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Fuente: Josiah MacKenzie / Flickr

Los beneficios para la salud del ejercicio son bien conocidos: te ayuda a dormir mejor, mejora el estado de ánimo y la ansiedad, ayuda a tu metabolismo y (mi beneficio favorito) puede ser realmente divertido.

Empecé a hacer ejercicio con regularidad cuando entré a la universidad. Mi objetivo original era el fitness y el alivio del estrés, nada que ver con la pérdida de peso. A medida que el estrés de la universidad comenzó a acumularse, el ejercicio fue una de mis únicas formas de aliviar la presión. No crucé la línea de la adicción al ejercicio hasta el comienzo de mi trastorno alimentario. Irónicamente, cuanto menos comía, más sentía que necesitaba hacer ejercicio. Y si terminaba comiendo «extra», bueno, también me sentía obligado a hacer ejercicio para aliviar la ansiedad que tenía por esas pocas calorías extra.

La adicción al ejercicio (también conocida como adicción al ejercicio o ejercicio excesivo / compulsivo / forzado) es común en personas con trastornos alimentarios. Aunque muchos pacientes mencionan “quemar calorías” como una motivación para hacer ejercicio, está lejos de ser el único (o incluso el más importante) motivador. Muchas personas con trastornos alimentarios descubren que el ejercicio les ayuda a controlar sus emociones negativas como la depresión y la ansiedad, que se sienten culpables o ansiosas si no hacen ejercicio y que experimentan abstinencia si no hacen ejercicio.

Aunque generalmente se cree que las personas con trastornos alimentarios hacen más ejercicio que la persona promedio, no es la duración del ejercicio lo que proporciona a los investigadores una definición de adicción. Después de todo, muchos atletas se ejercitan durante mucho tiempo sin ningún signo de trastornos alimentarios. En cambio, es su actitud hacia el ejercicio y la forma en que se comporta cuando no puede hacer ejercicio lo que es más revelador. Lo que los investigadores encontraron al entrevistar a personas con trastornos alimentarios que informan que dependen del ejercicio es que los dos factores más importantes son el funcionamiento normal deteriorado y los síntomas de abstinencia. Estudios posteriores también señalaron que la importancia de usar el ejercicio como una forma de mejorar o cambiar su estado de ánimo también era un marcador de adicción al ejercicio.

Es difícil saber cuándo sus hábitos de ejercicio tienen un impacto negativo en su vida, especialmente porque es mucho menos probable que la adicción al ejercicio atraiga críticas culturales que otros tipos de adicción. Entonces, ¿cómo saber si es adicto al ejercicio?

1. Evita otras actividades que son importantes para su ejercicio. No se trata solo de hacer espacio en su agenda para ir al gimnasio. Es saltarse el trabajo, la escuela y pasar tiempo con amigos para hacer ejercicio. En lugar de asistir a una conferencia, estás en el gimnasio. ¿Qué pasa si un amigo viene de fuera de la ciudad e interfiere con su entrenamiento? No ves a tus amigos.

2. El ejercicio es lo más importante en su vida. Planifica su día en función de su rutina de ejercicios. Si surge algo, puede cambiar otras cosas en su horario, pero no en su práctica. Y cuando no estás haciendo ejercicio, piensas en el ejercicio: la próxima vez que entrenas, cuántas millas caminaste por última vez, qué tienen que hacer otras personas.

3. Utiliza el ejercicio para cambiar su estado de ánimo. Muchas personas informan que el ejercicio les hace sentir mejor, mental y físicamente. Pero si confías en el ejercicio para que te dé un subidón eufórico o una sensación más adormecida y relajada, es diferente y mucho más problemático.

4. Sus hábitos de ejercicio crean conflictos en su vida. Quizás sus seres queridos estén expresando preocupación por la frecuencia con la que va al gimnasio. O que nunca parece poder tomarse un día libre. Que, tal vez, tus entrenamientos puedan resultar un poco excesivos. Probablemente los rechace, porque ¿cómo diablos puede haber algo como demasiado ejercicio? Entonces empiezas a evitar a las personas que te quieren para evitar conflictos, o mientes sobre tus entrenamientos. Por mucho que pueda justificar su comportamiento diciendo que sus comentarios son el problema, podría valer la pena considerar su ejercicio como el verdadero culpable.

5. Ha intentado reducir su actividad física, pero no dura. Ya sea que no hacer ejercicio lo haga sentir demasiado culpable, demasiado ansioso o simplemente un desastre emocional, esos sentimientos son mucho más fuertes que su deseo de hacer menos ejercicio.

6. Experimenta síntomas de abstinencia cuando retrasa o deja de hacer ejercicio. El ejercicio funciona en el cerebro de manera muy similar a los opiáceos (los investigadores creen que así es como el ejercicio se vuelve adictivo) y los síntomas de abstinencia son similares: temblores, depresión y fatiga. No está de más sentirse decepcionado si su entrenamiento normal se interrumpe o cancela, pero no debería causar ningún síntoma físico fuerte.

7. Basa su ingesta de alimentos en su entrenamiento (o viceversa). Mucha gente dice que un postre decadente lleva más tiempo en la cinta transportadora. Puede estar normalizado, pero esta forma de pensar no es ni sensata ni precisa. No obstante, si se encuentra haciendo gimnasia mental para equilibrar la ingesta de alimentos y la actividad física (o, como yo, se adhiere a horarios rígidos para ambos para evitar la necesidad de dicha gimnasia mental), podría ser la señal de un problema grave.

8. Se “pone al día” con las sesiones de ejercicio perdidas. Ya sea el día anterior o el siguiente, programar entrenamientos adicionales para compensar una sesión perdida es una señal de un problema.

9. Encuentra que necesita cada vez más ejercicio para obtener los mismos beneficios. Quizás cuando comenzaste a entrenar, una simple caminata diaria de 15 minutos fue suficiente. Pero pronto comenzaste con una carrera diaria de 30 minutos, luego agregaste pesas, luego un poco más de cardio y luego algunos ejercicios de gimnasia sueca. Y así enseguida. En última instancia, su nueva cantidad «máxima» se convierte en su mínimo diario. Ninguna cantidad de ejercicio parece ser suficiente.

10. Miente sobre la cantidad de ejercicio que hace. ‘Nuff dijo.

Si reconoce estos signos en usted mismo o en un ser querido, debe buscar atención agresiva y basada en evidencia para un trastorno alimentario. Puede ser la diferencia (literalmente) entre la recuperación y una vida pasada unida a la cinta de correr.

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