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La esperanza era lo último que quedaba en la caja de Pandora, encerrada antes de que pudiera salir volando. Según la mitología griega, Pandora fue la primera mujer a la que los dioses le dieron un frasco (no una caja como se tradujo mal) pero le dijeron que nunca lo abriera. Por supuesto, ella lo abrió. Todos los males y plagas contra la humanidad volaron hacia el mundo hasta que se cerró la tapa del frasco y solo quedó Elpis, Hope.

En versiones posteriores de la historia, la jarra de Pandora contenía bendiciones que deberían haberse conservado y, por lo tanto, al abrirse, se perdió. Trae a la pregunta, ¿debería la esperanza ser considerada una bendición o una maldición?

Fuente: Juli Hansen/Shutterstock

Dos caras de la esperanza

Según el cristianismo, la esperanza es una de las tres virtudes por las que todos los seres humanos deben esforzarse, como en Esperanza, Fe y Amor (1 Corintios 13; Romanos 12:12, Hebreos 6:19; Proverbios 23:18). De hecho, la esperanza se menciona no menos de 129 veces en la Biblia cristiana, 40 veces en el Corán y se encuentran múltiples versiones de esperanza en los Vedas hindúes.

La esperanza es alabada en cuentos románticos y baladas de amor como la última medida del amor verdadero. Los activistas creen que la esperanza es el motor del cambio. El expresidente estadounidense Barack Obama basó su campaña presidencial en una palabra: esperanza.

Es un concepto que ha sido diseccionado en la filosofía. Después de todo, Aristóteles dijo que “la esperanza era un sueño despierto”.

Parece bastante obvio que la esperanza es positiva. ¿O es eso? El mito de Pandora no es el único indicio de que la esperanza podría tener un lado oscuro. El filósofo Sófocles creía que la esperanza solo servía para extender el sufrimiento, y Nietzsche estuvo de acuerdo, refiriéndose a la esperanza como «prolongar los tormentos de los hombres».

El budismo cree que la «esperanza ordinaria» se trata de alimentar los antojos y la fijación, una trampa para decepcionarse o incluso destruirse cuando lo que anhelamos no sucede. Los budistas ven que la esperanza y el miedo existen de la mano, por lo que dejar ir la esperanza es dejar ir el miedo.

La esperanza es una cosa con plumas.

La poeta Emily Dickinson escribió lo primero que recuerdo haber leído sobre la esperanza. Ella escribió:

La esperanza es una cosa con plumas / que se posa en el alma / y canta la melodía sin palabras / y nunca se detiene.

El diccionario define la esperanza como:

  • Mirando hacia adelante a algo con ganas y razonable confianza.
  • Creer, desear, confiar.
  • La sensación de que se puede conseguir lo que se desea o de que los acontecimientos saldrán de la mejor manera.

He estado pensando mucho en la esperanza. En medio de una pandemia donde los números suben y bajan (pero en su mayoría aumentan), donde la injusticia social prevalece enormemente y donde el color de mi piel aún puede dictar cómo seré tratado, quiero creer no solo que hay algo mejor, pero que es posible hacerlo mejor. Uno de mis mejores amigos dice que siempre estoy fumando «hopium» (un término que a mi amigo le gusta usar). En otras palabras, tengo una adicción constante a Hope, con H mayúscula porque eso es lo mucho que quiero creer. Cuando todo parece oscuro y condenado, busco el «hopium», inhalo y creo en los milagros. Hago esto cuando la gente dice que no, cuando las puertas se me cierran en la cara o cuando lo imposible se cierne frente a mí.

No me malinterpreten, eventualmente me rindo, pero admito que mi esperanza es casi inagotable.

La esperanza es esencial

En su mayor parte, la investigación afirma que no soy el único que cree en la esperanza o su poder. Cohen-Chen (2022) descubrió que la esperanza era necesaria para el surgimiento de la acción colectiva y las motivaciones e intenciones constantes para el cambio. Yang et al. (2022) encontraron asociaciones neuronales en nuestros cerebros que asocian la esperanza con sentimientos de poder en su estudio de 261 adolescentes sanos. Bird (2022) estableció que si cultivamos nuestra capacidad de esperanza, también estamos aumentando nuestro ancho de banda emocional, mental y volitivo. Esto va acompañado de la capacidad de gestionar también los sentimientos de desesperación y responder a las crisis.

Falsa esperanza

Dada esta plétora de investigaciones, ¿cuándo es problemática la esperanza? La respuesta es cuando es falso. La falsa esperanza es cuando nuestras expectativas se basan en ilusiones en lugar de la realidad, las metas son inapropiadas o diseñamos estrategias deficientes para alcanzar las metas. Musschenga (2019) afirmó que la falsa esperanza no solo se basa en perspectivas poco realistas sino cuando los planes son irrazonables o no consideran las limitaciones reales del entorno.

Además, la investigación apoya una relación entre la falsa esperanza y la ignorancia. La falsa esperanza puede tener efectos perjudiciales. Por ejemplo, en los primeros días de la pandemia de COVID-19, los tratamientos experimentales con hidroxicloroquina que el expresidente Trump promocionó como «medicamentos fenomenales» que causaron escasez de un medicamento que se usa legítimamente para el lupus y la artritis reumatoide, algunos pacientes murieron por efectos secundarios y Se pasaron por alto tratamientos potenciales.

El autor budista Pema Chodron advirtió que

mientras seamos adictos a la esperanza, sentimos que podemos atenuar nuestra experiencia para animarla o cambiarla de alguna manera y seguimos sufriendo.

Por ejemplo, podemos sufrir demasiado en relaciones que deberíamos terminar, trabajos que no nos apasionan y obligaciones que no nos dan ningún cumplimiento solo porque esperamos que lo que sea pueda cambiar a pesar de que tenemos evidencia empírica de que no lo hará. t.

La esperanza es un superpoder

Entonces, ¿dónde nos deja esto en el medidor de esperanza? En su mayor parte, la esperanza es un superpoder si permanecemos arraigados en la realidad. Snyder (2020) desarrolló la «teoría de la esperanza», que postula que la esperanza es un «estado motivacional positivo» que se basa en un sentido derivado interactivamente de agencia y caminos exitosos» y «un conjunto cognitivo que se basa en un sentido recíprocamente derivado de agencia exitosa.” Él y sus colegas descubrieron que cuanto mayor es la esperanza, mejores son los resultados académicos, atléticos, de salud física, ajuste psicológico y psicoterapia.

Parece que el mejor curso de acción es la esperanza, pero la esperanza está anclada en el contexto, se lleva a cabo a través de la intención y se practica con moderación. Y es verdad, de vez en cuando, tendremos que dejar el «hopium» y simplemente vivir el momento. Cole Arthur Riley nos instó a permanecer en el presente porque cuando anticipamos una pérdida, “cambia lo que esperamos”. En cambio, ejerzamos la esperanza como debe ser: con alegría, abundancia y optimismo.

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