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En mi cumpleaños número 16, mi madre hizo algo raro: se tomó el día libre en el trabajo.

En esa fría mañana de viernes de marzo, nos subimos a su auto y recorrimos un pueblo. Se detuvo junto a la acera, a unos 200 pies de una intersección concurrida, agarró su bolso, salió y se dio la vuelta con un guiño y un saludo. Cuando me moví al asiento del conductor, un hombre de aspecto severo con un portapapeles se me unió como pasajero. Menos de 30 minutos después, mi madre y yo volvíamos a cruzar juntos la interestatal y ella me preguntaba qué quería hacer a continuación.

Hasta el día de hoy, no estoy seguro de qué me emocionaba más en ese momento: haberme obtenido finalmente una licencia de conducir oficial o el hecho de que mi madre, claramente, estuvo haciendo novillos por el resto del día para que pudiéramos celebrar. con un almuerzo especial.

Elegí un restaurante llamado Grandma’s, conocido por sus deliciosos postres. Han pasado más de 30 años desde ese día, pero todavía me siento mareado al recordar esas rebanadas de pastel de manzana humeante que disfrutamos juntos en ese acogedor reservado.

La alimentación y la emoción van juntas

Comer es una experiencia intrínsecamente emocional. Implica recuerdos, asociaciones y tradiciones, y a menudo se realiza junto con seres queridos. Casi todos pueden relacionarse con el uso de alimentos para marcar un momento cargado de emociones. Ya sea para agregar alegría a un hito de celebración, como un cumpleaños, una graduación o una boda, o para brindar seguridad en momentos de estrés, enfermedad o pérdida, todos usamos los alimentos de una forma u otra para mejorar o calmar las emociones.

A pesar de lo que nos digan los profesionales del acondicionamiento físico y los expertos en pérdida de peso, comer emocionalmente no es nada que temer o curar. De hecho, normalizar el comer emocional puede ayudar a mejorar la relación de nuestros hijos con la comida así como su salud nutricional.

Criar a nuestros hijos para que entiendan la alimentación emocional les ayuda a evitar la culpa, el remordimiento y la vergüenza innecesarios que a menudo la acompañan cuando tememos que no sea saludable o esté mal. También les ayuda a evitar los efectos negativos de la restricción de alimentos por parte de los padres, que crea un caos emocional y conductas de atracones que agotan el espacio en la dieta y el estómago de los niños, lo que aumenta las probabilidades de que se pierdan nutrientes importantes.

Fuente: Victoria Mende/Shutterstock

Cuando comer emocionalmente no es saludable

Si bien los padres no deben entrar en pánico si su hijo está comiendo más bocadillos para lidiar con el estrés de la semana de exámenes, u horneando lotes de galletas para calmar la tristeza de una relación importante con sus compañeros que se ha vuelto difícil, si comer es la única forma en que pueden lidiar. con emociones incómodas o intensas, entonces debe abordarse.

En mi práctica, llamo a esto «alimentación evasiva». La alimentación emocional que es a corto plazo y situacional es apropiada, normal e incluso útil. Sin embargo, la alimentación emocional que ocurre constantemente a largo plazo puede ser dañina, poco saludable e incluso tener un impacto negativo en la salud nutricional.

Aquí hay algunas maneras de ser más comprensivo acerca de la alimentación emocional de su hijo, así como aumentar la protección contra la alimentación evasiva.

Evite hacer dieta, limitar y restringir

Las investigaciones sugieren que cuanto más restrinja a su hijo, mayores serán las posibilidades de que se exceda con ciertos alimentos cuando lo golpee una emoción negativa o estrés. Es especialmente importante pensar en esto si usted es un padre que ha estado tratando de limitar los alimentos por temor a aumentar de peso: cuanto más estresado se sienta su hijo por su alimentación o por cómo usted y los demás perciben su alimentación o su peso, es más probable que pueden ser atracones de comida cuando la ansiedad, el estrés o la preocupación atacan.

Desafía tus actitudes hacia la comida

Cuanto más relajado se sienta para disfrutar de las comidas de celebración o disfrutar de alimentos reconfortantes cuando sea necesario, es menos probable que experimente los efectos secundarios negativos que comúnmente (y necesariamente) acompañan al comer emocional. En otras palabras, si decide tomar un tazón de macarrones con queso cremoso después de un día estresante o agotador, elegir verlo como un acto positivo de cuidado personal en lugar de un desliz con la comida será de gran ayuda. en protegerte de la culpa y la vergüenza. También ayudará a garantizar que obtenga el beneficio calmante que estaba buscando en primer lugar.

Nosotros, como padres, comunicamos sin darnos cuenta nuestro propio sesgo negativo hacia las comidas, los platos y los postres calumniados durante mucho tiempo a nuestros hijos sin darnos cuenta. Con esto en mente, centrarse en mejorar nuestras propias creencias sobre qué alimentos o comportamientos alimentarios son «saludables» o «no saludables» puede ser de gran ayuda para ayudar a nuestros hijos a tener relaciones menos desordenadas y más equilibradas con sus propios alimentos. Si puede neutralizar las actitudes negativas que tiene hacia los alimentos tradicionalmente tabú, pero de celebración o reconfortantes, su hijo podrá disfrutarlos sin conflictos internos innecesarios a medida que crecen.

Enséñeles a hablar sobre las emociones

En lugar de preocuparse por cuánto o qué alimentos come su hijo cuando está emocional, intente prestar más atención a qué tan bien puede etiquetar y hablar sobre sus emociones. Puede hacerlo comunicándose con ellos todos los días o justo antes o después de una comida o refrigerio.

Por ejemplo, ¿puede su hijo identificar y compartir qué tipo de día ha tenido o nombrar una emoción destacada que está sintiendo? Si se dan el gusto de comer para sentirse cómodos, ¿pueden también hablar sobre lo que les molesta? ¿O la emoción está tan profundamente enterrada como esos envoltorios de chocolatinas debajo de la cama? Desde mi experiencia, los niños que son más comunicativos acerca de sus sentimientos tienen menos probabilidades de depender de la comida como una forma de hacer frente a la situación de forma regular.

Cuándo pedir ayuda

Recuerde, estos consejos no están destinados a evitar comer emocionalmente. Más bien, están destinados a ayudarlo a comprender mejor que comer emocionalmente puede ser normal, y a explicar cómo prohibirlo puede resultar contraproducente.

Si sospecha que su hijo depende de la comida como una forma de evitar lidiar con emociones difíciles como la ansiedad, el aburrimiento, la depresión o el estrés durante un largo período de tiempo, es importante contar con la ayuda de un psicoterapeuta que pueda ayudarlo a superarlo. el problema de fondo. Este enfoque será más eficaz que centrarse en intentar que coman menos o que coman «más sano».

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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