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Fuente: Wikimedia

Alex estaba en el sector inmobiliario de la ciudad de Nueva York, un juego despiadado en el que la política, las altas finanzas y el enemigo invasor del cambio climático se estaban comiendo vivos a la mayoría de los jugadores. “Tú sabes”, me dijo, “entre el Ayuntamiento y los sindicatos, y mucho menos los bancos y las zonas inundables, es increíble que se construya cualquier cosa”.

Pero lo hace. Miles de millones de dólares, cada año. Tipos como Alex lo hicieron posible: operadores hábiles y sofisticados que conocen la ley (y algunos buenos abogados) y pueden administrar proyectos con múltiples partes móviles complejas. ¿Le encantó? Seguro. Pero vino a verme porque estaba dispuesto a matar.

Está bien, en sentido figurado listo. Durante años, Alex había trabajado en una empresa dirigida por su padre, a la que se había unido nada más terminar la escuela de negocios. Comenzó en contabilidad pero, en el transcurso de veinticinco años, se hizo cargo de las operaciones: adquirir propiedades, tratar con contratistas, garantizar el cumplimiento de las normas de la ciudad. Su problema era que su padre, que ahora se acercaba a los ochenta años, todavía no lo convertía en socio.

“Mira”, dijo Alex, “yo traje nuestra empresa al siglo XXI. Mi padre era de la vieja escuela, un golpeador de espaldas. Yo lo hice rico.

Alex intentó varias veces hacerse socio, pero su padre simplemente insistió en que la firma era suya. “Dijo que cuando muriera, yo lo heredaría”. Pero Alex no sintió que debería tener que esperar.

Sintió que no estaba llegando a ninguna parte siendo razonable con su padre. ¿No podía ver el Viejo por qué era ventajoso permitirle a Alex una mayor prominencia en la firma, incluso aparte de la ética involucrada? De todos modos, la mayoría de la gente pensaba que la empresa era de Alex en todo menos en el nombre, y se sorprendieron cuando su padre todavía tenía que firmar todos los acuerdos.

Alex sospechaba que la autoestima de su padre estaba ligada a la empresa y que, en su opinión, admitir a su hijo como socio diluiría su sentido de identidad. “En realidad lo siento por él”, dijo Alex. “Él siempre ha dirigido la firma, siempre ha sido conocida como suya, y tiene miedo de lo que pueda pasar si algo cambia”. Alex no quería lastimar a su padre. Pero aun así, pensó que estaba velando por lo mejor y los intereses de la empresa y que merecía una parte de las ganancias. «¿Qué se supone que debo hacer?», Preguntó.

La familia puede ser una fuente de felicidad, pero los conflictos internos pueden ser amargos, agotadores e intratables. La gente no siempre ve los problemas como basados ​​en preocupaciones desinteresadas de practicidad y ética. Aportan consideraciones personales como la gratitud, cuidar a tus padres y preservar la armonía por el bien de la armonía. Los resentimientos a fuego lento pueden seguir hirviendo a fuego lento. Alex sintió que se enfrentaba a un padre con el que nunca tuvo la intención de enemistarse, pero que, sin embargo, enemistaba al simplemente superarlo. “Es como si existiera este muro”, dijo, “y ninguna cantidad de lógica, ni siquiera apelar a su propio interés, lo romperá jamás”. Se sintió atrapado.

En un momento, Alex pensó que renunciaría y comenzaría su propia empresa. Pero pensó que había mucha buena voluntad asociada con la empresa y que sería difícil replicarla desde el primer momento. También pensó que si renunciaba, la empresa colapsaría y no se atrevía a hacerle eso a su padre. Alex estaba furioso con su padre pero aún lo amaba. No podía lastimarlo.

Entonces, ¿qué podía hacer?

Un problema de vivir en una familia, como todos lo hacemos:

es que se espera que equilibremos nuestros propios intereses con los de otras personas. Por supuesto, queremos lograr ese equilibrio y trabajamos duro en ello, incluso haciendo sacrificios. Pero con la misma frecuencia, se desarrollan tensiones. Los intereses de una persona, por mal percibidos que sean, chocan con los intereses de otras personas. Cuando el amor, la historia y la obligación complican todas estas tensiones, puede parecer imposible sortearlas.

Entonces, sugerí que tal vez Alex podría volver a hablar con su padre, esta vez desplegando una estrategia diferente y menos asertiva. En lugar de pedir abiertamente que lo conviertan en socio, tal vez podría pedir un aumento. Tal vez su padre no tendría que firmar todos los acuerdos. El punto era no parecer amenazador, no sugerir que Alex tenía la intención de convertirse en la contraparte de su padre y luego pasar a reemplazarlo. Su padre temía que dejarlo ir de cualquier manera pudiera significar que lo patearían arriba.

Relaciones Lecturas esenciales

Pero tal vez si Alex le aseguraba que compartir parte de las ganancias no era una amenaza para su estatus, accedería. El punto era que el mundo supiera que su padre, y por lo tanto la firma, reconocían el valor de Alex y que iba a mantener la continuidad. No era todo lo que Alex quería, pero tenía sentido desde el punto de vista comercial y evitaría que su padre se preocupara.

Cuando hablé más recientemente con Alex, me dijo: “Tengo que convencer a mi padre de que a todos les interesa mostrar que estamos planeando la transición. Diré, ‘Mira, no podemos mantener a la gente adivinando’”. Esto parecía inteligente.

La televisión nos ha recordado, a través del drama Succession, que las corrientes cruzadas familiares pueden obstaculizar una transición sin problemas. Tenemos que trabajar dentro de las limitaciones que imponen el amor y la practicidad. “En las familias”, comenté, “puede ser un acto de cuerda floja. Estás tratando de equilibrar las fuerzas en competencia”. Deberíamos esperar que cualquier acto de este tipo, a veces, parezca tenso. Solo tenemos que seguir adelante y mantener el acto de equilibrio. Si la familia significa algo para nosotros, es posible que tengamos que ceder. La felicidad no será todo a la vez. Pero podemos seguir intentándolo.

Equilibramos el interés propio con el amor. Pero cuando finalmente debemos cuadrar el círculo y progresar en la resolución de problemas, nos damos cuenta de que es nuestro propio interés amar. No podemos funcionar en un entorno familiar a menos que, al menos hasta cierto punto, nuestras acciones tengan un sustrato de amor. Entonces, el punto es determinar cuánto amor tenemos a nuestra disposición y luego actuar en consecuencia.

Alex se dio cuenta de que nunca podría actuar de manera perjudicial para la familia, por lo que, a pesar de su exasperación, encontró soluciones que se adaptaron a su padre y hermano. No un alojamiento total, pero lo suficiente para que se sintiera bien consigo mismo. Tuvo que equilibrar su necesidad de independencia y éxito con el deseo de no perturbar a la familia.

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