”.

Además, este es un momento útil para volver a su documento del plan de atención para sobrevivientes o incluso pensar en todos los tratamientos que recibió para el cáncer. Recuerde la increíble cantidad de tiempo que pasó en el hospital o en los consultorios médicos. Anote todos los tratamientos que recibió y colóquelos en un lugar donde pueda recordar todo lo que hizo para tratar su cáncer. Si tiene dificultades para recordar, pídales a sus amigos y familiares que lo ayuden a recordar su viaje con el cáncer.

Simone Secci/Unsplash

Simone Secci/Unsplash

Finalmente, consulte con su oncólogo. Un simple mensaje al paciente a través de su expediente electrónico o incluso en su próxima visita sobre lo que ha leído y qué nuevos tratamientos están disponibles para su cáncer es una pregunta muy razonable. La ciencia cambia a medida que se realizan nuevos descubrimientos, por lo que hacer preguntas es normal y su proveedor debe aceptarlo. Es probable que no tengan más información que usted sobre los detalles del diagnóstico de una celebridad, pero una conversación general sobre su situación específica puede ser útil.

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