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¿Cuándo es demasiado un golpe en la cabeza? Para los fanáticos de los deportes, atletas, entrenadores y padres, esta pregunta sobre las consecuencias de un posible daño cerebral por una lesión leve en la cabeza se está convirtiendo en un debate diario.

El receptor abierto Wes Welker ha sufrido tres conmociones cerebrales en los últimos nueve meses, pero permanece en el deporte. El receptor Alex Avila dice que sus tres conmociones cerebrales esta temporada no le impedirán seguir jugando. Sin embargo, el ex futbolista estrella de Texas David Ash y Casey Cochran de Connecticut renunciaron a sus esperanzas de la NFL con una conmoción cerebral.

Miles de exjugadores de la NFL y la NHL están demandando a sus respectivas ligas por posibles daños cerebrales sufridos durante su permanencia en el juego, pero cientos más siguen jugando.

Hay dos caras de la moneda: una dice que es solo parte del juego y la otra dice que ya no vale la pena.

Si bien es posible rehabilitar un cerebro dañado hasta cierto punto, existen varios riesgos a considerar:

Riesgo de conmoción cerebral

  • Cuanto más joven es el atleta, más vulnerable es el cerebro a las conmociones cerebrales, lo que requiere períodos de recuperación más prolongados. El cerebro continúa desarrollándose hasta los 25 años. Por lo tanto, las conmociones cerebrales en nuestros atletas jóvenes y universitarios pueden provocar un daño mayor y un riesgo potencial de deterioro cognitivo.
  • Un atleta con una conmoción cerebral tiene más probabilidades de tener una nueva conmoción cerebral, con el mayor riesgo dentro de los primeros siete días.
  • Sostener una conmoción cerebral repetida antes de recuperarse por completo de una conmoción cerebral se asocia con un riesgo de síndrome de segundo impacto. Esta condición de inflamación cerebral aguda es fatal en el 50 por ciento de los pacientes y se asocia con déficits neurológicos severos a largo plazo en el 100 por ciento de los sobrevivientes. Afortunadamente, esta afección es poco común y se puede prevenir con los protocolos adecuados para el manejo de la conmoción cerebral.
  • Las conmociones cerebrales repetidas tardan más en recuperarse.
  • Los atletas que han sufrido tres o más conmociones cerebrales tienen más probabilidades de sufrir un deterioro cognitivo a largo plazo y luchas emocionales.
  • Las conmociones cerebrales pueden acelerar la aparición de la demencia y una enfermedad similar al Alzheimer conocida como encefalopatía traumática crónica.
  • Las personas con antecedentes de migrañas son más vulnerables a las conmociones cerebrales.
  • Las mujeres son más vulnerables a las conmociones cerebrales que los hombres.

Cuando el cerebro encuentra suficiente fuerza para golpearlo dentro del cráneo, pueden ocurrir varios síntomas a corto plazo. Y, lamentablemente, también se pueden desarrollar consecuencias peligrosas a largo plazo. Una conmoción cerebral, considerada lesión cerebral traumática leve (DCL), puede: curar rápidamente (aproximadamente la mitad se recupera en 10 días, más del 90 por ciento en 30 días); o ser el punto de partida para problemas futuros; además de complicar los problemas de salud cerebral existentes que aceleran la aparición de enfermedades más graves, trastornos neurológicos y otros dramas cerebrales.

Recientemente, ha habido una creciente preocupación por los accidentes cerebrovasculares repetitivos «debajo de la conmoción cerebral». Estos golpes en la cabeza son lo suficientemente fuertes como para ser considerados «anormales» en el sentido de que exceden las fuerzas que ocurren durante la actividad normal durante el deporte.

A través de la revisión del estudio científico de los datos del acelerómetro, el Sports Legacy Institute adoptó una fuerza de 20G o más como el umbral para tal golpe. La principal preocupación es que, si bien cada uno de estos accidentes cerebrovasculares no se asocia en sí mismo con síntomas de conmoción cerebral, con el tiempo pueden contribuir de manera acumulativa a una lesión cerebral duradera. Se necesitarán más estudios para definir cuánto y durante qué período de tiempo estos accidentes cerebrovasculares subconmocionales están asociados con consecuencias neurológicas.

Además de la muerte o la parálisis por complicaciones de un traumatismo cerebral, el impacto más grave de la conmoción cerebral es una disminución en la calidad de vida en general debido a una variedad de deficiencias cognitivas y emocionales que pueden desarrollarse, como la conmoción cerebral posterior al síndrome. La pérdida de memoria, la capacidad de atención y la mala toma de decisiones son señales de advertencia de trastornos cerebrales.

Se estima que 50 millones de estadounidenses padecen trastornos del cerebro o del sistema nervioso, que es una buena parte de los 317 millones de personas. Algunos trastornos cerebrales están influenciados por la genética, algunos son ambientales, otros se deben a una lesión en la médula espinal o el cerebro y algunos son el resultado de una combinación de uno o todos estos factores.

