Seleccionar página

El concepto de agotamiento ha recibido una atención cultural muy merecida en el transcurso de la pandemia. Muchas voces finalmente se están escuchando: trabajadores de la salud que arriesgan sus vidas para asumir turnos adicionales, padres que trabajan haciendo malabarismos con un páramo de opciones de cuidado infantil extintas y propietarios de pequeñas empresas que giran constantemente para tratar de salvar sus medios de vida.

Pero desde hace unos meses, he estado tomando nota de una narrativa diferente: una que se desarrolla en mis clientes, mis estudiantes y miembros de la comunidad. Veo algo menos obvio pero igual de amenazante, menos una «emergencia» pero responsable de tanta angustia. Me he dado cuenta de que algunos clientes incluso bailan alrededor de la palabra «agotamiento» a modo de disculpa, con cuidado de expresar su gratitud por no estar trabajando en turnos de 80 horas o en peligro de perder sus hogares. Pero todavía sienten que algo anda muy, muy mal.

Así que tal vez no es que se hayan quemado. Tal vez es que están hirviendo.

La primavera pasada, Adam Grant escribió conmovedoramente sobre “languidecer”, un término acuñado por el psicólogo Corey Keyes. La sensación de estancamiento y vacío que describió resonó en muchas personas, y ha sido un sentimiento predominante durante un tiempo, un malestar básico que se ha vuelto consistente con esta pandemia.

Pero para muchas personas de las que he estado escuchando, ni el agotamiento ni el languidecer capturan la profundidad o la complejidad de su experiencia, especialmente para las mujeres y las personas de color. Lo que estoy viendo es mucho más activo y agitado que malestar o sensación de estancamiento. Y no es la clásica experiencia desconectada y entumecida del agotamiento, donde una chispa ha muerto.

Es más parecido, si somos honestos, a una ira latente.

Las sugerencias para superar la languidez no tienen en cuenta que, para muchos, es más que solo el (casi) universal bla de la pandemia. Para las personas con las que hablo, sus «blahs» se están calentando bastante. Están conscientes del trabajo emocional adicional acumulativo que se espera que manejen en su hogar o lugar de trabajo, o los sesgos sistémicos que afectan su capacidad para reconstruir sus vidas después de la pandemia. O están furiosos porque durante tanto tiempo se han mantenido unidos y han hecho lo que se les ha pedido, sacrificándose por el bien de la comunidad y, sin embargo, cada vez más, parece que eso no funcionó, o que otros no lo están haciendo. dispuesto a hacer lo mismo. Están perdiendo la fe en que viven en una sociedad que vela por los más vulnerables, o que sus hijos tienen un futuro seguro y seguro. ¿Cómo se nutre alguien para salir de eso?

Por lo demás, el excelente consejo de Grant (tómese un tiempo ininterrumpido para usted, establezca metas pequeñas, encuentre su estado de flujo) no servirá de mucho si esas mismas sugerencias sirven para exacerbar el resentimiento. Si su tiempo ininterrumpido incluye un instinto para programar citas con el dentista atrasadas y ponerse al día con los correos electrónicos de la escuela mientras su pareja solo juega con su teléfono, su pequeña lista de objetivos revela barreras adicionales debido a su color de piel o su búsqueda de la fluidez con nuevos pasatiempos creativos. le envía una notificación de exposición, una búsqueda de una prueba de PCR y un debate sobre cuánto tiempo debe permanecer en cuarentena, entonces esos ejercicios no sirven como solución. Simplemente elevan el hervor aún más.

Entonces, si languidecer es un vacío, muchos de mis clientes no lo sienten. De hecho, sienten que están tan llenos de presiones agitadas (estrés, miedo, agravio e ira) que les dan ganas de gritar.

Los gritos incluso se están reproduciendo literalmente. Abundan las historias de mujeres y, en particular, de madres que se reúnen para sesiones de gritos primarios (tengo mi propia opinión sobre cuándo pueden resultar contraproducentes). No se equivoquen: no es la búsqueda de la alegría lo que impulsa estas reuniones. Nadie está tocando música hermosa, sugiriendo vistas panorámicas o trayendo el buen queso. Languidecer es importante y merece atención, pero se está gestando algo mucho más volátil. Estas son personas que buscan desesperadamente la válvula de liberación de presión de algo enorme que amenaza con explotar.

Los síntomas clásicos del agotamiento son la desconexión, el agotamiento y el cinismo, y los signos físicos de estrés crónico como dolores de cabeza, problemas estomacales e insomnio. Estoy viendo mucho de todo eso, pero a menudo hay algunas capas adicionales importantes.

