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Probablemente estés tan familiarizado como yo con el proverbio: «Las acciones hablan más que las palabras». Ni siquiera puedo recordar cuándo escuché por primera vez sobre él o cuándo se acurrucó en mi nido de consejos prácticos para vivir una buena vida. La idea general del proverbio es que debemos juzgar a las personas por lo que hacen, no por lo que dicen.

Según Grammarist (y probablemente muchas otras fuentes), el proverbio se remonta a un sermón pronunciado por San Antonio de Padua en el siglo XIII. Se podría pensar que todo lo que ha durado desde el año 1200 debe estar en un terreno bastante sólido. Desafortunadamente, usted, como San Antonio, estaría equivocado.

Separar lo que la gente dice de lo que hace se basa en una comprensión inexacta, o al menos incompleta, de la forma en que trabajamos. Hablar es tan parte de nuestro hacer como tejer o meditar o aterrizar el desmonte Jurkowska-Kowalska. El quid de la cuestión depende de lo que queremos decir cuando hablamos de lo que está haciendo la gente.

En pocas palabras, lo que hacemos es lograr objetivos.

Desde antes de nuestro primer aliento hasta el último, toda nuestra actividad gira en torno a la tarea de mantener las cosas como queremos. Nuestras metas son nuestros deseos. Son también nuestras necesidades y preferencias y ambiciones y hábitos y propensiones y sueños y puntos fijos y rutinas y deseos. Tenemos muchísimas formas de describir la incesante tarea de asegurarnos de que las cosas que nos importan permanezcan como queremos.

Algunos objetivos, como una temperatura corporal estable, se cuidan solos sin demasiada supervisión consciente de nuestra parte. Otros deseos, como un matrimonio largo y feliz, exigen mucha de nuestra atención. Tenemos objetivos relativamente simples y objetivos mucho más complejos. Cada uno de nosotros es una colección caleidoscópica única y magnífica de estipulaciones sobre cómo nos gusta que seamos nosotros mismos y nuestro mundo. La constelación de objetivos que reunimos es nuestro plan de vida. Es quiénes y qué somos.

Los niños están jugando al fútbol.

Fuente: corredor de bolsa/123RF

Pronunciar una palabra es tan acción como chasquear los dedos o patear una pelota. Todos son parte de nuestro hacer. Podemos aumentar la salinidad de nuestra comida diciendo: «¿Podrías pasarme la sal?» o alcanzando el salero. Ambos métodos son acciones y formas de conseguir lo que queremos.

Definitivamente es el caso que las acciones que las personas producen pueden ser contradictorias. Probablemente todos conocemos personas que, de vez en cuando, parecen “decir una cosa pero hacer otra”. Si acepta lo que estoy sugiriendo aquí, ahora podría pensar en ellos como personas que «hacen una cosa y también hacen otra». ¿Por qué podría ocurrir eso?

Una vez más, todo vuelve a los objetivos. Podemos usar palabras para lograr objetivos y podemos usar otras acciones para lograr objetivos. Si uno de mis objetivos es impresionarlo, es mucho más fácil usar palabras para decir: «Acabo de obtener el 95 por ciento en mi examen de química», que pasar las horas necesarias para producir un resultado del 95 por ciento.

No obtendremos una comprensión clara de lo que hacen las personas simplemente centrándonos en sus acciones, ya sea que esas acciones produzcan palabras o alguna otra cosa. Necesitamos tener en cuenta constantemente los objetivos invisibles y omnipotentes en el trasfondo de cualquier acción.

Las acciones son siempre acerca de los objetivos. El medio ambiente también es importante.

Las personas a menudo necesitan usar diferentes acciones en diferentes entornos para lograr los mismos resultados. Un adolescente podría usar las palabras: “Realmente sobrepasé ese examen de química. Obtuve el 95 por ciento” y “Realmente arruiné ese examen de química, pero ¿quién necesita química de todos modos? No podría molestarme en estudiar para eso”, para lograr el mismo objetivo de impresionar a los demás, dependiendo de si su entorno en ese momento contiene padres o compañeros.

La perspectiva de la meta brinda la oportunidad de repensar nuestras ideas sobre la verdad y la mentira, la honestidad y la deshonestidad. Cuando alguien produce una serie de palabras que no parecen corresponder con ningún evento o suceso real, pensar en los objetivos de fondo que podrían ser relevantes podría ayudar a aclarar la situación.

Durante unas vacaciones familiares, tal vez Shiloh le dice a Kai: «¿Estás revisando los correos electrónicos del trabajo otra vez?»

«¡Absolutamente no!» Kai responde con un rápido deslizamiento de la pantalla del teléfono inteligente. “Entonces, ¿por qué película nos decidimos?”

“Kai, estábamos planeando dónde ir a cenar”.

«¡Vaya! Sí, claro. Entiendo.»

Shiloh podría enfadarse por lo que parece una mentira descarada por parte de Kai y el incumplimiento de un acuerdo que habían hecho, o lo que podría ser de mayor interés podría ser pensar en los objetivos más importantes en la mente de Kai. Quizás Kai tiene el objetivo de disfrutar de este tiempo en familia y otro de mantener una buena impresión con un gerente autoritario y exigente. Las discusiones sobre las metas y cómo gratificarlas pueden ser útiles para aumentar la satisfacción y la armonía en las personas y las relaciones. Esto no es un comentario o juicio sobre la moralidad de la verdad, sino una sugerencia para profundizar el aprecio que tenemos de nosotros mismos y de los demás.

Lecturas esenciales de motivación

Las acciones no hablan más fuerte que las palabras. Las palabras son acciones. Para comprender a otra persona con la mayor claridad posible, debemos considerar todo lo que hace en términos de las metas que podría estar buscando y los entornos en los que las está tratando.

Los objetivos son de lo que se trata. Las acciones, incluidas las palabras que producimos, son lo que hacemos para asegurarnos de seguir viviendo en el mundo como nos gusta que sea.

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