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Fuente: Foto comprada en iStock, usada con permiso.

En una publicación anterior, hablé sobre Ashley Madison, un sitio web y una aplicación diseñados para ayudar a las personas casadas a participar en la infidelidad sexual. Obtuve la misma respuesta básica que recibo cada vez que hablo o escribo en este sitio, o sobre la infidelidad sexual en general: muchos están horrorizados de que la infidelidad sea tan común y se haya monetizado tan bien, mientras que otros simplemente se encogen de hombros y dicen: » La gente ha estado engañando desde tiempos inmemoriales. Cuál es el problema ? «

Cuando hablo y escribo sobre un solo sexo casual, obtengo una reacción similar. Muchos temen que la sociedad colapse debido a las «aplicaciones de conexión» como Tinder, Blendr, Grindr, etc. Parece que piensan que la actividad sexual sin conexión emocional y compromiso a largo plazo (como el matrimonio) es un boleto electrónico a la condenación eterna, la depresión o la baja autoestima. Mientras tanto, otros creen que la cultura actual de la conexión digital es una excelente manera de ser sexualmente activo mientras se está soltero, y tal vez incluso una excelente manera de conocer a alguien que podría convertirse en una pareja a largo plazo.

Así que qué es lo ?

En el mundo posterior a Kinsey, no hay mucha investigación sobre los efectos psicológicos del sexo casual en quienes lo practican (o no). En la investigación existente, el enfoque principal generalmente se limita a la pregunta: ¿las personas que tienen relaciones sexuales ocasionales están más deprimidas y tienen una autoestima más baja que las personas que no tienen relaciones sexuales.

Estos estudios rara vez tienen en cuenta otras posibles causas de reducción del bienestar psicológico. Por ejemplo, un sujeto de prueba puede estar deprimido porque acaba de perder un gran trabajo, no porque tenga relaciones sexuales ocasionales y se sienta mal por ello. Del mismo modo, los problemas preexistentes de depresión y autoestima (tal vez el resultado de abuso o negligencia en una etapa temprana de la vida) pueden hacer que una persona tenga relaciones sexuales casuales en un intento de sentirse querido y deseado, aunque solo sea por unos momentos. Para esta persona, ¿el sexo casual es la causa o el resultado de la depresión y la baja autoestima?

La encuesta dice …

De los estudios que examinan específicamente la relación entre la actividad sexual ocasional y el bienestar psicológico, la mayoría hipotetiza una correlación negativa: a medida que aumenta el sexo casual, disminuye el bienestar psicológico.

Sin embargo, los resultados reales son bastante variados:

  • Un estudio de 2009 publicado en Perspectives on Sexual and Reproductive Health analizó a adultos jóvenes sexualmente activos (edad media de 20,5 años). Alrededor del 20% dijo que su relación más reciente fue de naturaleza casual. Más hombres (29%) que mujeres (14%) lo informaron. En última instancia, el equipo de investigación no encontró diferencias significativas en el bienestar psicológico de las personas que tenían relaciones sexuales casuales en comparación con las que tenían relaciones sexuales con una pareja más seria, independientemente de su sexo. Concluyeron: “Los adultos jóvenes que practican sexo casual no parecen estar en mayor riesgo de sufrir resultados psicológicos dañinos que los adultos jóvenes sexualmente activos en relaciones más comprometidas.
  • En 2014, un estudio publicado en el Journal of Sex Research analizó a estudiantes universitarios heterosexuales solteros de entre 18 y 25 años. La investigación encontró que una mayor proporción de hombres (18,6%) que de mujeres (7,4%) informaron haber tenido relaciones sexuales casuales. en el último mes. A diferencia del estudio de 2009, los investigadores encontraron que, independientemente del género, el sexo casual se asoció negativamente con el bienestar psicológico y se correlacionó positivamente con la angustia psicológica. Basado en esto, el equipo de investigación concluyó: “Para los estudiantes adultos emergentes, participar en sexo casual puede aumentar el riesgo de resultados psicológicos negativos.
  • Otro estudio de 2014, este publicado en Social Psychological & Personality Science, planteó la hipótesis de que los resultados mixtos de investigaciones anteriores sugieren múltiples factores moderadores en términos de cómo el sexo casual afecta (o no) al bienestar psicológico. Con base en esto, el equipo de investigación optó por aislar la influencia de lo que llamaron «sociosexualidad» entre los estudiantes solteros. El estudio encontró que después de tener sexo casual, los estudiantes sin restricción sociosexual (aquellos que generalmente estaban interesados ​​y ansiosos por tener sexo casual) generalmente informaron mejoras en el bienestar psicológico después, mientras que el bienestar psicológico de los estudiantes restringidos sociosexualmente generalmente no lo era. afectado. Nuevamente, el género no influyó en los resultados.
  • Un estudio de 2015 publicado en Archives of Sexual Behavior también trabajó sobre la idea de que puede haber múltiples factores moderadores en términos de cómo la actividad sexual casual afecta a las personas. Los investigadores nuevamente optaron por aislar una variable particular, a saber, las diferencias entre comportamientos sexuales ocasionales «autónomos» y «no autónomos». (Las razones autónomas para el sexo casual incluyeron cosas como: el sujeto se sentía muy atraído por la otra persona; el sujeto quería experimentar y explorar su sexualidad; el sujeto sintió que sería una experiencia de aprendizaje valiosa, etc. borracho; el sujeto esperaba que fuera más que un encuentro casual; el sujeto que buscaba venganza de un ex, etc., en su mayoría no se vio afectado por esta actividad, mientras que aquellos que tenían relaciones sexuales casuales por razones no autónomas generalmente experimentaron una disminución en su bienestar psicológico ser.

Nota: ninguno de los cuatro estudios encontró una diferencia significativa entre hombres y mujeres. Antes de esta investigación, se aceptaba generalmente que el bienestar psicológico de las mujeres tenía más probabilidades de verse afectado negativamente por el sexo casual que el de los hombres, principalmente debido a las posibles consecuencias (humillación social, sensación de uso / abuso, embarazo, etc.) parecería ser mucho mayor. Sin embargo, los resultados de cada estudio fueron consistentes por género. Excepto por una cosa: más hombres que mujeres informaron haber tenido relaciones sexuales casuales recientemente (el doble en el primer estudio y más del doble en el segundo). Una explicación bastante sencilla, aparte del hecho de que algunos de los sujetos de prueba podrían estar mintiendo, es que las mujeres definen el ‘sexo casual’ de manera diferente a los hombres, principalmente porque es más probable que busquen y sientan una conexión emocional además de la física. experiencia.

La conclusión: ¿el sexo casual es bueno o malo?

La investigación sobre los efectos psicológicos de los encuentros sexuales casuales está en su infancia y los científicos apenas están comenzando a arañar la superficie. Una verdadera comprensión de lo que el sexo casual hace y no hace al bienestar psicológico de una persona está lejos de terminar. No obstante, la gente tiene opiniones sobre el tema, y ​​aquí está la mía (basada en investigaciones existentes y más de dos décadas de trabajo como psicoterapeuta especializado en temas de sexo e intimidad):

Si la actividad sexual casual no viola su código moral, su sentido de integridad o los compromisos que ha hecho con usted mismo y / o con los demás, es poco probable que sea un problema para usted en términos de bienestar psicológico. Dicho esto, es posible que se enfrente a problemas relacionados como enfermedades de transmisión sexual, embarazos no deseados, parejas que ven su relación como algo más que casual, etc. Y debe comprender que estos factores relacionados podrían dañar su bienestar psicológico, incluso si el sexo en sí no lo hace.

Por el contrario, si es por naturaleza o tiene una educación social y / o sexualmente conservadora, o tiene un sistema de creencias religiosas estrictas, o tiende a apegarse emocionalmente a alguien con quien tiene intimidad física (independientemente de si la otra persona es recíproca), entonces el sexo casual puede hacerte sentir avergonzado, depresión, baja autoestima, etc. Esto puede ser especialmente cierto si te entregas al sexo casual por razones «no autónomas» como emborracharte, buscar venganza, tratar de encajar, etc.

Es probable que la situación social influya en el deseo y los efectos psicológicos de la actividad sexual ocasional. En la edad adulta, por ejemplo, el sexo casual tiende a ser más común y más fácil de aceptar que más adelante en la vida, especialmente si uno se casa y comienza una familia. Lo que se ve bien a los 20 puede parecer malo a los 40.

Artem Furman / Shutterstock

Fuente: Artem Furman / Shutterstock

En última instancia, no existe una respuesta clara correcta o incorrecta cuando se trata de sexo casual y sus efectos en el bienestar psicológico. Para algunas personas esto probablemente esté bien, y para otras probablemente no lo esté. Cada persona es un individuo, con una historia de vida y una estructura emocional únicas, por lo que es probable que cada persona responda al comportamiento sexual casual de manera diferente.

Si descubre que está cuestionando su comportamiento sexual (o la falta de él), quizás la mejor guía sea su propia conciencia. Si se siente cómodo con su vida sexual y su comportamiento sexual no lo lastima a usted ni a nadie más, es poco probable que su vida sexual lo haga sentir deprimido, profundamente ansioso o confundido, y puede dejar de preocuparse. Por el contrario, si se siente incómodo con lo que ha estado haciendo y / o si su comportamiento molesta a otra persona, es posible que desee hablar sobre sus pensamientos, sentimientos y actividad sexual con un amigo de confianza o, mejor aún, con un terapeuta especializado. en problemas sexuales.

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