Al practicar un deporte de contacto, es posible que esté intercambiando funciones cognitivas por la emoción del juego, jugando a la ruleta rusa con su futuro. Desde un punto de vista médico, la práctica de deportes de contacto no es un riesgo saludable ni prudente. Si bien amo el deporte y me doy cuenta de que jugar y ser parte de un equipo tiene muchos beneficios, te advierto sobre las siguientes condiciones que pueden surgir si la apuesta sale mal.

En mi práctica, evito usar «etiquetas» para diversas afecciones, prefiriendo comprender el problema fisiológico que causa los síntomas. No obstante, he agrupado una serie de deficiencias cognitivas y emocionales que pueden ocurrir si una conmoción cerebral o golpes repetidos de subconmoción conducen a degeneración cerebral o daño neurológico (en orden alfabético):

  • Ansiedad
  • Problemas de atencion
  • Equilibrio / desequilibrio
  • Problemas de comportamiento
  • Niebla del cerebro
  • Fatiga cronica
  • Deterioro cognitivo
  • Depresión
  • Trastornos del lenguaje y del habla
  • Problemas de memoria y aprendizaje
  • Trastornos del movimiento
  • Trastornos del sueño

Entonces, ¿cuándo debería dejar de fumar un atleta?

Este es un tema muy personal que debe abordarse con un médico que haya reunido la información necesaria para evaluar el escenario de riesgo-beneficio. Luego, con «consentimiento informado», se puede tomar la decisión.

La prueba de fuego principal es si hay evidencia de síntomas de conmoción cerebral persistentes o progresivos a lo largo del tiempo, lo que demuestra un posible deterioro cognitivo progresivo.

Estos síntomas pueden incluir dolores de cabeza persistentes, alteraciones del estado de ánimo y del sueño, pérdida de memoria, confusión mental, sensibilidad a la luz y el sonido y déficit de atención. Si alguno de ellos es persistente o progresivo, se recomendaría una mayor investigación.

La cantidad de conmociones cerebrales que ha sufrido un atleta comienza a jugar un papel en la toma de decisiones cuando se considera retirarse del deporte. Tres conmociones cerebrales conllevan un mayor riesgo de deterioro neurocognitivo a largo plazo. Más importante aún, existe una mayor preocupación si estas conmociones cerebrales repetidas exhiben un patrón progresivo, como síntomas más graves o una recuperación prolongada con cada conmoción cerebral sucesiva. A menudo, en estos casos también hay un patrón de fuerza de colisión menor que resulta en cada conmoción cerebral. Estos problemas aumentan el riesgo de que un jugador sufra consecuencias neurológicas a largo plazo si continúa jugando.

La decisión de seguir jugando después de repetidas conmociones cerebrales es un análisis de riesgo-beneficio. Los riesgos de disfunción cerebral a largo plazo deben sopesarse con los beneficios del deporte, incluidos los posibles beneficios físicos, psicológicos y monetarios (ocupacionales) asociados con la participación en el deporte.

Aquí hay algunas consideraciones adicionales:

  • ¿Tiene su equipo deportivo un protocolo de manejo de conmociones cerebrales, como XLNTbrain Sport, para brindar educación adecuada, mediciones de referencia, evaluaciones de las líneas laterales y pautas de regreso al juego para minimizar el daño? ¿El riesgo de futuras conmociones cerebrales?
  • ¿Está familiarizado con las pautas establecidas, como las proporcionadas por la Academia Estadounidense de Neurología, la Asociación Estadounidense de Medicina Deportiva, la Academia Estadounidense de Pediatría y la Asociación Nacional de Entrenadores Atléticos, para ayudar a guiar a los atletas en la prevención y el tratamiento de las conmociones cerebrales en el deporte? ?
  • Cuanto antes podamos empezar a realizar un seguimiento de los «recuentos de visitas», mejor. Con la nueva tecnología de acelerómetro, podemos agregar un dispositivo a los cascos para contar y medir la severidad de los golpes en la cabeza. Luego, después de cada juego, mes o temporada, podemos ver la cantidad de posibles golpes de subconmoción cerebral para ayudar a medir el riesgo en el futuro. El concepto de «Cuenta de aciertos» es similar al concepto de Cuenta de lanzamientos en el béisbol. La exposición a la subconmoción cerebral se limita al retirar al atleta del entrenamiento y el juego cuando se alcanza el umbral de recuento de golpes.
  • El verdadero desafío con este tema es poder ver las implicaciones a largo plazo frente a las oportunidades a corto plazo. En última instancia, se necesita más investigación para proporcionar pautas claras. Pero mientras tanto, puede leer mi consejo ahora o verme como paciente más tarde.

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