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La hipergrafía es un deseo devorador de escribir. Ciertamente sentí esto a veces, pero no puedo decir que me controló. (Mis amigos probablemente no estarían de acuerdo).

De hecho, la hipergrafía puede estar relacionada con ciertos tipos de enfermedades mentales, como la esquizofrenia y el trastorno bipolar, pero más a menudo con la epilepsia del lóbulo temporal. Descrita por primera vez en la literatura médica en 1921, la hipergrafía puede inspirar algo así como una documentación obsesiva y meticulosa. Conozco a alguien que lleva un diario, hora a hora, incluido todo lo que come. Es una selfie verbal. ¡Ahora es compulsivo!

También he visto casos de personas con esquizofrenia paranoide que escriben cartas a los funcionarios del gobierno a diario para alertarlos del peligro o para quejarse. No parecen saber que se siguen repitiendo.

Uno de los casos más conmovedores en los que esta condición fue un factor involucró una investigación por asesinato.

Una mujer llamada Virginia que había estado desaparecida durante 30 años fue encontrada muerta de aparente asfixia. El fiscal sospechaba que su esposo, Alvin, que era un recluso enojado, la había mantenido prisionera y finalmente la había asesinado. La casa en ruinas mostraba signos de acaparamiento. Las ventanas estaban tapiadas y los letreros en la cerca instaban fuertemente a los demás a que lo dejaran en paz. Obviamente, pensó el fiscal del distrito, no quería que nadie viera a su cautiva.

Alvin afirmó que Virginia había sido su amada esposa y no quería ser visto, pero fue arrestado y juzgado.

Durante el juicio, Alvin trajo una maleta grande. Su abogado defensor contrató a un experto médico para demostrarle que Virginia podría haber tenido un ataque epiléptico en la cama, ahogándose accidentalmente mientras se acostaba boca abajo sobre la almohada. Finalmente, el acusado abrió la maleta.

Dentro había miles de páginas de la letra de Virginia, que coincidía con la letra de todas las paredes de su casa. Se incluyeron cartas de amor y devoción, sus actividades diarias, recetas y versículos de la Biblia. Todo estaba fechado y firmado. Escribió sobre su vida con un esposo que la adoraba y la entendía.

Ella no lo retrató como el monstruo que la gente imaginaba, sino como un cónyuge cariñoso y cariñoso. Estos mismos sentimientos se expresaron en la escritura en las paredes, como notas de amor y poemas. Virginia había sufrido de agorafobia y estaba agradecida de que Alvin la hubiera protegido del mundo exterior. Su hipergrafía había alertado a un experto sobre la posibilidad de epilepsia.

Alvin fue absuelto.

A veces, la salida hipergráfica puede ser bastante creativa, pero otras veces es solo cuestión de copiar oraciones una y otra vez. Para verlo en acción, alquila una copia de la película Quills. No importa cuán verdadera sea la historia, el personaje demuestra la urgente necesidad de escribir, cueste lo que cueste.

Algunos de los mejores relatos de esta afección se pueden encontrar en The Midnight Disease, de la neuróloga Alice W. Flaherty. Encontré este libro, como era de esperar, en una conferencia de escritores.

Flaherty enseña en la Facultad de Medicina de Harvard y se especializa en trastornos del estado de ánimo y del movimiento en el Hospital General de Massachusetts en Boston. Estudió la biología de la creatividad y ella misma sufrió inesperadamente un ataque de hipergrafía después de un trágico incidente en su vida.

Había dado a luz prematuramente a gemelos, que habían muerto. Lloró durante diez días y luego «de repente, como si alguien accionara un interruptor, estaba tremendamente agitada», escribe, «llena de ideas, todas con prisa por ser escritas».

Pronto descubrió que la manía y la depresión pueden convertirse en una mezcla complicada. La hipergrafía es una de las características distintivas de algunas personas con este tipo de depresión. Flaherty dice que su escritura se ha convertido en una enfermedad. “No pude parar y me alejó de mi familia y amigos. Las sensaciones fuera del lenguaje se han secado: la música se ha convertido en una discordia irritante, el mundo visual se ha desvanecido.

Sin embargo, también disfrutó mucho de la experiencia. Las ideas la despertaban en la noche, flotaban a su alrededor, y la vista de un bolígrafo o una computadora la volvía loca.

Eventualmente se salió con la suya, pero incluso cuando estaba escribiendo en lo que ella llamaba un modo normal, su pulso se aceleró y se sintió atrapada por algo más grande. En retrospectiva, sabía que estaba en un estado cerebral inusual. Quería entenderlo, lo que la llevó a analizar otros casos y escribir su libro Lo que la neurociencia nos dice sobre la voluntad de escribir y crear. Obtuvo el título de Edgar Allan Poe.

Recomiendo el libro de Flaherty a todos los escritores, ya sean fluidos o estancados, aunque solo sea para obtener nuevas perspectivas sobre las convincentes narrativas que involucran a muchos de nuestros modelos. Para algunos es una carga, para otros bastante mística.

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