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Fuente: Pexels

Horas después del anuncio del ganador del Trofeo Heisman 2018, Kyler Murray de Oklahoma, un reportero extrajo una serie de tweets del pasado del joven atleta que salieron a la luz. Los tweets, publicados cuando Murray tenía alrededor de 14 o 15 años, usaban un insulto homofóbico que no es desconocido en los adolescentes. Esto hizo estallar Internet en su respuesta habitual: indignación moral. La gente exigió que se retirara el Trofeo Heisman de Murray y que se rescindiera su contrato profesional multimillonario. Ninguna de estas propuestas se materializó. Pero mostró al borde de los acantilados que es probable que cualquier figura pública sea repelida por una multitud enojada en la era digital.

Los psicólogos sociales han comenzado a estudiar casos como el de Murray y a abordar el papel que juega la indignación moral en la sociedad actual. Una serie reciente de artículos escritos por los psicólogos Victoria Spring, William Brady y sus colegas de Harvard, Yale y Penn State han iniciado un debate sobre este tema. Una de las partes argumentó que la indignación moral es una fuerza positiva porque moviliza a las personas a participar en acciones colectivas beneficiosas (los niños de 14 años pueden, por primera vez en la historia, reflexionar dos veces antes de lanzar un tweet homofóbico). La otra parte argumentó que los posibles beneficios no superan el costo de reaccionar exageradamente (¿deberíamos realmente preocuparnos por los tweets de algunos jóvenes de 14 años cuando hay problemas más grandes en el mundo?). En lo que los investigadores están de acuerdo es en lo que está sucediendo. La controversia surge sobre si esto es algo bueno.

La base de la indignación moral proviene de los diferentes conjuntos de creencias que la gente tiene sobre el bien y el mal. Los psicólogos sociales llaman a estos estándares morales, como en lo que normalmente esperarías de alguien si actuara moralmente. La indignación moral es una respuesta a alguien más que viola estos estándares. Más que rabia, es una mezcla de ira y disgusto, una poderosa combinación emocional, como si alguien te cortara mientras hueles huevos podridos. Esta respuesta emocional lo impulsa a tomar medidas contra el infractor de la norma. Puede ser a través de chismes, vergüenza o castigo. Cuando muchas personas se involucran en tales acciones punitivas, pueden tener consecuencias sociales generalizadas, algunas de las cuales son positivas y otras no.

La indignación moral puede alentar a las personas a actuar de manera que beneficien a la sociedad de la misma manera que la empatía. A través de la empatía, podemos ver a alguien en peligro y hacer algo para ayudarlo. Estos pequeños actos pueden sumar. Por ejemplo, cuando muchas personas donan para alimentar a niños en otro continente, las donaciones pueden ser bastante sustanciales. La indignación moral también puede ser un catalizador de acciones sociales positivas. Un reciente estallido de ira en Twitter dirigido a la broma de una persona sobre contraer el SIDA en África inspiró a alguien a iniciar un sitio web de recaudación de fondos en nombre de esta persona que estaba recaudando donaciones para la organización sin fines de lucro Aid for Africa.

La desventaja más evidente de la indignación moral es que suscita conflictos. Por cada persona que está indignada por los tuits homofóbicos de un niño de 14 años, hay alguien que está indignado con la persona que ha indignado una ofensa tan mundana. La indignación es una fuerza repulsiva, en este caso, que separa a dos individuos que de otro modo no tendrían razón para estar enojados entre sí. La desventaja más insidiosa de la indignación moral es que la reacción a menudo es exagerada en proporción al evento que la provocó. Ya sea que crea que el tweet de alguien es inapropiado o no, probablemente no sea tan malo como, digamos, la epidemia de heroína en el oeste de Massachusetts. Sin embargo, gran parte de nuestro interés social se dirige a menudo a vigilar los tweets injustificados a expensas de problemas más amplios como la adicción a las drogas domésticas.

La razón de este patrón tiene que ver con la psicología de masas. Como señalan los investigadores, «avergonzar a un extraño en una calle desierta es mucho más riesgoso que unirse a una multitud de miles en Twitter». Otras razones tienen que ver con las cámaras de eco en línea, donde solo ves tweets y mensajes de personas que creen lo mismo que tú. Entonces llegas a creer que todos piensan lo mismo que tú, todos razonables, de todos modos. Pero quizás lo más importante es lo fácil que es deshumanizarse a uno mismo en línea. La indignación moral nos motiva a dañar a los infractores. Es mucho más fácil herir a alguien cuando es un invento abstracto, a kilómetros de nuestra realidad, que cuando es una persona real frente a ti.

Lo que vemos a menudo con indignación moral es el caso del niño legendario que tuiteó lobo. Si te enojas cada vez que alguien en Internet hace algo mal, nadie te tomará en serio cuando sea el momento de perseguir a los verdaderos malos. Sin duda, el desprecio moral puede ser una herramienta útil para movilizar a las personas por el bien común. Pero dos consideraciones hacen de la indignación una herramienta difícil de manejar. La primera es que no todo el mundo comparte la misma idea del «bien común». Si bien es imposible lograr que todos estén de acuerdo en lo que es correcto, vale la pena dar un paso atrás y preguntarse qué tan importante es algo en el gran esquema de las cosas. La segunda consideración es que la movilización es una cantidad fija. Si todos se están movilizando por una causa, significa que están demasiado apegados en este momento para movilizarse por otra. Si bien es difícil saber dónde trazar la línea, es mejor trazarla en algún lugar que nos anime a dirigir nuestra indignación hacia cosas que realmente vale la pena hacer enojar.

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