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El pensamiento crítico es importante en el lugar de trabajo y específicamente para fortalecer el poder y la influencia de su organización (como escribí en «¿Cree que tiene derecho a su opinión? Piense de nuevo»). Pero el pensamiento crítico es un tema complejo y, si bien es absolutamente importante, darle demasiada importancia de manera incorrecta puede disminuir su poder e influencia. No basta con saber que el pensamiento crítico es importante. Tienes que saber exactamente cómo y por qué es importante y cómo usarlo. Pensar críticamente conlleva una importancia y una falibilidad simultáneas. Esta conciencia dual es la clave para aprovechar el pensamiento crítico de una manera que realmente aumente su poder e influencia, no lo desperdicie.

Paralelos con el método científico

Podemos entender mucho sobre la importancia y la falibilidad simultáneas del pensamiento crítico al observar el método científico o la ciencia misma como un todo. Por supuesto, el pensamiento crítico y el método científico van de la mano en la medida en que el pensamiento crítico, que es más amplio y generalizado, es la base del método científico.

La gente a menudo señala que la ciencia tiene fallas o comete errores (y aquí estamos usando los términos «ciencia» y «método científico» de manera consistente).

Es cierto que la ciencia puede equivocarse. Esto se debe a que la ciencia es practicada por seres humanos, y los seres humanos tienen fallas. El método científico no es una afirmación de la absoluta objetividad y perfección de la ciencia, sino un ideal al que aspirar. Los científicos sinceros hacen todo lo posible para adherirse a ese ideal, pero por mucho que lo intenten, todavía están sujetos a los mismos defectos y prejuicios humanos que todos los demás.

Aunque la gente a menudo usa la palabra «teoría» de manera vaga en la vida cotidiana, en la ciencia, si algo es una teoría, significa que en realidad se ha probado rigurosamente. Significa que, hasta el momento, ninguna prueba ha demostrado que es incorrecta, a diferencia de las «hipótesis», que muy a menudo son incorrectas. Sin embargo, al mismo tiempo, si la ciencia se hace correctamente, incluso las teorías comprobadas no se expresan con un 100 por ciento de certeza precisamente porque, como se señaló, la ciencia puede cometer errores. Pero, ¿cómo se descubren y corrigen esos errores? ¡Por la ciencia! Tan notable es el método científico que reconoce su propia falibilidad cuando es practicado por seres humanos, y tiene un método incorporado para abordar esos errores.

Y lo mismo ocurre con el pensamiento crítico, que subyace en el método científico. Como señalé en mi primer artículo sobre el pensamiento crítico, puede ayudarlo a protegerse de los lobos con piel de cordero: los charlatanes, mercachifles y psicópatas del mundo. Pero parte de su mayor valor radica en poder protegerte del lobo potencialmente más engañoso y peligroso hasta el momento: tu propia mente.

El pensamiento crítico revela sus propias limitaciones

¿Cómo es tu propia mente un peligro potencial? Hay varias formas posibles, pero veamos algunas de las más comunes.

La primera es la falacia de que, de alguna manera, con solo conocer el pensamiento crítico o intentar practicarlo conscientemente, somos los únicos capaces de evitar los sesgos y las trampas mentales a las que todos los demás son vulnerables. Esto puede ser cierto algunas veces, pero nunca es cierto todo el tiempo. Es cierto que al practicar conscientemente el pensamiento crítico, es más probable que evite muchas de las trampas mentales comunes que le ocurren a muchas personas, por ejemplo, detectar información errónea en Internet. Pero no hay una sola persona viva que esté completamente libre de prejuicios y narrativas internas subjetivas. Esto significa que incluso si piensas que las personas deberían confiar en tu juicio más que en el de los demás, la verdad es que no deberían confiar en él por completo, al menos no todo el tiempo. Y tú tampoco deberías. Si cree que la gente debería confiar completamente en su juicio (o que usted debería confiar completamente en su propio juicio), bueno, no está pensando críticamente.

Cuando crees que eres inmune a los sesgos y las narrativas subjetivas, lo que suele suceder es que usas (o, más bien, abusas) del pensamiento crítico simplemente para defender tus propios puntos de vista. Esto se llama pensamiento crítico de sentido débil. Por el contrario, el pensamiento crítico de sentido fuerte utiliza el pensamiento crítico para dar una consideración justa y significativa a otras perspectivas en competencia (lo cual es extremadamente difícil para la mayoría de las personas) y para examinar, cuestionar y, en ocasiones, revisar sus puntos de vista. No significa necesariamente renunciar a sus puntos de vista, sino someterlos al mismo escrutinio al que, como pensadores críticos, sometería los puntos de vista de los demás.

Otra cosa que puede suceder cuando crees que eres inmune a los prejuicios y las narrativas subjetivas es que alguien que es incluso mejor en pensamiento crítico que tú podría descubrir cuáles son tus prejuicios y narrativas internas y explotarlos en su propio beneficio. Recuerde que el hecho de que esté aprendiendo a usar los principios de poder, política, influencia y persuasión en este blog no significa que otros no puedan usar los mismos principios con usted. Si, por ejemplo, recientemente tomó una decisión y pensó que era su propia idea, podría ser porque alguien quería que pensara que era su propia idea.

Finalmente, sobreestimar lo que el pensamiento crítico puede lograr por sí solo lo hace irónicamente menos persuasivo. Por lo general, esto toma la forma de personas que piensan que pueden confiar en su lógica y razón superiores, cualidades de pensamiento crítico, para influir y persuadir a las personas. Una vez más, es posible que tenga habilidades para la lógica y la razón, pero pensar que puede persuadir a las personas de esta manera de manera efectiva es una ilusión (solo intente pasar una hora leyendo algunos de los argumentos en Twitter). La persona que piensa que puede influenciar y persuadir a otros solo a través de la lógica y la razón está destinada a fracasar. La persuasión efectiva requiere comprender que las personas tienen todo tipo de prejuicios y están más motivadas por narrativas impulsadas por emociones que por la lógica y la razón.

Lo sorprendente es que todas las ideas anteriores son posibles gracias al pensamiento crítico. Al igual que el método científico, el verdadero poder del pensamiento crítico radica en reconocer sus propias limitaciones y peligros, tanto en uno mismo como en los demás. Ahora puede ver lo que quiero decir con la naturaleza algo paradójica de este tema.

Entonces, ¿cuál debería ser la conclusión de esto? La conclusión es que el pensamiento crítico es realmente importante para el poder y la influencia, pero hay una forma correcta de usarlo y una forma incorrecta de usarlo. El simple hecho de saber que es importante e identificarse como alguien que piensa críticamente por sí mismo no lo hará más persuasivo. De hecho, en realidad puede hacerte menos persuasivo y más vulnerable. Entonces, ¿cómo puede usar el pensamiento crítico de una manera que maximice su capacidad de persuasión y minimice su vulnerabilidad? Lo cubriremos en el próximo artículo.

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