Seleccionar página

Cuando los veteranos regresan del campo de batalla, comienza una nueva batalla. El dolor de la guerra, las pesadillas del trastorno de estrés postraumático y la ira de la vida cotidiana pueden ser muchas cosas con las que lidiar.

Independientemente de la dureza mental o el carácter moral de un veterano, la realidad es que las drogas y el alcohol a menudo se usan para hacer frente a los factores estresantes de la vida, incluido el trastorno de estrés postraumático (PTSD), que acompaña a los que vuelven a casa desde el campo de batalla. Sin embargo, terminamos allí, puede parecer que toda la disciplina militar nos ha dejado y somos una versión menor de la persona que éramos incluso antes de que construyéramos confianza, resiliencia y disciplina como soldados.

Una vez que los veteranos comienzan esta espiral descendente, rápidamente puede salirse de control. He visto de primera mano a veteranos comenzar a usar cocaína cuando no podían obtener recetas del Departamento de Asuntos de Veteranos. Estuve en un automóvil con otros veteranos que estaban todos intoxicados y no sé cómo llegamos a casa.

La combinación de entrenamiento militar avanzado, trastorno de estrés postraumático severo y abuso de sustancias es una receta para el desastre. Las familias que viven con veteranos que tienen PTSD pueden asustarse cuando su veterano está drogado o borracho. Personalmente, sé que mi familia anduvo con pies de plomo a mi alrededor una vez que salí, porque no sabían si estaban a salvo o no.

Hay momentos en que todos somos “lucha” y no “huida”. Cuando estuve en Irak, tuve una pequeña convulsión porque nos atacaron y mi cuerpo no tenía forma de deshacerse de la adrenalina. En el mundo civil, algunos veteranos encuentran formas saludables de liberar esta adrenalina (levantar pesas, ir al campo de tiro, hacer una carrera larga), pero no todos lo hacen. Cuando necesitamos hablar con alguien, obtener una cita en el Departamento de Asuntos de Veteranos puede llevar semanas. Y, por lo tanto, a menudo es más fácil lidiar con las sustancias cuando estamos en crisis: son fáciles de conseguir y socialmente aceptadas en algunos círculos de veteranos.

En 2008, Robert Russell, el juez presidente de los Tribunales de Drogas y Salud Mental de Buffalo, creó el primer Tribunal de Tratamiento de Veteranos del país en respuesta al creciente número de veteranos que aparecían en su expediente que eran adictos a las drogas o al alcohol y padecían enfermedades mentales.

La salud mental de los boxeadores estadounidenses ha sido un problema durante mucho tiempo. En 2008, el Centro de Servicios de Salud Mental de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias de EE. UU. «acordó en una conferencia con el objetivo de buscar formas de disminuir la participación de los veteranos en el sistema de justicia y brindarles tratamiento de salud mental». según un artículo de revista de la American Bar Association. La gente finalmente comenzaba a notar que nosotros, los veteranos, muchos de los cuales aún éramos jóvenes, no teníamos los recursos en la comunidad para obtener el tratamiento de salud mental y abuso de sustancias que necesitábamos. En cambio, los estábamos encontrando en prisión.

Personalmente, la combinación del abuso de sustancias con la enfermedad mental me llevó por un camino oscuro. Terminé en un programa de la corte de tratamiento para veteranos en 2018 en el condado de Cherokee, Georgia. El programa consiste en 18 meses de libertad condicional integrados con tratamiento de salud mental y abuso de sustancias. Estuve allí con otros 18 veteranos que fueron arrestados por una variedad de cargos, casi todos relacionados con el abuso de sustancias.

El objetivo de la corte de tratamiento de veteranos no es que los veteranos pasen tiempo tras las rejas, sino que reciban tratamiento por abuso de sustancias y todo lo que cae bajo el paraguas del PTSD. La mayoría de los jueces y miembros del personal que presiden los tribunales de veteranos son veteranos. Tienen acceso a sus registros con el VA, así como a los registros de arrestos anteriores (si los tiene). Con esta información, pueden adaptar un programa de tratamiento para el veterano que llega a la raíz del problema y, lo que es más importante, evita que el veterano cumpla su sentencia.

El programa viene con algunas advertencias. Debe asistir a reuniones semanales de AA, sesiones grupales llamadas «buscando seguridad», pruebas aleatorias de drogas/alcohol y controles quincenales frente al juez. Si los veteranos completan el programa, la mayoría de las veces, se retirarán los cargos que enfrentan. El programa hace todo lo posible para ayudar a los veteranos con su adicción y obtener ayuda con su salud mental, pero no todos se “gradúan” del programa. Algunos veteranos fallan las pruebas de drogas o intentan escapar mientras están en el programa y terminan teniendo que cumplir su sentencia original.

Un artículo de 2015 de Armed Forces & Society explica que las personas «consideraban a los delincuentes con PTSD como menos en control de su enfermedad y menos culpables del delito». Hablando desde mi experiencia personal, hay momentos en que el PTSD se sale de control y nos volvemos peligrosos para nosotros mismos y para todos los que nos rodean.

Usando mi experiencia dentro del Tribunal de Veteranos y mi conexión con NAMI (Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales), ahora puedo ayudar tanto a los veteranos como a las fuerzas del orden. Estoy certificado en un programa llamado «Compartir su historia con las fuerzas del orden» que me permite hablar con diferentes departamentos sobre el PTSD y con veteranos en crisis.

Lecturas esenciales sobre el trastorno de estrés postraumático

Es bien sabido que las complicaciones relacionadas con el PTSD son factores que contribuyen al suicidio de los veteranos. Lo que no está a la vista del público son las ramificaciones legales del PTSD. Como veterano de Purple Heart, mi misión es continuar ayudando a mis compañeros veteranos con su PTSD.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies