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Recientemente fui entrevistado por un columnista en The Washington Post. Encontró una publicación mía de 2010 sobre las similitudes entre AA y CBT. Específicamente, el adagio «finge hasta que lo logres». Le interesaba comprender cómo una noción de este tipo puede ser tan poderosamente útil en el tratamiento de la salud mental y, al mismo tiempo, tan tóxica en otros contextos, como los negocios y Silicon Valley.

Esto es lo que ofrecí: en el espacio de la salud mental, el dicho «finge hasta que lo logres» tiene un significado muy limitado y específico. Por lo general, se dirige hacia un comportamiento o patrón de comportamiento específico en el que las personas se involucran: que no sirven a sus mejores intereses generales y podrían describirse como inadaptados. Por lo tanto, a menudo se alienta a las personas a «simular» acciones específicas que les gustaría sentir que eventualmente son genuinas y, por lo tanto, en realidad experimentan los sentimientos positivos que son parte del » Actuar.» De hecho, mi máxima concisa «tu cabeza y tu corazón seguirán tus pies» es una que he estado invocando durante toda mi vida profesional. Además de «actuar como si», que es otra forma de decirlo.

Naturalmente, esta noción se enfatiza en gran parte de la psicología conductual y cognitiva conductual, así como en sus derivados más recientes, como DBT o terapia conductual dialéctica. Uno de los principios centrales de esto es la «acción opuesta». Por ejemplo, cuando las personas sufren ansiedades y fobias irracionales, a menudo se les aconseja que se expongan a sus desencadenantes de ansiedad en lugar de evitarlos o escapar de ellos. En otras palabras, comportarse de manera opuesta a cómo se sienten; es decir, «fingir» actuando como si no estuvieran ansiosamente evitativos.

De manera similar, alentar a las personas clínicamente deprimidas a participar en actividades, compromisos y más movimiento suele ser un método muy útil llamado activación conductual. Una vez más, alentar a las personas a actuar de manera opuesta a sus emociones negativas y «fingir» el comportamiento de su yo no deprimido generalmente ayuda a aflojar el control de la depresión sobre ellos.

Entonces, en la psicología del comportamiento, la idea de «actuar como si» y «fingir hasta que lo consigas» puede ser una intervención terapéutica fundamental. Esto se debe simplemente a que es mucho más fácil actuar para sentirnos mejor que pensar en nosotros mismos. sentirse mejor, o ser hablado por alguien para sentirse mejor.

Pero en términos de asuntos comerciales, financieros, industriales y de confianza pública. El adagio de «finge hasta que lo logres» suele ser desastroso y, a menudo, indica una sociopatía rampante o institucional y un narcisismo personal. Este uso corrupto del término se basa principalmente en la tendencia de muchas personas a fingir que saben algo, incluso cuando no es así. Pero también es un adagio cada vez más popular en el sector de la tecnología en el que muchos innovadores están impulsando productos como prototipos funcionales que están a años de distancia de la realización. Peor aún, algunas personas están tergiversando y exagerando descaradamente las ideas, el software y los dispositivos debido a la pura codicia sociópata en un esfuerzo por extraer dinero de los «primeros inversores».

Entonces, la diferencia entre fingir coraje, incluso con miedo, o reunir la energía para participar en un evento social, a pesar de estar terriblemente desmotivado, y fingir volar un avión, practicar medicina, haber creado un producto revolucionario o ser presidente es tan enorme que parecería desafiar la explicación.

Pero en esencia esa es la diferencia. «Fingir hasta que lo consigas» en un contexto de salud conductual, versus «fingir hasta que lo consigas» en un complot desvergonzado y de manipulación financiera para promocionar a un testaferro que vive en un castillo de naipes para su propio beneficio económico o social. Tenemos algunos ejemplos recientes del peligro social y la locura personal de «fingir» fuera del tratamiento psicológico: Elizabeth Holmes de Theranos, por ejemplo, o Samuel Bankman-Fried del deshonrado intercambio de criptomonedas d FTX (más adecuadamente «curruptocurrency» ).

Recuerda: ¡piensa bien, actúa bien, siéntete bien, siéntete bien!

Derechos de autor 2023 Clifford N. Lazarus, Ph.D.