Es posible que reconozca esta presión hirviente en usted mismo si se siente particularmente resentido, está completamente cansado incluso de las personas que ama y fantasea (incluso de forma ociosa) con comenzar completamente de nuevo en un tipo diferente de vida, o sigue jugando el » qué pasaría si” mientras llora la infancia interrumpida de sus hijos. Tal vez su humor se ha vuelto cáustico, con frecuencia está al borde de las lágrimas o ya no confía en las personas, las instituciones y las ideas que solían cimentarlo. Muchas personas sienten que están desarrollando una mentalidad de «nosotros contra ellos» (a pesar de saber que es parte del problema) y notan una brecha cada vez mayor entre sus sentimientos y su comportamiento: están montando un espectáculo, mordiéndose la lengua o simplemente haciendo los movimientos, tratando de mantenerlo unido. He visto personas que perseveran en lo que no pueden controlar, o que pierden el control por completo y renuncian a las responsabilidades, hasta un punto mucho más allá de la procrastinación. Y las cosas que normalmente serían sus válvulas de escape (charlas con amigos, ejercicio, actividades creativas, vacaciones) parecen tener sus propias molestias (¿otro mensaje de texto grupal o enlace de Zoom?) y se sienten como si fueran demasiado.

Entonces, ¿cuál es el camino a seguir? Seguramente, individualmente, podemos beneficiarnos de expectativas reexaminadas. Sobrevivir, en sí mismo, es productivo, y algunos días, eso es suficiente. Debemos rechazar los «debería» que nos dicen que la vida posterior a la pandemia de alguna manera necesita avanzar a todo vapor, sin un verdadero cálculo de las quejas, la indignación y la impotencia acumuladas en los últimos dos años.

Y la ciencia psicológica dice que etiquetar nuestros sentimientos, incluso cuando son inconvenientes o dan miedo, puede ser fortalecedor. Y que compartir nuestras experiencias con los demás nos ayuda a fortalecernos aún más, y ser honestos acerca de los patrones que nos agobian es el camino más seguro para cambiarlos.

También podríamos discutir una gran cantidad de estrategias mentales y físicas para el manejo de la ansiedad, desde el tiempo al aire libre hasta el movimiento corporal, desde un sueño verdaderamente adecuado hasta la meditación. Pero si las fuerzas que causan nuestra angustia son las que realmente necesitan ser cambiadas, entonces trabajar más duro para minimizar nuestra respuesta a ellas se parece un poco, una vez más, a asumir una parte desproporcionada e injusta de trabajo emocional.

Entonces, ¿qué hay de nuestra ira? Tal vez no sea para administrar, sino para canalizar hacia el cambio. ¿Qué pasaría si comenzáramos una conversación genuina no solo sobre nuestra propia languidez, sino sobre las amenazas culturales que nos están quemando por dentro: la creciente polarización, la expectativa constante de estar «encendido» y disponible en el trabajo, en el hogar y en los teléfonos inteligentes, la idea del ajetreo como símbolo de estatus y la noción de que cualquier falla o vulnerabilidad es una amenaza para nuestras marcas personales? Necesitamos otro reexamen de las expectativas, esta vez social, donde exijamos más, no menos: más apoyo para el cuidado de los niños y licencias familiares, mejor cobertura de salud mental, más intentos de abordar las desigualdades sistémicas, más claridad en los mensajes de salud pública y más razones para tener fe en la capacidad de respuesta de nuestro gobierno y de los sistemas escolares ante las crisis. Este momento exige políticas flexibles de regreso a la oficina que se adapten a las nuevas realidades, y un retroceso contra la demolición del límite entre el tiempo en el reloj y el tiempo libre.

Finalmente, es crucial dedicar más recursos locales para fortalecer nuestro sentido de comunidad y hacer que todos los tipos de medios rindan cuentas cuando sensacionalizan los conflictos y simplifican en exceso los matices de los problemas, al igual que todos debemos reconocer que la comprensión total de esos problemas exige más de nosotros que consumiendo un fragmento de sonido o un meme. Necesitamos elevar la empatía y la compasión por su propio bien, y volver a priorizar hacer lo correcto entre nosotros, no solo cuando nos hace «ganar» o sirve a nuestra imagen, sino porque es parte de estar conectados con los demás y respirar el mismo aire. Esa misma conexión, de hecho, es uno de los factores más importantes que nos ayuda a encontrar significado en momentos en los que, de otro modo, es difícil encontrarlo.

Después de todo, hay una razón por la que esas sesiones de gritos primarios no suceden solas.

Y si podemos canalizar, juntos, nuestra angustia, pena y dolor colectivos para impulsar un cambio real, entonces tal vez esos gritos se conviertan en música después de todo.